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Imagen: Mucha gente tiene problemas digestivos extraños, según una encuesta global (Getty)

Una parte sustancial de la población mundial cuenta con problemas digestivos crónicos y un tanto misteriosos, indican los resultados de una gran encuesta global. La investigación encontró que más de un tercio de las personas dijeron que recientemente tenían síntomas de un trastorno gastrointestinal funcional, y con “funcional” se refieren a que sus síntomas no tenían una causa o mecanismo externo claro.

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El proyecto de investigación fue financiado y realizado por la Fundación Roma, una organización sin fines de lucro que estudia estos trastornos gastrointestinales funcionales o FGID. Los FGID se definen como problemas de salud crónicos a lo largo del sistema digestivo que no son detectables a través de un examen médico estándar, como a través de resultados anormales de análisis de sangre. Muchos FGIDS, como el síndrome del intestino irritable (SII), probablemente sean causados ​​por una combinación de factores complejos pero aún desconocidos, y puede llevar años diagnosticarlos adecuadamente. A menudo, estos trastornos son tan difíciles de tratar como de diagnosticar.

La encuesta incluyó a más de 73.000 adultos en 33 países, incluidos EE.UU., Brasil, Francia y Corea del Sur, que fueron entrevistados en gran medida por Internet.

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Se pidió a los encuestados que rellenaran cuestionarios elaborados por la Fundación Roma que los médicos utilizan para diagnosticar los FGID. Por ejemplo, una pregunta utilizada para diagnosticar el SII pregunta si la persona ha experimentado un “dolor abdominal recurrente” durante al menos un día a la semana en promedio durante los últimos tres meses, y si este dolor se asoció con cambios en la frecuencia con la que defecan o apariencia de las heces en sí. Las personas que informaron otros problemas digestivos crónicos conocidos, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn, fueron excluidos de los resultados finales. 

En total, más de un tercio de las personas en la encuesta cumplen los criterios para al menos uno de los 22 FGID. Este porcentaje fue mayor para los encuestados online, con un 42.7 por ciento que se ajusta a la factura de un FGID. Algunos de los diagnósticos más comunes incluyeron dispepsia funcional (indigestión), SII y estreñimiento funcional. Los hallazgos fueron publicados en la revista Gastroenterology.

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Llama la atención lo similares que son los resultados entre países. Podemos ver algunas variaciones, pero, en general, estos trastornos son igualmente comunes en cualquier país o continente”, dijo en un comunicado el autor del estudio Magnus Simrén, gastroenterólogo de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, que ayudó a ejecutar la parte sueca de la encuesta publicado por la universidad.

Estos trastornos pueden abarcar desde una molestia persistente pero leve hasta una condición debilitante. En general, las personas con trastornos gastrointestinales funcionales informaron tener una calidad de vida más baja que aquellas sin uno. También eran más propensos a informar que necesitaban visitar al médico, tomar medicamentos y someterse a una cirugía. Debido a la tasa positiva más baja entre las entrevistas de hogares en comparación con las encuestas anónimas online, incluso en el mismo país, también es posible que muchas personas se avergüencen de admitir abiertamente sus síntomas, dijeron los autores.

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Durante muchos años, los médicos desestimaron los FGID y dolencias misteriosas similares, como la fatiga crónica, por ser de naturaleza psicológica. Esa actitud ha comenzado a cambiar, pero los autores del estudio señalan que la investigación para comprender y tratar estas dolencias aún es relativamente limitada. Sin embargo, dado lo comunes que parecen ser, esa es una oportunidad perdida.

La financiación para la investigación en los FGID es universalmente baja, y se consideran no prioritarios. Los datos resaltan una fuerte necesidad y una razón para que esto cambie”, escribieron los autores.

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