La mayoría de miedos se deben a una falta de comprensión, y en estas situaciones el conocimiento realmente es poder. Si la idea de volar en avión te genera ansiedad y hace que empieces a tener sudores fríos, esta serie de datos sobre lo seguro que resulta volar te servirá de ayuda.

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El transporte aéreo es la forma más segura de viajar

Probablemente alguien te haya dicho en alg√ļn momento que tienes m√°s probabilidades de morir en un accidente de coche que en un accidente a√©reo. Esto es completamente cierto. Seg√ļn David Ropeik, instructor de comunicaci√≥n de riesgos de la Universidad de Harvard, tus probabilidades de morir en un accidente automovil√≠stico son aproximadamente de una entre 5.000. Y tus probabilidades de morir en un accidente a√©reo son aproximadamente de una entre 11.000.000. De hecho, es m√°s probable que te caiga un rayo (una entre 13.000)

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Los accidentes letales ocurren, por supuesto, pero los medios de comunicaci√≥n les prestan tanta atenci√≥n que piensas que ocurren todo el tiempo. Entre 1982 y 2010, 3.288 personas en los Estados Unidos murieron por causas relacionadas con los aviones. Eso es un promedio de aproximadamente 110 personas al a√Īo, y esos n√ļmeros incluyen aviones privados y accidentes que nada tienen que ver con el choque de los aviones. Y volar cada vez resulta m√°s seguro. Julie O‚ÄôDonnell, portavoz de Boeing, explica que solo se produjo un accidente fatal cada 200.000 vuelos en los a√Īos 50 y 60. Ahora, este tipo de accidentes solo ocurren una vez cada dos millones de vuelos.

Tambi√©n es importante darse cuenta de que la mayor√≠a de los incidentes de aviaci√≥n no tienen consecuencias funestas. Los aviones pierden altitud, se deslizan fuera de la pista y sufren turbulencias extremas sin lesiones. Incluso si tu avi√≥n est√° involucrado en alg√ļn tipo de accidente, es muy probable que sobrevivas. La Junta Nacional de Seguridad de Transporte estima que hay un 95% de posibilidades de sobrevivir en funci√≥n de los estudios que han hecho de accidentes pasados en aviones comerciales.

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Y si est√°s pensando ‚ÄúS√≠, pero ¬Ņqu√© pasa con el terrorismo?‚ÄĚ, Tambi√©n es muy poco probable. Nate Silver de FiveThirtyEight hizo algunos c√°lculos y descubri√≥ que hay aproximadamente un acto terrorista por cada 16.553.385 despegues. Es m√°s mucho m√°s probable que te coma un tibur√≥n.

Los aviones comerciales pasan exhaustivas pruebas antes de ser vendidos a las aerolíneas

Las compa√Ī√≠as de autom√≥viles hacen que sus veh√≠culos parezcan m√°s seguros al mostrar las pruebas de los choques en sus anuncios, pero nunca ver√°s las rigurosas pruebas que realizan en los aviones a menos que lo busques. Quiz√°s si lo hicieras, te sentir√≠as m√°s seguro. Las aeronaves pasan por una gran cantidad de pruebas antes de despegar, y a√ļn hay muchas m√°s. Puedes ver algunas de las pruebas m√°s intensas en este v√≠deo de Business Insider:

  • Pruebas de flexibilidad del ala: las alas del avi√≥n son dobladas en distintos grados (a veces hasta 90 grados) y, finalmente, las doblan hasta que se rompen. Esto es para encontrar su punto de ruptura, que siempre requiere mucha m√°s fuerza de la que cualquier avi√≥n ha experimentado en un vuelo real. Las alas son muy fuertes y est√°n dise√Īadas para doblarse y rebotar.
  • Pruebas de ingesti√≥n: Esto implica dos tipos de pruebas diferentes. La primera es la prueba de impacto de aves, donde disparan pollos muertos a los motores para simular que golpean un p√°jaro en pleno vuelo. Tambi√©n lo hacen con el parabrisas. La segunda prueba es la prueba de ingesta de agua, donde el avi√≥n aterriza en una pista cubierta de agua como si hubiera una fuerte lluvia. Esto es para asegurar que no entre mucho agua en los motores.
  • Pruebas de temperatura y altitud: los aviones operan y vuelan a temperaturas extremadamente altas y bajas para garantizar que sus motores, materiales y sistemas funcionen correctamente en todas las condiciones.
  • Prueba de despegue a m√≠nima velocidad: un piloto conducir√° la cola del avi√≥n a lo largo de la pista para determinar la velocidad m√≠nima absoluta que necesita para despegar.
  • Pruebas de frenado: los aviones se cargan con su peso m√°ximo y son equipados con pastillas de freno desgastadas. Despu√©s llevan al avi√≥n a velocidad de despegue y frenan hasta detenerlo por completo.

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Los aviones tambi√©n se prueban para otras emergencias, como rayos y escenarios con poco combustible. Pero esto deber√≠a darte una idea de cu√°n importante es la seguridad para los fabricantes de aviones. Si hay algo que puede pasarle a un avi√≥n, probablemente lo hayan tenido en cuenta. Tienen el mismo inter√©s que t√ļ en que tengan toda la seguridad posible. Porque si no lo hacen, nadie los comprar√°.

Las máscaras de oxígeno funcionan aunque parezca que no lo hacen

Hay una especie de mito que sugiere que las máscaras de oxígeno de emergencia en los aviones no hacen nada porque no están conectadas a los tanques de oxígeno. Bueno, solo porque las bolsas no se llenen no significa que no estén funcionando. Como explica este vídeo del canal de YouTube Today I Found Out, hay muchas cosas que no puedes ver.

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Las máscaras de oxígeno se despliegan cuando hay una pérdida de presión en la cabina. Si no te pones la máscara, podrías perder la conciencia en tan solo 15 segundos debido a la falta de oxígeno. Es por eso que se te indica que te pongas la tuya antes de que te preocupes por alguien más. Sin embargo, el oxígeno que proporcionan estas máscaras no proviene de una reserva central.

La forma en que proporcionan ox√≠geno es simple qu√≠mica. Cuando te colocas la m√°scara sobre la cara, un mecanismo desencadena una reacci√≥n qu√≠mica que genera ox√≠geno dentro del propio aparato de la m√°scara. Por eso es importante tirar de la m√°scara como explican durante la demostraci√≥n del procedimiento de emergencia en cada vuelo. Las bolsas de la m√°scara act√ļan como una reserva de ox√≠geno, y aunque no se inflan como un globo, evitan que el ox√≠geno se escape. Puede parecer que no est√°s consiguiendo suficiente ox√≠geno, pero tendr√°s lo justo hasta que el piloto pueda descender a una altitud m√°s segura y puedas respirar con normalidad.

Los aviones comerciales pueden volar de manera segura con un solo motor y pueden aterrizar sin ninguno

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Puede parecer que los motores son lo √ļnico que mantiene al avi√≥n en el aire, pero son solo una parte de la ecuaci√≥n. Le proporcionan el empuje necesario, lo cual es importante, pero el avi√≥n puede volar bien si uno de ellos se estropea. Todos los aviones comerciales est√°n dise√Īados para funcionar sin problemas con un solo motor.

Pero ¬Ņy si se paran todos? Entonces toca planear. Como explica el piloto comercial Lim Khoy Hing en su blog, un avi√≥n sin ning√ļn motor todav√≠a puede aterrizar de forma segura debido a esto:

... todas las aeronaves pueden planear hasta aterrizar en alg√ļn lugar seguro, pero la distancia que pueden volar var√≠a. Los planeadores pueden permanecer en el aire durante mucho tiempo. Las aeronaves con un solo motor tambi√©n pueden planear durante un tiempo hasta tratar de aterrizar en un lugar seguro, siempre y cuando tengan altura suficiente.

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Tim Morgan, un piloto comercial, explicaba en Quora que un avi√≥n a√ļn tiene velocidad para avanzar gracias al impulso y a la gravedad. Esto es velocidad m√°s que suficiente para que el avi√≥n genere sustentaci√≥n y no caiga del cielo. Los aviones cuyos motores se han parado funcionan de la misma manera que un planeador, y a√ļn pueden recorrer grandes distancias y aterrizar.

A√ļn as√≠, es poco probable que esto le pase a tu avi√≥n. Las posibilidades de que ambos motores se apaguen en un avi√≥n bimotor (as√≠ son la mayor√≠a de los aviones comerciales) es de menos de uno en mil millones de horas de vuelo. Los motores son muy fiables. E incluso cuando esto sucede, todav√≠a hay esperanza. El vuelo 236 de Air Transat se qued√≥ sin combustible sobre el Oc√©ano Atl√°ntico y pudo planear hasta aterrizar en una pista a 100 kil√≥metros de distancia. No hubo heridos. El piloto incluso tuvo que dar una vuelta a la pista porque el avi√≥n a√ļn ten√≠a demasiada altitud cuando lleg√≥.

Los aviones no tienen tantos gérmenes como crees

Si su miedo a volar tiene que ver con estar un espacio peque√Īo infestado de g√©rmenes, hay algunas cosas que deber√≠as saber. Para empezar, el sistema de aire de la cabina no est√° reciclando aire lleno de g√©rmenes y luego ech√°ndotelo a la cara. El v√≠deo de arriba, del canal SciShow de YouTube, explica que solo una parte del aire de la cabina de un avi√≥n se recicla (m√°s o menos la mitad), y se filtra de 20 a 30 veces por hora con filtros HEPA que son similares a los que encontrar√≠as en la UCI de un hospital.

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La otra mitad del aire de la cabina se reemplaza cada dos o tres minutos con el sistema de suministro de aire que traen los aviones. Por lo tanto, tu oficina, tu casa o la cafetería de tu barrio estarán mucho peor que un avión.

Las distintas superficies que hay a lo largo del avión son lo que debería preocuparte si hablamos de gérmenes. La mayoría de ellos no son peores que ciertos lugares que hay en tu propia casa, como el fregadero, la encimera o juguetes para mascotas (si es que tienes una), pero hay algunas cosas que puedes evitar. Las mesas plegables, los botones del inodoro y las fuentes del aeropuerto son las zonas con más gérmenes, pero lavarte las manos, usar desinfectante y no tocarte la cara es más que suficiente para no enfermar

Las turbulencias no son peligrosas

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Si hay algo que se puedes aprender de estos datos, que sea esto: las turbulencias no son algo que deba preocuparte. Las turbulencias son, como explica el piloto comercial Patrick Smith, un fastidio, pero no suponen un gran peligro para ti o para el avión:

Por mucho que lo intenten, un avión no se puede dar la vuelta, caer en picado, o ser lanzado hacia el suelo de repente por muy poderosa que sea la ráfaga o la bolsa de aire con la que se cruce. Puede ser algo molesto e incómodo, pero el avión no se estrellará. Las turbulencias son un fastidio para todos, incluida la tripulación, pero son normales.

La raz√≥n principal por la que los pilotos hacen todo lo posible para evitar la turbulencias es porque son molestas. Quieren poder tomar su caf√© sin que se les caiga encima, lo mismo que t√ļ. Piensa en las turbulencias como si fuesen los baches que hay en la carretera.

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A√ļn as√≠, es natural que este movimiento arriba y abajo te haga sentir inc√≥modo y te genere n√°useas. Si deseas reducir al m√≠nimo tus posibilidades de encontrar turbulencias, el Servicio Meteorol√≥gico Nacional sugiere que intentes reservar vuelos a primera hora de la ma√Īana o cerca de la puesta del sol cuando el sol ya no calienta la superficie de la Tierra y crea una atm√≥sfera menos estable. Adem√°s, si puedes elegir tu asiento, elige uno que est√© sobre las alas. Los asientos cerca del morro y la cola se mueven mucho m√°s.

Illustración de Sam Woolley. Fotos de fr4dd, Stròlic Furlàn - Davide Gabino, y Jason Pratt.