Image: SpaceX

Hasta la fecha, SpaceX ha aterrizado 23 veces con √©xito la gigantesca primera etapa del Falcon 9. En los √ļltimos lanzamientos tambi√©n trat√≥ de recuperar la cofia que protege la carga √ļtil, pero no tuvo suerte. ¬ŅCu√°les son los planes de la compa√Ī√≠a para la √ļnica parte del cohete que falta? La respuesta te sorprender√°.

Seg√ļn ha adelantado Elon Musk en Twitter con el sentido del humor que lo caracteriza, ‚ÄúSpaceX va a intentar recuperar la etapa superior de sus cohetes usando un globo de fiesta gigante‚ÄĚ. La idea es conseguir que pierda su velocidad orbital para despu√©s ‚Äúhacerla aterrizar en un castillo inflable‚ÄĚ.

Suena descabellado, pero tiene sentido cuando traduces esas palabras del lenguaje de Elon al castellano simplificado. Lo que el CEO de SpaceX probablemente quiere decir es que van a tratar de frenar la etapa superior del Falcon 9 con un dispositivo de desaceleración supersónico similar a un globo-paracaídas o ballute (del inglés balloon + parachute) para después realizar un aterrizaje controlado sobre una gran red en el océano.

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El ‚Äúcastillo inflable‚ÄĚ probablemente sea una analog√≠a de Mr. Stevens, un barco sobre el que SpaceX despliega cuatro grandes brazos y una red para intentar capturar la cofia de 6 millones de d√≥lares de sus cohetes.

‚Äú[El helio] es genial para crear un objeto gigante que conserva su forma en todos los reg√≠menes de Mach y reduce el coeficiente bal√≠tico [de un cohete] en dos √≥rdenes de magnitud‚ÄĚ, tuite√≥ Musk acerca de sus globos de fiesta.

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‚ÄúYa encendemos los motores en sentido contrario sobre un punto espec√≠fico del Pac√≠fico donde no hay islas ni barcos para que la etapa superior no se convierta en un sat√©lite muerto‚ÄĚ, a√Īadi√≥. ‚ÄúNecesitamos hacerlo m√°s cerca de la orilla sobre un barco receptor como Mr. Steven‚ÄĚ.

El CEO de SpaceX no ha especificado cu√°ndo llevar√°n a cabo estos planes, pero no ser√° la primera vez que una compa√Ī√≠a aeroespacial use un sistema inflable para asegurar un reingreso en la atm√≥sfera. La NASA estuvo experimentando con un desacelerador supers√≥nico de baja densidad hace unos a√Īos como parte de una investigaci√≥n sobre formas seguras de enviar cargas a la superficie de Marte, y la compa√Ī√≠a Armadillo Aerospace lleva un tiempo probando ballutes supers√≥nicos como dispositivos de recuperaci√≥n.