Propaganda soviética de la carrera espacial

Volar a Marte con un sistema de propulsi√≥n qu√≠mica puede suponer hasta 18 meses de viaje. Un importante letargo en el que no s√≥lo puedes ‚Äúmorir‚ÄĚ de aburrimiento, tambi√©n puedes morir de envenenamiento por radiaci√≥n. Los rusos creen que son capaces de reducirlo a 45 d√≠as con energ√≠a nuclear.

La semana pasada, Rosatom (la corporación nuclear de la Federación Rusa) anunció el desarrollo de un nuevo motor de propulsión que podría llegar a Marte en mes y medio, contando con el combustible para el viaje de vuelta. Además se atreven a poner fecha al primer lanzamiento de un prototipo: 2025. Sin embargo, un presupuesto paupérrimo y la situación financiera del país levantan dudas sobre el proyecto que van más allá de las dificultades técnicas.

Rosatom cuenta con 15.000 millones de rublos para los pr√≥ximos diez a√Īos, el equivalente a 215 millones de d√≥lares y una quinta parte de lo que se gastar√° la NASA tan s√≥lo en el cohete del transbordador SLS para la Misi√≥n a Marte. Una de las razones por las que Rusia desvela ahora el programa, que empez√≥ en 2010, es ganar visibilidad p√ļblica y conseguir financiaci√≥n de los pol√≠ticos y ‚Äúotros interesados en esta cosa visionaria‚ÄĚ, seg√ļn publica WIRED.

La parte t√©cnica est√° m√°s o menos resuelta desde la Guerra Fr√≠a. Los sovi√©ticos empezaron a lanzar sat√©lites con motores de fisi√≥n nuclear en 1967. Entre los 60 y los 80, los rusos experimentaron con varios dise√Īos de reactores espaciales que sol√≠an usar litio como refrigerante. El desaf√≠o estar√≠a en construir una nave alrededor del cohete, ya que en la carrera espacial se utilizaban para sat√©lites que apenas a√Īad√≠an peso. Rosatom no da muchos detalles sobre el nuevo sistema, pero sabemos que se trata de un motor de propulsi√≥n nuclear t√©rmica.

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De superar la barrera económica y desarrollar con éxito el propulsor, no habrá tratado internacional que frene a Rusia, porque estos sólo se aplican a las armas nucleares. Eso no implica que el motor sea completamente seguro, no todos los lanzamientos de cohetes salen bien y los objetos en órbita pueden caer. En 1978, un satélite soviético de propulsión nuclear se estrelló en el norte de Canadá, arrojando residuos radiactivos sobre 124.000 kilómetros cuadrados. [vía WIRED]

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