Image: Apple

En la presentación del miércoles, Apple dijo que el nuevo A12 Bionic era “el primer chip de 7 nanómetros de la industria”. Huawei hizo la misma afirmación dos semanas antes, cuando presentó el Kirin 980. Ambos tienen parte de razón, pero en esta carrera solo hay un ganador: TSMC.

La Compañía Manufacturera de Semiconductores de Taiwán, más conocida como TSMC, fabrica tanto los procesadores de Apple como los de Huawei. Con su nueva tecnología de proceso de fabricación de 7 nm es capaz de amontonar 6900 millones de transistores en un chip de 1 cm cuadrado (1,6 veces más que cualquier otro chip de la industria). El resultado son procesadores más rápidos que consumen menos, como los de Apple y Huawei; pero el diseño de cada chip corre a cuenta de las marcas.

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Huawei Kirin 980

De acuerdo con Huawei, el Kirin 980 es un 20% más rápido y un 40% más eficiente que su predecesor. Tiene una CPU de ocho núcleos con dos Cortex-A76 de alto rendimiento, dos Cortex-A76 de alta eficiencia y cuatro Cortex A-55 más pequeños de eficiencia extrema. En la CPU, un subsistema llamado Flex-Scheduling asigna a cada tarea el núcleo adecuado de uno de los tres niveles. También tiene una GPU Mali-G76 que es un 46% más potente y un 178% más eficiente que la generación anterior, y una NPU (que es como Huawei llama a su procesador neuronal) que permite hacer cosas como reconocer 4600 imágenes por minuto. Cierra la lista de unidades un procesador de señal de imagen (ISP) que es un 46% más rápido y mejora la fotografía HDR o la reducción de ruido.

Apple A12 Bionic

El A12 Bionic tiene una CPU de seis núcleos. Según Apple, los dos de alto rendimiento son un 15% más rápidos que sus predecesores y los cuatro de alta eficiencia consumen un 50% menos que la generación anterior. La GPU fue diseñada con cuatro núcleos y promete un 50% más de rendimiento gráfico que su predecesora. También hay un procesador de inteligencia artificial que Apple llama Neural Engine (“motor neuronal”) y que viene con con ocho núcleos capaces de realizar cinco billones de operaciones por segundo. Por último, el procesador de señal de imagen tiene un motor de profundidad que permite ajustar el desenfoque de las fotos tomadas en modo Retrato y, como pasa con el Kirin, habilita un nuevo modo HDR inteligente que mejora el rango dinámico y el detalle de las fotos.

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Si bien Huawei fue la primera en anunciar su chip de 7 nanómetros, Apple será la primera en lanzar un teléfono que lo integre. Los nuevos iPhones saldrán a la venta la semana que viene, mientras que el Huawei Mate 20 se espera para octubre. En definitiva: los dos mienten y los dos tienen razón, pero la que sale ganando es TSMC, que empezó a fabricar los chips en abril.