Chatarra electrónica, definición gráfica. Imagen: David Maska / Shutterstock

Ya hemos pasado por esto. El oro es un gran conductor que tarda mucho en oxidarse. Por eso las placas de los circuitos impresos pueden llevar un ba√Īo del metal precioso, como pasa con los conectores, pines y cables de nuestra electr√≥nica. Ese oro se puede recuperar, pero dif√≠cilmente te har√° rico.

Cody‚Äôs Lab nos ense√Īa otro m√©todo artesanal para extraer oro puro de una bolsa de chatarra (placas de ordenadores viejas y dem√°s basura). Nueve pasos que mezclan la tradicional t√©cnica de bateo con una buena descarga el√©ctrica:

  1. Triturar las piezas de electrónica con un molino de bolas
  2. Incinerar toda esa chatarra, tamizar las cenizas y mezclar con agua
  3. Eliminar la porquería con una batea para obtener los metales pesados
  4. Pasar un im√°n por la batea para separar el hierro del oro
  5. A√Īadir b√≥rax y carbonato de sodio, meter en el horno a 900¬ļ C
  6. Ba√Īar el trozo de metal resultante en agua y √°cido n√≠trico
  7. A√Īadir electricidad para eliminar el cobre
  8. Derretir otra vez el resultado con un poco de litargirio
  9. Enfriar y romper el trozo de plomo para recuperar el oro

En esta ocasi√≥n, Cody consigui√≥ extraer una min√ļscula bolita de 40 miligramos de oro puro (el equivalente a 4 centavos de d√≥lar, seg√ļn la cotizaci√≥n actual del oro) de un total de 2 kilogramos de chatarra electr√≥nica. Un margen rid√≠culo si pretendes ganar dinero con este m√©todo artesanal, pero todos sabemos que la verdadera satisfacci√≥n no est√° en los beneficios sino en la qu√≠mica. ¬ŅNo?


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