El √ļltimo Falcon 9 explot√≥ en su plataforma de lanzamiento haciendo volar por los aires el sat√©lite AMOS-6 de Facebook. Tras pedir ayuda en Twitter y analizar m√°s de 3.000 archivos de v√≠deo, SpaceX publica las causas del incidente y anuncia su intenci√≥n de volver a operar este domingo.

No fue un francotirador. La explosión se originó en uno de los contenedores de helio del tanque de oxígeno líquido de la segunda etapa del cohete. Estos recipientes están hechos de aluminio y tienen una capa externa de fibra de carbono muy resistente. En palabras de SpaceX, se dio una interacción inesperada del helio y el oxígeno con el aluminio y la fibra de carbono.

El oxígeno líquido es el combustible del cohete. Se carga en el tanque a una temperatura muy fría y durante el lanzamiento se calienta y se consume. Entonces el helio se calienta también y se libera para mantener la presión dentro del tanque. En diciembre de 2015, SpaceX empezó a enfriar el oxígeno un poco más de lo normal para mejorar la propulsión del motor.

Pero hay un problema. Cuando el aluminio y la fibra de carbono se enfr√≠an, se encogen a diferentes velocidades y abren brechas por las que fluye ox√≠geno l√≠quido. En este caso el helio, que estaba a√ļn m√°s fr√≠o que el ox√≠geno l√≠quido, podr√≠a haber llegado a congelar parte del ox√≠geno atrapado en esas grietas. Con el ox√≠geno presente, cualquier fricci√≥n o rotura de las fibras de carbono podr√≠a haber causado una explosi√≥n.

El incidente ocurri√≥ en el momento menos esperado: durante el llenado de combustible, antes de un encendido de prueba para comprobar los motores. Es una etapa del lanzamiento que se considera segura, por lo que SpaceX lleg√≥ a considerar que un francotirador pudo disparar al tanque de ox√≠geno desde un edificio de la competencia. La compa√Ī√≠a ha ideado ya algunas soluciones para evitar una explosi√≥n similar. [SpaceX]