Mosc√ļ ha perdido un nuevo misil, uno distinto a cualquier otro. El misil faltante no solo est√° armado con ojivas nucleares sino tambi√©n con combustible nuclear. Ahora, diez meses despu√©s del incidente, el gobierno ruso est√° buscando los restos del misil para recogerlos antes que alguien m√°s lo haga.

En marzo de 2018, el presidente ruso Vladimir Putin mostr√≥ al mundo un nuevo misil de crucero llamado Burevestnik (el ‚Äúpetrel de las tormentas‚ÄĚ). El misil formaba parte de un abanico de nuevos sistemas de suministro nuclear que Rusia dijo estar desarrollando despu√©s de que Estados Unidos ‚Äúse opusiera a las negociaciones de control de armas, desarrollara nuevos sistemas de defensa antimisiles y adoptara una postura m√°s agresiva en su estrategia nuclear‚ÄĚ.

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‚ÄúNadie nos escuch√≥‚ÄĚ, dijo Putin seg√ļn el Washington Post. ‚ÄúEsc√ļchennos ahora‚ÄĚ.

Burevestnik es una de las armas más diabólicas de Putin, lo que resulta sorprendente si tienes en cuenta que sus armas incluyen un torpedo nuclear de 100 megatones. A diferencia de la mayoría de los misiles de crucero, que normalmente funcionan con turbofán y tienen un alcance de 1300 a 1600 kilómetros, el nuevo misil de crucero es de propulsión nuclear.

Los misiles de crucero propulsados ‚Äč‚Äčpor energ√≠a nuclear utilizan una reacci√≥n nuclear sostenida en lugar de combustible de aviaci√≥n, lo que da como resultado un alcance te√≥ricamente ilimitado. Tan ilimitado, de hecho, que un misil como Burevestnik te√≥ricamente podr√≠a lanzarse d√≠as o semanas antes de un ataque, tomando el camino m√°s largo e infiltr√°ndose en el espacio a√©reo de EE. UU. desde √°ngulos inesperados. ¬ŅQuieres despegar desde Siberia, volar al hemisferio sur y atacar Houston desde el Golfo de M√©xico? Un motor nuclear puede hacer eso por ti.

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O al menos podría, si funcionara. Rusia ha probado Burevestnik doce veces hasta el momento y, de acuerdo con la inteligencia de los EE. UU., solo un vuelo fue parcialmente exitoso. Un vuelo de prueba en noviembre de 2017 salió desde Pank’ovo, una remota base ártica en la isla rusa de Yuzhny, y voló durante un poco más de dos minutos antes de estrellarse contra la Tierra.

La isla Yuzhny, en el √Ārtico

El 8 de agosto, una flotilla naval rusa de ocho buques parti√≥ de Severomorsk. Oficialmente est√° realizando un ‚Äúejercicio de seguridad‚ÄĚ, pero la presencia del buque gr√ļa KIL-143 ha levantado sospechas de que el verdadero prop√≥sito de la flotilla es recuperar el Burevestnik perdido. Otro buque, seg√ļn The Diplomat, es probablemente el portacontenedores de combustible nuclear Serebryanka.

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A finales de la d√©cada de 1950, Estados Unidos comenz√≥ a desarrollar ‚ÄúThe Flying Crowbar‚ÄĚ, tambi√©n conocido como Project Pluto, un misil ramjet de propulsi√≥n nuclear que b√°sicamente era un bombardero no tripulado. Dise√Īado para volar m√°s bajo sobre territorio enemigo en Mach 3, Project Pluto aplanaba las estructuras del suelo con explosiones s√≥nicas. La nave no tripulada fue dise√Īada para expulsar bombas de hidr√≥geno sobre sus objetivos mientras volaba por la ruta planeada antes de chocar finalmente con un objetivo final, un √ļltimo corte de mangas al hacer que su motor nuclear se rompiera con el impacto.

Project Pluto fue dejado atrás por la llegada del misil balístico intercontinental. Era demasiado peligroso: la propulsión nuclear en el aire arrojaba enormes cantidades de radiación a su paso. Si bien esto puede sonar como un problema insignificante en el contexto de una guerra nuclear a gran escala, es un desastre en tiempos de paz. O al menos así era hasta ahora. Los rusos podrían querer los restos del misil para reconstruir lo que salió mal.

O podr√≠an estar prepar√°ndose para recuperar el misil antes que alguien m√°s lo haga. El analista HI Sutton, autor de World Submarines: Covert Shores Recognition Guide dijo a Foxtrot Alpha que ‚Äútanto Rusia como Estados Unidos tienen submarinos que podr√≠an tratar de recuperar los restos del barco de forma encubierta. Durante la Guerra Fr√≠a, se usaron submarinos de la Marina de los Estados Unidos especialmente modificados para recuperar los fragmentos de misiles sovi√©ticos del fondo marino para su an√°lisis. La inteligencia adquirida proporcion√≥ una mejor comprensi√≥n de las capacidades tecnol√≥gicas sovi√©ticas, as√≠ como de las propias armas, y podr√≠a demostrar su valor estrat√©gico‚ÄĚ.

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Si los EE. UU. lanzaran un esfuerzo encubierto de recuperaci√≥n, el submarino de ataque nuclear USS Jimmy Carter podr√≠a jugar un papel importante. El Jimmy Carter, un submarino de ataque de clase Seawolf dise√Īado para operar en condiciones √°rticas, ha sido construido con un espacio de 30 metros dise√Īado para acomodar buzos submarinos, veh√≠culos operados a distancia e incluso sumergibles tripulados. La posibilidad de que los estadounidenses lleguen primero o de que aparezcan durante el esfuerzo de recuperaci√≥n es quiz√°s la raz√≥n por la cual el destructor de misiles guiados ruso Vice-Admiral Kulakov est√° acompa√Īando a la flotilla de recuperaci√≥n.

Rusia tambi√©n tiene submarinos de misi√≥n especial. Sutton dijo a Foxtrot Alpha que ‚ÄúRusia tiene una gran flota de submarinos de misiones especiales para la guerra en los fondos marinos. Recientemente, se ha visto a uno de los submarinos de gran tama√Īo BS-64, un DELTA-IV estirado (submarino de misiles bal√≠sticos), que lleva un espacio para un submarino enano en la espalda. Esto ser√≠a ideal para la misi√≥n de recuperaci√≥n‚ÄĚ.

Todo esto suena a Guerra Fr√≠a, y desafortunadamente lo es. Ll√°malo Guerra Fr√≠a 2.0, o quiz√° Guerra Fr√≠a Light, pero los d√≠as de espionaje y los juegos de esp√≠as han vuelto. Hay un misil de propulsi√≥n nuclear estrellado en alg√ļn lugar al norte del C√≠rculo Polar √Ārtico, y los rusos lo van a encontrar.

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Es decir, si nadie m√°s no lo ha encontrado primero.