¬ŅQu√© pasar√≠a si la met√°fora de la bolsa negra se llevara a cabo en el mundo real? La teor√≠a sirve como propuesta para divagar sobre el comportamiento humano si todos fu√©semos unos o ceros, si todos fu√©semos igual de an√≥nimos. A finales de los 60 la teor√≠a se puso a prueba. Ocurri√≥ en el invierno de 1967.

Diciembre en la Universidad de Oregon. Un día extremadamente frío de aquel invierno. Un coche se detiene en la acera. La puerta se abre y un hombre encerrado en una bolsa de algodón negra sale abruptamente del coche y tropieza con el suelo. Únicamente sus pies sobresalen por debajo de la tela de la bolsa.

Mientras se balancea hacia delante y hacia atr√°s tratando de ganar equilibrio el coche arranca y se aleja muy r√°pido de la escena. Una vez que se ha estabilizado el tipo enfundado en aquella bolsa negra inicia su camino hasta la entrada de un edificio del centro. Abre la puerta como puede, sube las escaleras muy despacio y llega hasta el aula del profesor Charles Goetzinger.

Black Bag (a la izquierda) durante una clase. AP

Cuando el personaje hace su entrada la clase entera se gira y se quedan mir√°ndole con una sensaci√≥n muy extra√Īa. ¬ŅQui√©n demonios es este bicho raro? El tipo con la bolsa camina lento pero con determinaci√≥n. Entonces el profesor Goetzinger levanta la vista de sus notas, se fija en aquel tipo y dice:

Advertisement

Ah, bienvenido bolsa. Qué bueno verte de nuevo.

La mayor√≠a de los estudiantes que asistieron a las clase del profesor en el trimestre de aquel invierno llevaban ropa que se pod√≠a catalogar como ‚Äúnormal‚ÄĚ de aquella √©poca: camisetas, zapatos, pantalones o faldas. Pero un estudiante opt√≥ por aparecer en una gran bolsa negra. No s√≥lo eso, llegado un momento decidi√≥ tirarse al suelo y comenzar a arrastrarse, lo que confiri√≥ a la situaci√≥n de un elemento entre perturbador y c√≥mico.

Pero el profesor no dijo nada, ni se inmutó con la aparición del chico, el cual además parecía que lo conocía. El tipo con la bolsa se arrastró hasta el final de la clase y allí se quedó todo el día sin decir una sola palabra.

Esta escena se repitió todos los días desde entonces. Black Bag, como empezó a ser conocido, aparecía en todas las clases, se arrastraba hasta el final del aula y mantenía silencio hasta que terminaban.

Black Bag en clase. Getty

Hasta que un d√≠a algo cambi√≥. Ocurri√≥ cuando los alumnos de una clase deb√≠an pronunciar un breve discurso. Entonces Black Bag se puso en pie ante sus compa√Īeros durante 4 minutos, lo hizo sin decir nada para luego volver a sentarse. Finalmente y a medida que fue pasando el tiempo, el chico de la bolsa fue solt√°ndose. Ahora se le pod√≠a escuchar de vez en cuando con alguna que otra observaci√≥n (muy cr√≠ptica, eso s√≠) del tipo:

Advertisement

No soy Jesucristo ni nada parecido, solo soy uno como ustedes en una bolsa.

Quienes lo recordaban dicen que Black Bag tenía un acento de Nueva Inglaterra, aunque lo más curioso, incluso diríamos que más que el mismo tipo con la bolsa, era la reacción de la gente ante el personaje. Al principio la mayoría de los estudiantes intentaron ignorarlo. Sin embargo y por razones obvias eso resultó imposible.

BB saliendo de la universidad. AP

Aunque Black Bag no hac√≠a nada para imponerse a los dem√°s (de hecho solo hablaba de vez en cuando), su mera presencia dominaba la habitaci√≥n donde se encontraba y parec√≠a antagonizar a la gente. As√≠ comenzaron los problemas. Un estudiante le propin√≥ varios pu√Īetazos. Otro trat√≥ de ponerle un cartel con el letrero de ‚Äúgolp√©ame‚ÄĚ en su espalda. ¬ŅQu√© hac√≠a Black Bag? Respond√≠a sent√°ndose delante de qui√©n le hubiera ofendido mir√°ndolo fijamente. Generalmente los estudiantes acababan agobi√°ndose y grit√°ndole que les dejara en paz.

Luego comenzaron a llegar los medios de comunicaci√≥n, quienes recogieron la historia de Black Bag. Los reporteros se agolpaban a las puertas del aula para recoger los testimonios de los alumnos. Lleg√≥ un punto en el que aquel chico que se hab√≠a liado una manta a la cabeza era de gran inter√©s para el p√ļblico estadounidense. Aquello era una mezcla de curiosidad e incomprensi√≥n hacia la figura enigm√°tica. La gente incluso escribi√≥ cartas exigiendo que Goetzinger fuera despedido por permitir tal chaladura. La idea que se instal√≥ en el imaginario de gran parte de la sociedad era que un ex alumno del centro estaba degenerando el nivel de las clases.

Advertisement

¬ŅPor qu√© raz√≥n Black Bag estaba despertando tal enojo en la gente? El profesor Goetzinger ten√≠a una teor√≠a. Seg√ļn explic√≥:

Lo cierto es que siempre tenemos un marco de referencia para los acontecimientos de la vida, y andar con una bolsa negra que contiene a un ser humano dentro de ella, jam√°s ha formado parte de nuestro marco de referencia, ni remotamente.

La bolsa que hace grupo

Zimbardo en Stanford. AP

Un a√Īo despu√©s se iba a producir un experimento en otro lado del pa√≠s que ofrecer√≠a otra pista. Se trataba del profesor de Nueva York, Philip Zimbardo, quien estaba investigando el concepto de desindividualizaci√≥n.

Seg√ļn esta teor√≠a, nuestro sentido de la responsabilidad social est√° fuertemente ligado a nuestros sentimientos de individualidad. En situaciones en las que perdemos nuestra sensaci√≥n de ser una persona √ļnica e identificable -por ejemplo si nos mezclamos con una multitud o nos hacemos an√≥nimos con una bolsa en la cabeza- de repente nos sentimos m√°s libres de participar en un comportamiento considerado antisocial o tab√ļ. Un ejemplo muy claro de ello es el Ku Klux Klan.

Advertisement

Zimbardo demostr√≥ el fen√≥meno pidiendo a dos grupos de estudiantes de la universidad que le dieran electrochoque a una v√≠ctima inocente (una estudiante) despu√©s de que hubieran escuchado una entrevista grabada con ella. El profesor hizo que el primer grupo se sintiera an√≥nimo al colocar bolsas grandes sobre las cabezas de los participantes. Adem√°s se dirigi√≥ a ellos por n√ļmeros, jam√°s les pregunt√≥ su nombre.

Los sent√≥ en una habitaci√≥n oscura y les dijo que √©l no sabr√≠a cu√°l de ellos estaba presionando el bot√≥n de choque porque todo los botones llevaban a un terminal com√ļn (lo cual era mentira). Con el segundo grupo enfatiz√≥ las identidades de los sujetos. Se dirigi√≥ a cada uno por su nombre y les dio etiquetas con sus nombres en grande en lugar de llevar bolsas.

Manifestación masiva. Getty

Los estudiantes que llevaban las bolsas mantuvieron el botón de choque durante mucho más tiempo que el grupo que no llevaba bolsas. De hecho, a menudo apretaron el botón durante más tiempo del que supuestamente podían, y ello a pesar de los gritos de la víctima, quien obviamente estaba actuando (los estudiantes no lo sabían). Para Zimbardo el resultado estaba claro:

Estas chicos y chicas tan dulces que van a estudiar juntos y que normalmente tienen una buena educaci√≥n, sorprendieron a otra chica (la v√≠ctima) en todas y cada una de las ocasiones que pudieron presionar el bot√≥n, a veces durante el tiempo que se les permiti√≥, pero otras veces incluso m√°s. No importaba si la v√≠ctima era una compa√Īera que conoc√≠an y que sab√≠an que era buena gente y que no merec√≠a ser herida. Al llevar la bolsa se hab√≠an desatado sus impulsos m√°s violentos y antisociales.

Pero mientras que en el experimento de Zimbardo los sujetos que llevaban las bolsas en la cabeza eran los agresivos hacia la persona, en el experimento de la Universidad de Oregon el tipo con la bolsa en la cabeza era el que sufr√≠a abuso. ¬ŅA qu√© se deb√≠a esta diferencia?

Advertisement

Seg√ļn Zimbardo el fen√≥meno de la desindividualizaci√≥n funciona en ambos sentidos. El anonimato afloja las restricciones sobre el comportamiento agresivo en situaciones que permiten tal comportamiento, pero cuando las v√≠ctimas son las √ļnicas an√≥nimas, y por lo tanto deshumanizadas, tambi√©n se hace m√°s f√°cil cometer alg√ļn tipo de violencia contra ellas.

La idea de que somos agresivos con aquellos con quienes no compartimos una identidad podría explicar también lo que sucedió hacia el final en la Universidad de Oregon.

Los estudiantes se cabrearon y abusaron de Black Bag en un primer momento, pero luego pasaron de intimidarlo a convertirse en sus partidarios m√°s fuertes, apoy√°ndolo y defendiendo su derecho a llevar una bolsa. Hab√≠a ocurrido algo que no estaba previsto. A los ojos de los estudiantes Black Bag hab√≠a adquirido una identidad reconocible (s√≠, y tambi√©n exc√©ntrica). Aunque el tipo pod√≠a haber sido simplemente ‚Äúuna‚ÄĚ bolsa, se convirti√≥ en ‚Äúsu‚ÄĚ bolsa a ojos de los alumnos.

Al acabar aquel trimestre del fr√≠o invierno de 1967 Black Bag desapareci√≥ sin revelar su identidad a nadie. Hasta el d√≠a de hoy su verdadero nombre es una inc√≥gnita. ¬ŅPor qu√© llevaba una bolsa? Existen muchas teor√≠as acerca de ello.

Lo más razonable es pensar que todo partió de un juego para demostrar aquella teoría vieja en forma de metáfora de la bolsa en la cabeza. De hecho uno de los alumnos del profesor Goetzinger que creía firmemente que era así, criticó abiertamente al profesor por no incluir controles sociológicos apropiados en su estudio.

Advertisement

Sea como fuere, lo ocurrido ese a√Īo demostr√≥ las dos caras de una misma moneda. ¬ŅSer√≠a el mundo mejor con una bolsa en la cabeza? Puede que s√≠, pero todo indica que para ello todos, sin excepci√≥n, deber√≠amos de usarla.

Pobre de aquel que deje el anonimato del conjunto.