Total Recall

En muchas pel√≠culas de ciencia ficci√≥n nos muestran el fat√≠dico desenlace que le espera a un humano en el espacio si se quita el traje pero, ¬Ņqu√© ocurrir√≠a en el hipot√©tico caso de que durante unos segundos desapareciera todo el ox√≠geno de la atm√≥sfera de nuestro planeta? Una pista: nada bueno.

La respuesta a este escenario apocalíptico la encontramos en Quora de la mano del ingeniero en ciencias Andrew Cote. En el hipotético (y esperemos que improbable) caso de que durante unos segundos desapareciera el oxígeno de la Tierra, se darían una serie de situaciones ciertamente terroríficas.

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Empezando por la gente que se encuentra de vacaciones en la playa en ese preciso instante. Todos sufrir√≠an las quemaduras del sol. ¬ŅPor qu√©? El ozono es ox√≠geno molecular, y por tanto, es el agente que bloquea la mayor parte de la luz UV. Sin √©l, literalmente nos quemamos.

Otra circunstancia que se dar√≠a es que el cielo del d√≠a se oscurecer√≠a. Con menos part√≠culas en la atm√≥sfera para dispersar la luz azul, el cielo pasar√≠a a estar un poco menos ‚Äúazul‚ÄĚ y un poco m√°s negro.

Imagen: NASA

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Sin ox√≠geno, aunque sea apenas unos segundos, los motores de combusti√≥n interna se paralizar√≠an. Esto significa que cada avi√≥n despegando de una pista probablemente se estrellar√≠a contra el suelo, mientras que los aviones en vuelo podr√≠an planear durante alg√ļn tiempo.

Todas las piezas de metal sin tratar se soldar√≠an instant√°neamente entre s√≠. ¬ŅC√≥mo? S√≠, como explica Cote, lo √ļnico que impide que los metales se suelden es una capa de oxidaci√≥n.

El oído interno de los humanos explotaría. La razón es simple, sin oxígeno, perderíamos alrededor del 21% de la presión del aire en esos segundos (sería como pasar del nivel del mar a 2 mil metros de altura en un instante). El resultado es la pérdida auditiva.

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Océano. Wikimedia Commons

Más consecuencias. Cada uno de los edificios de hormigón armado se convertiría literalmente en polvo. El oxígeno es un aglutinante importante en las estructuras de hormigón, y por tanto, sin él los compuestos perderían su rigidez.

En un planeta sin oxígeno, cada célula viva explotaría después de quedar libre el hidrógeno. Pensemos que el agua es 88,8% de oxígeno; Sin ella, el hidrógeno se convierte en estado gaseoso y se expande en volumen. De hecho, es la misma razón por la que los océanos también se evaporarían.

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En definitiva, si el planeta se queda durante tan sólo cinco segundos sin oxígeno, el mundo cambiaría dramáticamente al instante. [Quora]