Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Espa√Īol

Al sur del m√≠tico Checkpoint Charlie, en pleno centro de Berl√≠n, un solitario parque alberga una estructura realmente extra√Īa. Se trata de un enorme cilindro de hormig√≥n macizo de cuatro pisos de altura. Bajo √©l se oculta uno de los experimentos m√°s locos de los ingenieros nazis: el cuerpo de carga pesada.

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El cuerpo de carga pesada (Schwerbelastungskörper en alemán) es uno de los poquísimos restos que quedan del faraónico plan urbanístico que Hitler y su arquitecto Albert Speer tenían en mente para convertir Berlín en la Welthauptstadt Germania, la capital alemana del mundo una vez acabara la guerra.

Maaueta del proyecto urban√≠stico dise√Īado por Speer, con el arco del triunfo en la mitad de la avenida.
Photo: Bundesarchiv

Entre los edificios que formaban el eje norte-sur de ese proyecto estaba un arco del triunfo de 117 metros de alto por 170 de ancho con los nombres inscritos de los soldados alemanes caídos en la Primera Guerra Mundial. Por ponerlo en perspectiva, el Arco del Triunfo de París construido por orden de Napoleón mide solo 50 metros de alto y 45 de ancho. El arco de Germania era más del doble.

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S√≠, las peque√Īas manchitas de abajo son personas a escala.
Image: Wikimedia Commons

Semejante estructura necesitaba de mucha planificaci√≥n, y uno de los factores a considerar era la resistencia del terreno. Berl√≠n se asienta sobre una llanura h√ļmeda que anta√Īo fue una ci√©naga, y comprobar hasta qu√© punto se deformaba ese terreno bajo una carga extrema como la del arco era crucial. En 1941, Speer ordeno construir un bloque de carga para simular el peso del arco. Hab√≠a nacido el cuerpo de carga pesada o Schwerbelastungsk√∂rper.

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Entre 1941 y 1942, y bajo las órdenes del propio Speer, prisioneros de guerra franceses erigieron un descomunal cilindro de hormigón macizo con un peso de 12.000 toneladas y 21 metros de diámetro. Ese cilindro es solo la parte visible del cuerpo de carga pesada. El auténtico experimento estaba bajo él.

El cilindro se sostiene sobre un pilar construido en el centro de un pozo de 18 metros de profundidad. Los cimientos ejercen una presión de 12,65 kg por cm² sobre una superficie de 100 m². Varias cámaras en el pozo se encargaban de medir la deformación del terreno bajo el cilindro.

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La trampilla que da acceso al pozo donde estaban las c√°maras.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Espa√Īol
Entrada a la estructura en la actualidad.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Espa√Īol

Las mediciones comenzaron nada m√°s terminar la construcci√≥n, pero la guerra interrumpi√≥ los an√°lisis y lo resultados no se examinaron hasta 1948. Alemania ya hab√≠a perdido la guerra y el arco del triunfo con el que so√Īaban Hitler y Speer nunca llegar√≠a a construirse. De haberlo hecho hubiera hecho falta reforzar todo el terreno. Desde su construcci√≥n en 1941, el Schwerbelastungsk√∂rper se hab√≠a hundido m√°s de 20 cm, muy por encima de los l√≠mites de tolerancia que barajaba Speer.

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Décadas de experimentos

Tras la guerra, se baraj√≥ la posibilidad de dinamitar el cilindro, pero la carga necesaria para la voladura era tan elevada que pon√≠a en peligro los edificios colindantes. A falta de darle un uso mejor, el Instituto Alem√°n para la Mec√°nica de suelos (Deutsche Gesellschaft f√ľr Bodenmechanik o Degebo) aprovech√≥ la estructura para seguir haciendo mediciones. Las pruebas de ingenier√≠a se extendieron hasta 1977.

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En 1995, el cuerpo de carga pesada fue declarado patrimonio hist√≥rico art√≠stico de la ciudad. Lamentablemente, su nuevo est√°tus no ha servido para encontrarle un uso. Se baraj√≥ convertirlo en roc√≥dromo e instalar un caf√© en su parte superior, pero ninguno de esos planes ha terminado de cuajar. Hoy permanece en un estado semiruinoso, aunque es posible visitarlo y conocer su historia de la mano de una peque√Īa oficina tur√≠stica. Tambi√©n es posible subir a una torre met√°lica de observaci√≥n para apreciar su colosal tama√Īo.

La estructura, vista desde la torre de observación.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Espa√Īol

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El cuerpo de carga pesada no es el monumento con m√°s glamour de Berl√≠n, pero definitivamente merece la pena visitarlo si te apasiona la arquitectura o la ingenier√≠a. En la asfixiante c√°mara bajo sus 12.000 toneladas a√ļn se respira la ambici√≥n de un proyecto demasiado masivo para sostenerse en pie.