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Foto: Getty Images

El crucero Westerdam podrá atracar en Camboya, según ha comunicado la compañía Holland America Line. Previamente, cinco países habían negado la entrada al barco por la preocupación de que los pasajeros pudieran haber sido infectados con el nuevo coronavirus, que ya ha matado a más de 1.100 personas y afectado a más de 45.000 en todo el mundo.

“El Westerdam ahora navega hacia Sihanoukville, Camboya, donde terminará el crucero. Llegaremos a las 7:00 a.m., hora local, el jueves 13 de febrero y permaneceremos en el puerto varios días para desembarcar”, dijo Holland America Line a Gizmodo.

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“Los pasajeros podrán desembarcar. Hemos recibido todas las aprobaciones y estamos extremadamente agradecidos a las autoridades camboyanas por su apoyo ”, decía el comunicado.

Taiwán, Japón, Hong Kong y Guam habían denegado la entrada al crucero, que cuenta con 1.455 pasajeros y 802 tripulantes, antes de que intentase atracar en Tailandia el lunes. Pero el gobierno tailandés anunció también ayer que no permitiría atracar al Westerdam en Bangkok a pesar de que no se hubiese confirmado ningún caso de coronavirus.

“Todos los pasajeros a bordo están sanos y, a pesar de los avisos falsos, no hay casos conocidos o sospechosos de coronavirus a bordo, ni nunca los ha habido”, dijo a Gizmodo Holland America Line.

El Westerdam.
Imagen: Holland America Line
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¿Por qué entonces se generó esta histeria con este crucero en particular? Un pasajero que desembarcó del Westerdam en Hong Kong dio positivo por coronavirus más tarde.

Los pasajeros del Westerdam ahora desembarcarán en Sihanoukville, Camboya, y tomarán vuelos hasta la capital, Phnom Penh, durante los próximos días, según Holland America Line. La compañía de cruceros ha anunciado que pagará todos los vuelos a los pasajeros.

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El destino final original del Westerdam era Yokohama, donde actualmente están sufriendo una crisis por el coronavirus en el crucero Diamond Princess. Este barco fue puesto en cuarentena a su llegada a Japón y los pasajeros no han podido salir desde entonces.

Al menos 39 personas han dado positivo por el coronavirus en el barco hoy, elevando el número total de pasajeros infectados del barco a 174. Cuatro personas del crucero se encuentran en estado grave, aunque todos los que dan positivo por la enfermedad son bajados del barco y llevados a hospitales.

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El barco Diamond PrincessFoto: Getty Images

Los expertos advirtieron que era tremendamente inusual que las autoridades sanitarias obligasen a estas personas a permanecer en cuarentena en el crucero, sobre todo teniendo en cuenta que muchos de los pasajeros son ancianos.

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“Esto es casi como una galería de tiro para el virus. No tiene sentido y es cruel”, dijo recientemente Amesh Adalja del Centro Johns Hopkins al Washington Post.

Pero el ministerio de salud de Japón ni se ha inmutado. De momento, la única forma de salir de ese barco es cayendo enfermo.

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