Foto: AP Images.

Durante más de 50 años Rusia se ha mantenido como una potencia mundial en materia de viajes espaciales, incluso cuando Estados Unidos fue quien llevó al hombre a la Luna. En casi todos los años de la carrera espacial Rusia ha lanzado más cohetes que nadie, pero este año la cosa cambió: está siendo superado por Estados Unidos y China.

Y es que no es ning├║n secreto que la industria espacial rusa est├í en declive. Los incontables casos de corrupci├│n, el presupuesto cada vez menor y la tecnolog├şa de sus cohetes cada vez m├ís vieja ha logrado que Rusia, aunque todav├şa es uno de los l├şderes en la materia, ya no tiene la potencia suficiente (ni el bolsillo) para lanzar tantos cohetes como antes.

Este a├▒o es el primero en mucho tiempo en el que Rusia no es el pa├şs que lanza m├ís cohetes al espacio. Como reportan desde The Moscow Times, Rusia terminar├í el 2016 con 18 cohetes puestos en ├│rbita, mientras que China lanzar├í 19 y Estados Unidos terminar├í con 20 naves espaciales lanzadas.

En la mejor ├ępoca de la Uni├│n Sovi├ętica la naci├│n enviaba al espacio hasta 100 cohetes cada a├▒o, y durante estas casi seis d├ęcadas de programas espaciales Rusia ha lanzado m├ís de 3.000 cohetes, el doble de lo que lleva Estados Unidos.

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Por supuesto, la NASA retir├│ sus transbordadores por lo que los cohetes estadounidenses de hoy en d├şa est├ín bajo la responsabilidad de iniciativas locales como SpaceX y la United Launch Alliance (formada por las compa├▒├şas Boeing y Lockheed Martin). El sector espacial privado ha evolucionado mucho durante los ├║ltimos a├▒os e incluso con alguno que otro percance (como los de la compa├▒├şa de Elon Musk) lograron superar a Rusia en materia de lanzamientos.

Los chinos, por su lado, han demostrado que su ambici├│n espacial es muy grande y tienen planes de ir a la Luna. Mientras tanto Rusia logr├│ finalizar la construcci├│n de su nuevo cosmodromo para no depender de Kazajist├ín en sus pr├│ximos lanzamientos. Sin embargo, no esperemos que la cosa cambie y lancen m├ís cohetes que en 2016 debido a que Rusia aprob├│ un presupuesto de poco m├ís de 21.500 millones de d├│lares para su agencia espacial durante la pr├│xima d├ęcada, una cifra bastante baja si comparamos con la NASA y su presupuesto de 19.300 millones de d├│lares solo para 2016. [The Moscow Times v├şa Motherboard]


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