Image: Kevin Carter

Es curioso, siendo esta una de las fotos m√°s desgarradoras de la historia, esconde muchas sorpresas. S√≠, hay una ni√Īa hambrienta, y tambi√©n hay un buitre esperando pacientemente a ver si tiene ‚Äúsuerte‚ÄĚ. Sin embargo, la √ļnica persona que sabemos que muri√≥ con certeza est√° justo detr√°s del encuadre.

Cuando el fot√≥grafo Kevin Carter obtuvo la captura se encontraba realizando un reportaje sobre el sufrimiento de la hambruna sudanesa. Ocurri√≥ en el mes de marzo de 1993. Carter hab√≠a encontrado una escena impactante: una ni√Īa que se hab√≠a detenido a descansar mientras luchaba contra el hambre en uno de los puestos de alimentaci√≥n de las Naciones Unidas.

Curiosamente, cuando la peque√Īa se dispuso en la‚Äúpostura del vientre‚ÄĚ, apareci√≥ un buitre que aterriz√≥ muy cerca de ella. Con cuidado de no molestar al ave de carro√Īa, Carter esper√≥ durante casi media hora hasta que el buitre estuvo lo suficientemente cerca. El fot√≥grafo se coloc√≥ a s√≠ mismo para obtener la mejor imagen posible, dispar√≥ cuanto pudo, y solo entonces logr√≥ ahuyentar al buitre.

Image: Carter (WC)

Este √ļltimo punto de la historia es muy importante. Claro que en ese instante Carter probablemente no sab√≠a lo que le ven√≠a encima, unos segundos antes hab√≠a obtenido una de las instant√°neas m√°s controvertidas en la historia del fotoperiodismo. Seg√ļn se cont√≥ sobre la escena:

Los padres de los peque√Īos estaban ocupados sacando comida del avi√≥n, por lo que hab√≠an dejado a sus hijos un momento mientras recog√≠an la comida. Esta fue la situaci√≥n para la ni√Īa en la foto tomada por Carter. Un buitre aterriz√≥ detr√°s de la ni√Īa. Para enfocar a los dos, Carter se acerc√≥ a la escena muy lentamente para no asustar al buitre y tomar una foto a aproximadamente 10 metros. Tom√≥ algunas fotos m√°s antes de ahuyentar al p√°jaro.

Advertisement

La hist√≥rica imagen se public√≥ en el New York Times el 26 de marzo de 1993, la reacci√≥n de los lectores fue inmediata y no muy positiva. Algunas personas dijeron que Kevin Carter era inhumano, que deber√≠a haber dejado caer su c√°mara para correr en auxilio de la ni√Īa.

Image: Carter en Sudan (Miko Photo)

De hecho, el New York Times se vio obligado a publicar una nota especial del editor diciendo que la ni√Īa ten√≠a la fuerza suficiente para alejarse del buitre, y que su destino final era desconocido. Debido a esto, Carter fue bombardeado con preguntas sobre por qu√© no ayud√≥ a la ni√Īa y solo la us√≥ para tomar una fotograf√≠a.

Advertisement

La actitud que la opini√≥n p√ļblica conden√≥ no fue solo por tomar la fotograf√≠a en lugar de perseguir al buitre inmediatamente, sino tambi√©n por el hecho de que no ayud√≥ a la ni√Īa despu√©s (como Carter explic√≥ m√°s tarde) dej√°ndola en una condici√≥n tan d√©bil. La controversia no hizo m√°s que crecer cuando, unos meses m√°s tarde, Carter gan√≥ en 1994 el Premio Pulitzer por la imagen.

Sin embargo, a finales de julio de ese mismo a√Īo, el fot√≥grafo apareci√≥ muerto.

Retrocediendo unos meses en el tiempo, el fot√≥grafo estaba trabajando en un momento en que a los fotoperiodistas se les dec√≠a que no tocaran a las v√≠ctimas de la hambruna por miedo a propagar enfermedades. √Čl mismo estim√≥ que hab√≠a unas veinte personas por hora muriendo en el centro de alimentos. La ni√Īa no fue la √ļnica. A pesar de eso, a menudo expresaba su pesar por no haber hecho nada para ayudarla, aunque no hab√≠a mucho que pudiera haber hecho.

Advertisement

Image: Kevin Carter

Con todo, aquella impactante escena fue solo una más del tremendo sufrimiento que capturó su cámara. Con el tiempo, el desapego emocional y cierta distancia que desarrolló le permitió presenciar innumerables tragedias y continuar el trabajo. Las reacciones de medio mundo a la foto del buitre parecían ser un castigo por este rasgo tan necesario para no vivir en pesadillas.

El hombre creció en Sudáfrica durante el apartheid. Se convirtió en fotoperiodista porque sentía que necesitaba documentar el enfermizo tratamiento, no solo de los negros por parte de los blancos, sino también entre los grupos étnicos negros.

Advertisement

Image: Kevin Carter

En unos pocos a√Īos vio innumerables asesinatos por golpes, pu√Īaladas, disparos incluso los llamados ‚Äúcollares‚ÄĚ, una pr√°ctica b√°rbara en la que un neum√°tico lleno de aceite se coloca alrededor del cuello de la v√≠ctima y se enciende en el fuego.

Carter llevó a cabo una misión especial en Sudán, donde filmó la famosa instantánea del buitre. Pasó unos días recorriendo pueblos llenos de gente hambrienta. Mientras, vivía rodeado por soldados sudaneses armados, soldados que estaban allí para evitar que interfiriera, y de hacerlo, posiblemente hubiera sido asesinado.

Advertisement

Su mejor amigo y compa√Īero de reportajes, Ken Oosterbroek, recibi√≥ un disparo y muri√≥ mientras √©l recib√≠a el famoso Pulitzer. Ese mismo mes, Nelson Mandela se convirti√≥ en presidente de Sud√°frica, y el hombre que hab√≠a dedicado su vida a exponer todos los males del apartheid ahora se hab√≠a quedado vac√≠o.¬†

Image: Kevin Carter

El 27 de julio de 1994, Carter se dirigi√≥ a Parkmore, un √°rea donde jugaba de peque√Īo, y se suicid√≥ sujetando el extremo de una manguera al tubo de escape de su camioneta y corriendo el otro extremo a la ventana del lado del conductor. Muri√≥ envenenado con mon√≥xido de carbono con 33 a√Īos junto a una nota de suicidio que dec√≠a:

De verdad que lo siento mucho. El dolor de la vida anula la alegr√≠a hasta el punto de que la alegr√≠a no existe ... Estoy deprimido ... sin tel√©fono ... dinero‚Ķ Me obsesionan los v√≠vidos recuerdos de asesinatos y cad√°veres y rabia y dolor ... de ni√Īos hambrientos o heridos, de locos desencadenantes del caos, a menudo polic√≠as, de verdugos asesinos ... Me voy para unirme a Ken con algo de suerte.

Advertisement

Carter es el ejemplo trágico del fotoperiodismo y el peaje que ese sufrimiento puede afectar a una persona. Sea como fuere, gracias a su memorable instantánea la hambruna en Sudán se hizo internacionalmente conocida. Su trabajo dejó una marca indeleble en la conciencia del planeta. [Wikipedia, Time, The Guardian, TIME]