Hace alrededor de 4.500 millones de a√Īos la Tierra tuvo un encuentro inesperado y de proporciones catastr√≥ficas. Nuestro planeta, entonces en formaci√≥n, choc√≥ contra un planetoide conocido como Theia o Tea. Una nueva y complej√≠sima simulaci√≥n ve probable que este tipo de colisiones entre gemelos fuera m√°s com√ļn de lo que parecen.

Hasta ahora se hab√≠a probado en diversas simulaciones que de la colisi√≥n entre Tea y la Tierra naci√≥ la Luna, pero a√ļn exist√≠an dudas sobre el choque porque parec√≠a estad√≠sticamente imposible que dos planetas con la misma composici√≥n qu√≠mica llegaran a chocar. Seg√ļn las estimaciones que se manejaban hasta ahora, s√≥lo el 1% de las colisiones son entre planetas del mismo tipo.

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Un equipo de astrof√≠sicos del Instituto Tecnol√≥gico de Israel y de la Universidad de Burdeos ha podido demostrar que, en realidad, este tipo de colisiones son mucho m√°s habituales de lo que se cree. El estudio, reci√©n publicado en la revista Nature, ha dedicado dos a√Īos a elaborar una compleja simulaci√≥n astrof√≠sica en un superordenador. El objetivo era determinar hasta qu√© punto la composici√≥n qu√≠mica de los objetos que chocan en el Sistema Solar es similar o no.

Para ello, el equipo de astrofísicos calculó cuarenta veces las trayectorias de los 80 objetos y entre 1.000 y 2.000 fragmentos que se cree fueron los embriones de los actuales planetas rocosos más cercanos al Sol, entre ellos el nuestro.

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El resultado es sorprendente. La simulaci√≥n, que se considera una de las m√°s precisas que se ha realzado al respecto, prueba que entre el 20% y el 40% de los objetos que chocaron contra la Tierra hace 4.500 millones de a√Īos eran pr√°cticamente iguales qu√≠micamente. A√ļn quedan ciertas dudas que despejar en la composici√≥n de algunos elementos qu√≠micos como el tungsteno, pero en general, el nuevo estudio pone punto y final a 30 a√Īos de debates sobre la naturaleza de Tea, el gemelo que cre√≥ la Tierra tal y como la conocemos hoy. [Nature v√≠a Space]

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