El brazo robótico de la ISS acaba de desplegar un satélite que es algo así como la versión espacial de una Roomba. El proyecto se llama RemoveDebris y se trata de una iniciativa para comprobar hasta qué punto son eficientes capturando y destruyendo basura espacial.

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El sat√©lite consta de una unidad m√°s grande y varios CubeSats que la asistir√°n en la prueba. ¬ŅEn qu√© consiste ese experimento? en capturar un sat√©lite m√°s grande similar a los pedazos de basura espacial que abarrotan la √≥rbita terrestre y forzarlo a frenar para que descienda a una √≥rbita cr√≠tica y se desintegre al entrar en la atm√≥sfera. Este proceso puede llevar d√©cadas en circunstancias normales.

Para este propósito, los DebrisSat 1, 2 y 3 emplearán un arpón y una red desplegable para fijarse en el objetivo (un blanco desplegado por otro CubeSat). Una vez capturado, los satélites desplegarán una vela de frenado que arrastrará el blanco hacia su perdición.

Los sat√©lites subieron a bordo de la ISS en la c√°psula Dragon 14 de Spacex el pasado mes de abril, pero se han desplegado en √≥rbita esta semana. Los experimentos no comenzar√°n hasta dentro de unos meses. La prueba con la red se realizar√° en octubre de este mismo a√Īo. El arp√≥n se desplegar√° a finales de diciembre, y la vela de frenado lo har√° en febrero de 2018. Los experimentos tienen como objetivo tambi√©n comprobar como funcionan los sistemas de detecci√≥n con c√°maras y LIDAR de los DebrisSat. Todos ellos tendr√°n lugar en una √≥rbita por debajo de la ISS para evitar accidentes con la estaci√≥n.

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Si tiene éxito, la misión RemoveDebris podría suponer el comienzo de operaciones de limpieza periódica para eliminar los fragmentos de basura espacial más problemáticos. Es un comienzo prometedor para hacer de nuestra órbita un lugar mas seguro y limpio. [Gov.uk vía Microsiervos]