Imagen: Alex Cranz / Gizmodo

Esta semana, Nikkei reportó que la dificultad de producir los sensores 3D del tan anticipado iPhone X, esos relacionados a su sistema de reconocimiento facial, hará que la producción del móvil se retrase. La consecuencia podría ser que haya una escasez del dispositivo durante su lanzamiento, que se llevará a cabo dentro de algunas semanas.

Si te parece que has escuchado esta misma historia antes, es porque lo has hecho.

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The Wall Street Journal report√≥ casi exactamente lo mismo a finales de septiembre, pero esa no fue la primera vez que escuchamos acerca de los retrasos de producci√≥n y manufactura. Durante pr√°cticamente todo el tiempo desde el que se ha hablado del iPhone X (incluso antes de hacerse oficial, cuando era conocido como el ‚ÄúiPhone 8‚ÄĚ o ‚ÄúiPhone Aniversario‚ÄĚ) han existido rumores acerca de los ‚Äúproblemas‚ÄĚ de Apple para fabricarlo a tiempo.

A inicios de septiembre las cosas comenzaron a lucir muy mal para aquellos que est√°n esperando ‚Äúel mejor‚ÄĚ iPhone del a√Īo. Apenas tres d√≠as despu√©s de que Apple presentara el iPhone X, Apple Insider public√≥ una investigaci√≥n de Ming-Chi Kuo que aseguraba que la compa√Ī√≠a no ser√≠a capaz de satisfacer la demanda del iPhone X hasta la primera mitad de 2018. Kuo, parte de KGI Secutiries, es un reconocido analista especializado en Apple, y suele acertar con sus predicciones. Por ejemplo, fue el responsable de predecir que Apple abandonar√≠a Touch ID en el iPhone X, e incluso anticip√≥ que el nuevo Apple Watch Series 3 tendr√≠a conexi√≥n a datos m√≥viles. Si dice que hay buenos motivos para creer que habr√° escasez de iPhones, es bastante posible que est√© en lo cierto.

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Apple se negó a comentar acerca de los rumores de retrasos en la producción y distribución del iPhone X.

Kuo no es el √ļnico que ha dicho esto. Existe una infinidad de rumores acerca de retrasos del iPhone X, algunos tan viejos como abril de 2017, cuando Mac Rumors public√≥ una investigaci√≥n de un analista de Cowen and Company que dec√≠a que ‚Äúintegrar Touch ID debajo de la pantalla del iPhone X era un cuello de botella‚ÄĚ para su producci√≥n. Menos de una semana m√°s tarde, el medio obtuvo m√°s detalles de parte de un analista en Pacific Crest Studies, que sugiri√≥ que Apple tendr√≠a que retrasar la producci√≥n del m√≥vil, o de lo contrario se ver√≠an obligados a abandonar Touch ID por completo y reemplazarlo con un sistema de reconocimiento facial.

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Y esto es justamente lo que parece haber sucedido. El iPhone X no tiene Touch ID sino que usa un sistema de reconocimiento facial llamado Face ID. Apple no ha confirmado que originalmente planearan integrar su sensor de huellas pero se vieron obligados a descartarlo. En el pasado explicamos las dificultades de implementar esta tecnología directamente en la pantalla, y esto podría haber sido el motivo para abandonar el sistema durante el desarrollo.

En mayo continuaron los rumores cuando Deutsche Bank public√≥ un informe que, seg√ļn Business Insider, mencionaba retrasos relacionados a la ‚Äúescasez de componentes claves y dificultades t√©cnicas‚ÄĚ. Esto podr√≠a tener que ver con Touch ID, aunque la ‚Äúescasez de componentes‚ÄĚ podr√≠a referirse a un problema de suministro de pantallas OLED del que se habl√≥ despu√©s.

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El iPhone X es el primer m√≥vil de Apple con una pantalla OLED. Estas pantallas son m√°s dif√≠ciles de producir que las tradicionales de LCD que encontramos en los otros iPhones, adem√°s de que existen pocos fabricantes que las pueden producir en las cantidades y con la calidad que exige Apple, lo que forz√≥ a la compa√Ī√≠a a comprarlas a su mayor rival en el mercado m√≥vil, Samsung, aunque las pantallas que encarg√≥ no son iguales a las de los m√≥viles surcoreanos: las del iPhone deben llevar una muesca en su parte superior.

Los rumores de las OLED continuaron por un largo tiempo. En junio Digitimes publicó uno asegurando que los problemas de las pantallas OLED persistían. Economic Daily News también lo dijo en julio, asegurando que esto se convertiría en otro cuello de botella para la producción.

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Durante ese mismo mes, Fast Company tambi√©n public√≥ su propio reporte acerca de los posibles retrasos, asegurando que en Apple ‚Äúse encontraban en p√°nico por esto‚ÄĚ. Los problemas de los que hablaba ten√≠an que ver con Touch ID, el nuevo sistema Face ID y la escasez de pantallas OLED. No obstante, tambi√©n hablaban de la posibilidad de que hubiesen problemas con la carga inal√°mbrica.

Al final de todo, el smartphone que mostr√≥ Apple en septiembre no mostr√≥ ninguna se√Īal de que la compa√Ī√≠a hubiese pasado por tantos problemas. S√≠, Touch ID ha desaparecido, pero el m√≥vil ahora tiene un dise√Īo nuevo, una pantalla OLED, carga inal√°mbrica y un nuevo sistema de reconocimiento facial. Lo √ļnico malo era que la compa√Ī√≠a comenzar√≠a a distribuirlo a partir de noviembre, en lugar de durante septiembre como en el caso del iPhone 8 y el 8 Plus.

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Esto, naturalmente, parecía dar veracidad a todos los rumores que mencioné sobre estas líneas, al hecho de que la escasez y los problemas al implementar la tecnología habían hecho que Apple retrasara la llegada del iPhone X al mercado.

Y ahora tenemos estos rumores de Nikkei y The Wall Street Journal que aseguran que los fabricantes siguen teniendo problemas con los sensores 3D del m√≥vil. ¬ŅQu√© podemos hacer ante tanto rumor? Los reportes acerca de retrasos en la producci√≥n o distribuci√≥n de dispositivos como este son bastante comunes, no solo le ha sucedido al iPhone X.. Solamente el a√Īo pasado vimos los casos de los AirPods y el primer iPhone color oro. Los retrasos durante el lanzamiento de un producto suceden.

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Sin embargo, rara vez hemos visto tantos rumores durante tanto tiempo, y lo peor del caso es que son completamente creíbles. El iPhone X es uno de los smartphones con tecnología más avanzada jamás creados, pero eso tiene un costo, y no solo me refiero a su precio en las tiendas. No es arriesgado pensar que el día del lanzamiento el iPhone X se podría agotar muy rápido, así que si planeas hacerte con uno es mejor que te vayas preparando para esperar.