Estados Unidos vive esta semana la resaca de su cuatro de julio con un encendido debate en torno a un concepto aparentemente contradictorio: los fuegos artificiales silenciosos. Para muchos, son el futuro de los espectáculos pirotécnicos. Otros los critican porque traicionan el bullicioso espíritu de los fuegos artificiales tradicionales.

Ni nuevos, ni silenciosos

En realidad, los fuegos artificiales silenciosos ni son nuevos, ni son silenciosos. Las empresas de pirotecnia llevan fabricándolos desde hace décadas y, en todo caso, lo que se puede decir de ellos es que son más silenciosos que los convencionales porque evitan el uso de proyectiles pirotécnicos explosivos de gran calibre.

El sagaz lector habr√° apreciado que usamos la palabra ‚Äúevitar‚ÄĚ. Esa es precisamente una de las claves que m√°s molesta a los defensores de los fuegos artificiales tradicionales. No es que exista una tecnolog√≠a de silenciador que haga que las estrellas de gran tama√Īo que llenan el cielo al explotar no retumben a 170 decibelios (50 m√°s que el m√°ximo permitido en la mayor parte de pa√≠ses). Es que en los fuegos artificiales silenciosos, esas estrellas no se lanzan en absoluto. En su lugar el espect√°culo consiste solo en los elementos que generan estelas o estrellas de menor tama√Īo y que no hacen tanto ruido.

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En su lugar, los fuegos artificiales silenciosos conf√≠an m√°s en la coreograf√≠a (a veces acompa√Īada de m√ļsica) y el uso del color. Las detonaciones m√°s controladas, de hecho permiten el uso de qu√≠micos que generen colores m√°s intensos. Como siempre, una imagen vale m√°s que mil palabras. Este es el aspecto que tiene una exhibici√≥n de fuegos artificiales que opta solo por su variante ‚Äúsilenciosa‚ÄĚ.

Ventajas

Aunque para los puristas se trata de un espect√°culo incompleto, lo cierto es que tienen ventajas. La principal es que hacen mucho menos ruido, por lo que generan menos estr√©s en los animales. El efecto negativo de los petardos o los fuegos artificiales sobre la fauna no son en absoluto la queja de una se√Īora excesivamente preocupada por su perrito. Existen estudios cient√≠ficos que conectan estos espect√°culos con efectos de desorientaci√≥n, abandono del nido e incluso muerte de aves salvajes.

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En mamíferos con el oído más agudo que el nuestro, como los perros o los gatos, los fuegos artificiales generan trastornos de ansiedad en el 40% de los animales. Algunos casos especialmente graves se traducen en cambios permanentes en la conducta. Los ataques de pánico en días como el 4 de julio también se traducen en una mayor incidencia de accidentes de tráfico en los que un automóvil arrolla animales desorientados que huyen del ruido, tanto mascotas como animales salvajes.

Problemas con la fauna aparte, los fuegos artificiales tradicionales tampoco es que sean estupendos para el o√≠do de los seres humanos, especialmente para el o√≠do de los beb√©s. La Organizaci√≥n Mundial de la salud cifra en 120 decibelios el umbral m√°ximo de ruido a partir del cual se pueden generar da√Īos en el o√≠do. Los cohetes pirot√©cnicos m√°s potentes pueden superar f√°cilmente los 150 o 170 decibelios.

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Un debate pendiente

La adopci√≥n de fuegos artificiales silenciosos es dispar. En Estados Unidos pr√°cticamente no se usan. En Europa, sin embargo, cada vez son m√°s comunes. En Gran Breta√Īa, los espect√°culos de este tipo cerca de zonas resienciales o reservas naturales solo se permitan si son de tipo silencioso. El paso m√°s decidido en esta direcci√≥n lo ha dado la ciudad italiana de Collecchio, en la provincia de Parma, que a finales de 2015 aprob√≥ una ley que solo permit√≠a los fuegos artificiales silenciosos en su localidad.

El debate en torno a los fuegos artificiales silenciosos se ha avivado por la llegada del 4 de julio en Estados Unidos, pero a buen seguro volver√° a aparecer a lo largo del verano. La √©poca estival es temporada alta para este tipo de espect√°culos, y cientos de localidades celebran sus fiestas llenando sus noches de luces de colores. Si adem√°s las llenan o no de estruendo es algo que a√ļn est√° por decidir. [v√≠a NYT e Inquisitr]

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