Foto: AP Images.

Durante m√°s de 50 a√Īos Rusia se ha mantenido como una potencia mundial en materia de viajes espaciales, incluso cuando Estados Unidos fue quien llev√≥ al hombre a la Luna. En casi todos los a√Īos de la carrera espacial Rusia ha lanzado m√°s cohetes que nadie, pero este a√Īo la cosa cambi√≥: est√° siendo superado por Estados Unidos y China.

Y es que no es ning√ļn secreto que la industria espacial rusa est√° en declive. Los incontables casos de corrupci√≥n, el presupuesto cada vez menor y la tecnolog√≠a de sus cohetes cada vez m√°s vieja ha logrado que Rusia, aunque todav√≠a es uno de los l√≠deres en la materia, ya no tiene la potencia suficiente (ni el bolsillo) para lanzar tantos cohetes como antes.

Este a√Īo es el primero en mucho tiempo en el que Rusia no es el pa√≠s que lanza m√°s cohetes al espacio. Como reportan desde The Moscow Times, Rusia terminar√° el 2016 con 18 cohetes puestos en √≥rbita, mientras que China lanzar√° 19 y Estados Unidos terminar√° con 20 naves espaciales lanzadas.

En la mejor √©poca de la Uni√≥n Sovi√©tica la naci√≥n enviaba al espacio hasta 100 cohetes cada a√Īo, y durante estas casi seis d√©cadas de programas espaciales Rusia ha lanzado m√°s de 3.000 cohetes, el doble de lo que lleva Estados Unidos.

Advertisement

Por supuesto, la NASA retir√≥ sus transbordadores por lo que los cohetes estadounidenses de hoy en d√≠a est√°n bajo la responsabilidad de iniciativas locales como SpaceX y la United Launch Alliance (formada por las compa√Ī√≠as Boeing y Lockheed Martin). El sector espacial privado ha evolucionado mucho durante los √ļltimos a√Īos e incluso con alguno que otro percance (como los de la compa√Ī√≠a de Elon Musk) lograron superar a Rusia en materia de lanzamientos.

Los chinos, por su lado, han demostrado que su ambición espacial es muy grande y tienen planes de ir a la Luna. Mientras tanto Rusia logró finalizar la construcción de su nuevo cosmodromo para no depender de Kazajistán en sus próximos lanzamientos. Sin embargo, no esperemos que la cosa cambie y lancen más cohetes que en 2016 debido a que Rusia aprobó un presupuesto de poco más de 21.500 millones de dólares para su agencia espacial durante la próxima década, una cifra bastante baja si comparamos con la NASA y su presupuesto de 19.300 millones de dólares solo para 2016. [The Moscow Times vía Motherboard]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.