Probablemente ya has oído hablar del ambicioso proyecto de volar un avión alrededor del mundo solo con energía solar, sin combustible. Suena imposible pero dos pilotos suizos lo van a intentar con un aparato más grande que un Boeing 747, pero muchísimo más ligero. Así es el Solar Impulse 2.

Con una envergadura de alas de 72 metros, el Solar Impulse es m√°s ancho que un Boeing 747. Sin embargo, su cabina solo deja espacio para una persona. Las alas est√°n completamente cubiertas de paneles solares, en total 17.248 peque√Īos paneles, cada uno tan fino como un cabello humano.

El fuselaje y resto de componentes están fabricados con una técnica especial para tratar fibra de carbono. Este material cubre el aparato por completo en láminas que son tres veces más ligeras que el papel. Cuatro motores ultra-ligeros impulsan el avión y son un 90% más eficientes que los motores térmicos convencionales.

El avión es de los más ligeros que se ha fabricado nunca, pesa solo 2.200 kilos. Por comparar, un 747 pesa casi 400.000 kilos. Por supuesto, aviones como el 747 pueden transportar toneladas de peso, pero el objetivo del Solas Impulse 2 es precisamente ser uno de los aparatos más ligeros y eficientes jamás construidos.

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En Marzo de 2015, el avión despegará desde el Golfo Pérsico y volará sobre India y China antes de comenzar un viaje sobre el Pacífico. Volará a una altitud de 8.500 metros durante el día y 4.800 durante la noche, para conservar energía. Tendrá que aterrizar en contadas ocasiones para cambiar de pilotos, pero ha de atravesar el Pacífico y el Atlántico sin interrupción. Es decir, para el piloto esto supone entre 5 y 6 días en el aire casi sin dormir. Es uno de los aspectos más delicados del proyecto: saber si los pilotos, Bertrand Piccard y André Borschberg, podrán soportarlo.

Para conseguirlo, la cabina est√° dise√Īada para acomodar a los pilotos lo mejor posible, aunque se han tenido que eliminar ciertos componentes. Por ejemplo, para reducir el peso, no hay ni calefacci√≥n ni aire acondicionado, algo bastante inc√≥modo ya que la temperatura exterior oscilar√° entre los -4 y +37¬ļ C. Los pilotos tendr√°n que comer con una pajita alimentos empaquetados y precocinados. S√≠ tendr√°n una aseo dentro del avi√≥n, pero nada de lujos: estar√° integrado justo debajo de la silla reclinable del piloto. Esta es la distribuci√≥n del interior en la zona de cabina:

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Adem√°s de todos los obst√°culos t√©cnicos, la salud de los pilotos es lo m√°s delicado del proyecto. Podr√°n dormir algunos instantes de vez en cuando, pero no habr√° piloto autom√°tico en el sistema, por lo que cuando duerman, si el avi√≥n se inclina m√°s de 5 grados, las mangas de sus trajes, especialmente dise√Īados para el proyecto, vibrar√°n para avisarles de que deben corregir el vuelo.

Esperemos que no tengan que hacerlo nunca. El proyecto lleva ya unos a√Īos de preparaci√≥n, con vuelos alrededor de EE.UU. y ha juntado a algunas de las mejores compa√Ī√≠as Europeas de ingenier√≠a y aeron√°utica. Incluso Google ha ofrecido su plataforma de Hangouts para documentar la aventura. Ahora solo queda contar los d√≠as hasta que este sue√Īo se haga realidad.

Debajo, un vídeo creado por la organización del proyecto sobre cómo se construyó el Solar Impulse 2:

Foto 2: AP

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