Todo lo que debes saber sobre el cambio de líquidos de tu auto

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Ilustración: Jason Torchinsky

Tratar con los fluidos de los autos podría ser uno de los inconvenientes más miserables de ser tu propio mecánico. E incluso si le pagas a alguien para que el mantenimiento de tu automóvil, es importante saber la edad y el estado de los diferentes tipos de sangre de tu automóvil.

Cambiar los líquidos de tu automóvil es fundamental y, por lo general, está diseñado para ser bastante fácil. El aceite, el líquido de frenos y embrague, el líquido de transmisión, el refrigerante e incluso el líquido de la dirección asistida deben ser reparados, y cambiarlos a tiempo hace que tu automóvil sea dulce y receptivo durante más kilómetros. Pero aún así, todavía te deja con vasos de veneno tóxico por eliminar. Aquí tienes una guía sobre qué hacer.

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¿Por qué cambiar los fluidos?

Todos los fluidos de los autos caducan después de tantos ciclos de calor y meses de servicio. Le sucede a tu aceite de motor volviéndose fangoso; Le pasa a todo.

Los fluidos de los automóviles están diseñados químicamente para fluir de cierta manera y mantener temperaturas específicas. A medida que envejecen, pierden estas propiedades y se vuelven menos efectivas. Cuando eso sucede, los componentes en los que se desgastan se pierden más rápidamente y no funcionan tan bien como deberían.

El líquido de frenos, por ejemplo, tiene un alto punto de ebullición, baja viscosidad y propiedades anticorrosivas. Cuando pisas el pedal del freno una y otra vez, el líquido que fluye hacia los frenos para cerrarlos se calienta. Eso no es un problema cuando el líquido está limpio.

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Pero el líquido de frenos es higroscópico, lo que significa que el agua en el aire finalmente lo contamina. Una vez que eso comienza a suceder, hierve más fácilmente. Si el líquido de frenos hierve, habrá menos y burbujas de aire en su sistema de frenos. Para entonces, si vas a bombear el pedal del freno, habrá menos jugo para fluir hacia la pinza del freno, y eso significará que no se detendrá tan rápido.

Derrochar una botella de líquido de frenos por 10 dólares cada pocos años podría marcar la diferencia entre que tus frenos funcionen lo suficientemente bien como para evitar un choque, o no.

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Cuando es la hora de un nuevo fluido

En términos generales, los fluidos de los autos comienzan claros o casi claros y se oscurecen a medida que envejecen. Por lo general, para cuando se parezcan a una Guinness definitivamente querrás pensar en un cambio.

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Pero en realidad, solo querrás buscar en Google el manual de servicio de fábrica de tu automóvil y luego consultar el índice de dicho manual. Los intervalos de cambio correctos los podrás encontrar allí, y el libro te dirá exactamente qué tipo de líquido deseas agregar, lo cual también es importante.

Si tienes un automóvil usado y no sabes cuántos años tienen sus fluidos, no es una mala idea cambiar todo y hacer una actualización completa.

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¿Por qué cambiar los fluidos tú mismo?

Cambiar los líquidos en la mayoría de los automóviles no es difícil, pero lleva mucho tiempo. Eso lo convierte en la tarea perfecta para evitar la subcontratación, ya que es posible que pagues mucho por el tiempo de trabajo en algo que podrías hacer tú mismo.

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Pero más importante, si cambia sus propios fluidos, puedes elegir los mejores productos químicos para tu automóvil. Y te familiarizarás con las áreas inferior de la máquina.

¿Por qué realizar un cambio de fluido profesional?

Una vez más, cambiar los líquidos en la mayoría de los automóviles no es difícil, pero, nuevamente, lleva mucho tiempo. Algunas personas consideran que su tiempo es más valioso que los honorarios de un mecánico, así que si ese es tu caso, no lo dudes. 

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También es bastante asqueroso: lidiar con fluidos tóxicos no es para todos, y a veces hay que estar rodando debajo del automóvil, e incluso puede ser difícil tener a un amigo para que pueda frenar contigo.

No dejes que nadie te avergüence de hacerte sentir que no eres un “verdadero entusiasta de los autos” si no cambias tu propio aceite. Pero tómate el tiempo para investigar un taller de reparación que tenga buena reputación, tal vez incluso uno que se especialice en tu tipo de automóvil, si deseas que alguien más lo haga.

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Cómo prepararse para lidiar con los fluidos

Suponiendo que decidas intentar tu propio enjuague de fluidos, permíteme enfatizar el consejo más importante en esta publicación: siempre usa protección para los ojos y protección de la piel al hacer este tipo de trabajos.

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Obtén unas buenas gafas de seguridad y guantes, y úsalos antes de comenzar a romper los tapones de drenaje. El momento en que me llegó un limpiador de carburador a mi globo ocular fue una de las experiencias más dolorosas de mi vida.

De todos modos, además de vestirte como si fueras a la clase de química de octavo grado, asegúrate de tener muchos trapos de basura alrededor y un buen recipiente para atrapar el fluido viejo. 

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Recomiendo usar un recipiente que no te importe tirarlo cuando termines con los líquidos de desecho, ya que algunos lugares te pueden obligar a dejar todo en su balde. Más sobre esto más tarde. Independientemente del balde que uses, ten en cuenta que los fluidos que atraparás son lo suficientemente cáusticos como para comer a través de algunos plásticos. Un frasco de vidrio podría ser una buena opción si puedes encontrar uno barato. Finalmente, tendrás que llevar esto a un sitio de eliminación, así que usa algo de lo que no se pueda derramar fácilmente.

Drenaje y recarga

Cada automóvil y, por supuesto, cada componente tendrá su propio proceso de lavado. Consulta el manual de servicio de fábrica que mencioné para obtener instrucciones específicas y foros online de personas que poseen tu tipo de automóvil para obtener conocimientos extra que puedan ayudar a prevenir errores de manera preventiva.

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En términos generales, querrás evitar dejar que un accesorio hidráulico funcione completamente seco y nunca encender un automóvil con ninguno de tus fluidos agotados.

Cómo averiguar cómo deshacerse de los líquidos

Casi cualquier tienda de partes de automóvil tomará tu aceite de motor usado, y no es mucho más difícil averiguar dónde deben ir el líquido de frenos, el refrigerante y el resto de jugos cuando se deterioran.

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Comienza buscando en Google las recolecciones de desechos domésticos en tu área: En Estados Unidos, por ejemplo, algunas ciudades organizan eventos de vez en cuando, incluso alguien podría venir a tu casa para recoger los “venenos” desechables.

Los fluidos de auto generalmente se consideran “desechos domésticos” y, aunque no pueden ir a la basura habitual, tu ciudad o pueblo tendrá algunas disposiciones para tomarlos.

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Las ciudades más grandes tendrán centros de recolección permanentes para tales cosas. Puedes comenzar llamando o enviando un correo electrónico a tu ayuntamiento, o directamente al departamento de saneamiento local si puedes encontrar su número.

Aquí, en el oeste de Los Ángeles, unos cinco minutos de investigación superficial revelaron que puedo llevar el frasco de líquido de frenos viejo que acabo de extraer de mi Mitsubishi Montero a un lugar llamado Planta de tratamiento de Hyperion, y por suerte, incluso están abiertos los fines de semana. .

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Ahora que sé que mi camioneta tiene líquido de frenos nuevo, puedo descansar sabiendo que no solo se detendrá lo mejor que pueda, sino también que puedo tirar el líquido tóxico viejo de forma legal y ética.


Es posible que escuches acerca de personas que vierten líquidos de desecho por los desagües y en los agujeros excavados en los patios. También que puedes dejar que algunas de estas cosas se evaporen. No tengo ninguna prueba de que los centros de eliminación del gobierno realmente hagan algo “mejor” para el medio ambiente que eso, pero tengo el presentimiento de que no están cosechando estos fluidos y usándolos para dispositivos de control mental o enviándolos a HAARP.

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Sea como fuere, deshacerse de los productos químicos de la manera correcta hace que todos los entusiastas del automóvil se sientan bien. Tirarlo en un gran charco detrás de tu casa nos hace parecer unos cretinos.

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