Quién empezó la teoría de la conspiración de la Tierra plana a la que le siguieron miles de personas

Imagen: Dominio público

De un tiempo a esta parte, podría parecer que fenómenos paranormales como el de los terraplanistas han ganado adeptos y se han popularizado, por surrealista que pudiera parecer. Sin embargo, ¿quién demonios comenzó la teoría de la conspiración en la era moderna? ¿Son tantos como podría parecer en la red?

A la segunda pregunta, la respuesta corta es que no, o al menos así lo dicen las encuestas. Por ejemplo, la realizada en 2018 por la empresa de investigación YouGov, mostraba que de las 8.215 respuestas que se eligieron para tener una alta probabilidad de representar con precisión a la población adulta más amplia, el 84% tenía claro que la Tierra era redonda, mientras que el 2% creía que la Tierra era plana (un 7% decía no estar seguro).

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La primera pregunta, quién comenzó la conspiración en la era moderna, también tiene respuesta, como explican en la página TodayIFoundOut. Para ello vamos a situar la “era moderna” como mediados del S.XIX, el génesis de la Flat Earth Society actual.

El primer nombre que aparece es el de Samuel Rowbotham, natural de Londres. Rowbotham se convenció, o al menos afirmó que así fue, que no solo la Tierra era plana, sino que todo lo que vemos, como las estrellas en el cielo, está en realidad a unos pocos kilómetros de la Tierra. Si bien sus ideas ya eran absurdas en su época por un gran número de razones científicas, Rowbatham lo creía firmemente.

Imagen: Pixabay

Una de las cosas por las que destacó fue porque era increíblemente rápido en los debates y un orador extremadamente carismático, capaz de darle la vuelta a cualquier conversación por absurda que pareciera. No importaba si en realidad tenía razón o no, solo que era mejor para convencer a los laicos que a los académicos con los regularmente debatía y, como mínimo, era bueno para crear dudas razonables.

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El hombre hizo una pequeña fortuna hablando en público y escribiendo varias obras, incluido un libro titulado Earth Not a Globe. Luego creó la Zetetic Society, que, además de abogar por una Tierra plana, también lo hizo por que solo los hechos que uno puede probar a sí mismos puedan ser aceptados como verdaderos. Curiosamente, o quizá no tanto, este es el mismo mantra que sigue ganando adeptos en el que cada vez más amplio mundo de las conspiraciones amplificadas por las redes.

Para principios del S.XX la sociedad que había creado se fue apagando, sin embargo, en 1956, ironías de la vida, cuando estaba a punto de lanzarse un satélite en órbita, Samuel Shenton (Dover, Reino Unido), se encontró con los trabajos anteriores de la Universal Zetetic Society, el sucesor de Rowbotham, y quedó enganchado.

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Shenton estableció la International Flat Earth Research Society (IFERS), aunque lo hizo en un momento complicado, con el lanzamiento de Sputnik en 1957, pero se sacó de la manga su propia teoría: los satélites giraban en círculos sobre el disco del mundo, punto.

Samuel Shenton
Imagen: Keithpoole (CC BY-SA 4.0)
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Posteriormente se tomaron imágenes de la Tierra desde el espacio que mostraban claramente la naturaleza esférica del planeta. ¿La respuesta de Shenton? “Es fácil ver cómo una fotografía como esa podría engañar al ojo inexperto”.

Con los años y las pruebas científicas la sociedad de Shenton fue perdiendo seguidores. El hombre murió en 1972, pero le tomó el testigo el californiano Charles Johnson creando la International Flat Earth Research Society of America. Johnson también abogó por la existencia de una conspiración global con respecto a la Tierra plana.

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Además, con Johnson se asentó entre los terraplanista un nuevo método de defensa que podía replicar a la ciencia. El hombre defendió que la teoría de los gobiernos y los científicos era simplemente una herramienta utilizada para deshacerse de la religión. Que sepamos, la mayoría de las religiones defienden un planeta esférico, pero cuando Johnson hablaba de religión se refería únicamente a la suya.

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Bajo su liderazgo el movimiento ganó seguidores, aunque antes de su muerte en 1997 volvió a descender. Sin embargo, para entonces poco importaba que ya no existiese un líder carismático, Internet estaba a punto de engullir a terraplanistas y a cualquiera que tuviera algo que decir, por imposible y absurdo que fuera para la mayoría.

Así fue como en 2004 un tipo llamado Daniel Shenton creó un foro de discusión sobre la Flat Earth Society, y para 2009 abrió una wiki y una web. La sociedad fue creciendo lentamente y multiplicándose en otros canales como Facebook o YouTube hasta nuestros días.

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El próximo año, y si todo sale según lo previsto, el movimiento llevará a cabo el doble salto mortal que nunca antes había dado. Un gigantesco crucero surcará los mares y trasladará a los creyentes hasta la mismísima frontera de la Antártida, el muro donde nuestro planeta delimita con el espacio exterior. [TodayIFoundOut]

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Miguel Jorge

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