Imagen: Pixabay

Lo normal es que si vas en un crucero de placer, las posibilidades de que caigas al mar desde el barco sean m√≠nimas. Hay m√°s probabilidades de que ocurra que un accidente de avi√≥n, pero siguen siendo muy pocas. Sin embargo, en el hipot√©tico caso, ¬Ņqu√© ocurre desde el momento que caes por la borda?

Afortunadamente, el n√ļmero anual de incidentes de este tipo es baj√≠simo, pero alguna vez ocurre. Seg√ļn las estad√≠sticas de la web especializada CruiseJunkie.com, la cual documenta (entre otras cosas) las ca√≠das en cruceros, hubo 27 casos en todo el mundo en 2015, 16 en 2016, y 13 en el 2017. Teniendo en cuenta que m√°s de 20 millones de pasajeros tomaron uno de estos barcos el a√Īo pasado, no es ninguna epidemia.

Para el fundador de CruiseJunkie.com y profesor de la Universidad Memorial de Terranova Ross Klein, aunque los n√ļmeros sean √≠nfimos, no deben descartarse. Para Klein, lo primero que hay que aclarar es la palabra ‚Äúcaer‚ÄĚ:

Creo que la palabra ‚Äėcaer‚Äô es un nombre inapropiado. La gente normalmente no se cae por la borda. Algunos podr√≠an saltar (hay una proporci√≥n de casos que se sabe que son suicidios) y algunos son empujados o arrojados por la borda.

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En este sentido, el vicepresidente del Cruise Lines International Association (CLIA), Michael McGarry, le contaba a CNTraveler que ‚Äúlos casos casi siempre se consideran el desafortunado resultado de actos intencionales o imprudentes. De hecho, el comportamiento irresponsable provocado por la intoxicaci√≥n por alcohol es el culpable m√°s com√ļn, aunque en otros casos las circunstancias son simplemente desconocidas‚ÄĚ.

En cualquier caso, una vez que alguien ha caído y se ha dado parte de ello, los cruceros activan un protocolo de emergencia establecido (siguiendo las recomendaciones de la Asociación Marítima Internacional), aunque los procedimientos dependen de si la caída fue presenciada o descubierta después del hecho.

Si se da el primer caso, se notifica al puente, se reune al equipo de emergencia y se arrojan salvavidas para marcar el lugar donde cay√≥ la persona. El barco se reposiciona para regresar al punto del incidente, mientras se prepara un bote salvavidas. En este punto se puede pedir, dependiendo de la zona donde haya ocurrido, ayuda externa de b√ļsqueda y rescate que puede incluir otros buques de la zona, mientras que la Guardia Costera y otras autoridades locales pueden enviar aviones o helic√≥pteros para ayudar a explorar las aguas.

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En todos los casos, el tiempo es esencial. Si no se ha visto la ca√≠da o el salto (lo que ocurre con mayor frecuencia), hay menos posibilidades de que el rescate sea exitoso, dejando en estos casos que las l√≠neas de cruceros dependan de la revisi√≥n de las im√°genes de las c√°maras de circuito cerrado que tienen. Sin embargo, no existe un l√≠mite preestablecido para la duraci√≥n de la b√ļsqueda, aunque en general, mientras haya esperanza, la b√ļsqueda continua.

Imagen: Wikimedia Commons

En cuanto a las posibilidades de sobrevivir, evidentemente son pocas seg√ļn las propias estad√≠sticas. Se estima que del 85 al 90% terminan en la muerte. El experto en supervivencia mar√≠tima, Mike Tipton, y profesor de la Universidad de Portsmouth, se√Īala que hay variables como la altura de la ca√≠da (que podr√≠a provocar un traumatismo al golpear una parte del barco), la temperatura del oc√©ano, y el estado del mar y las condiciones clim√°ticas (incluida la visibilidad).

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Todo en conjunto sube o baja la probabilidad de supervivencia, junto con el tiempo de respuesta del equipo de rescate y el estado mental y la capacidad de natación del pasajero.

La mayor√≠a de las muertes se deben a respuestas fisiol√≥gicas al agua de mar helada, incluida lo que se denomina como ‚Äúshock del fr√≠o‚ÄĚ y la consiguiente incapacidad f√≠sica que se tiene durante los primeros minutos de golpear el cuerpo en el agua. Obviamente, unido a la posibilidad de que se produzca una hipotermia.

‚ÄúLo mejor que puedes hacer en los primeros minutos de inmersi√≥n es intentar descansar, relajarte, y flotar‚ÄĚ, cuenta Tipton, sugiriendo que restringir el movimiento y conservar la energ√≠a es la mejor de las estrategias para aumentar tus probabilidades de sobrevivir. [CNTraveler, Quora]