Hace alrededor de 4.500 millones de a├▒os la Tierra tuvo un encuentro inesperado y de proporciones catastr├│ficas. Nuestro planeta, entonces en formaci├│n, choc├│ contra un planetoide conocido como Theia o Tea. Una nueva y complej├şsima simulaci├│n ve probable que este tipo de colisiones entre gemelos fuera m├ís com├║n de lo que parecen.

Hasta ahora se hab├şa probado en diversas simulaciones que de la colisi├│n entre Tea y la Tierra naci├│ la Luna, pero a├║n exist├şan dudas sobre el choque porque parec├şa estad├şsticamente imposible que dos planetas con la misma composici├│n qu├şmica llegaran a chocar. Seg├║n las estimaciones que se manejaban hasta ahora, s├│lo el 1% de las colisiones son entre planetas del mismo tipo.

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Un equipo de astrof├şsicos del Instituto Tecnol├│gico de Israel y de la Universidad de Burdeos ha podido demostrar que, en realidad, este tipo de colisiones son mucho m├ís habituales de lo que se cree. El estudio, reci├ęn publicado en la revista Nature, ha dedicado dos a├▒os a elaborar una compleja simulaci├│n astrof├şsica en un superordenador. El objetivo era determinar hasta qu├ę punto la composici├│n qu├şmica de los objetos que chocan en el Sistema Solar es similar o no.

Para ello, el equipo de astrof├şsicos calcul├│ cuarenta veces las trayectorias de los 80 objetos y entre 1.000 y 2.000 fragmentos que se cree fueron los embriones de los actuales planetas rocosos m├ís cercanos al Sol, entre ellos el nuestro.

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El resultado es sorprendente. La simulaci├│n, que se considera una de las m├ís precisas que se ha realzado al respecto, prueba que entre el 20% y el 40% de los objetos que chocaron contra la Tierra hace 4.500 millones de a├▒os eran pr├ícticamente iguales qu├şmicamente. A├║n quedan ciertas dudas que despejar en la composici├│n de algunos elementos qu├şmicos como el tungsteno, pero en general, el nuevo estudio pone punto y final a 30 a├▒os de debates sobre la naturaleza de Tea, el gemelo que cre├│ la Tierra tal y como la conocemos hoy. [Nature v├şa Space]

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