Image: PxHere

El 29 de agosto de 2016, una familia australiana de granjeros abandona su hogar de forma repentina. Días después, y con decenas de medios y policías a las puertas de su casa, los cinco miembros comienzan a aparecer escalonadamente como si nada hubiera pasado. Nadie sabía qué había ocurrido exactamente.

Hasta el 29 de agosto, se puede decir que la familia Tromp era casi mod√©lica. Mark Tromp, de 51 a√Īos, y su esposa Jacoba, de 53, se hab√≠an establecido con √©xito en una granja de grosellas junto a un negocio de tierras en su propiedad en Silvan, en las afueras de la capital victoriana, Melbourne.

Sin embargo, aquel √ļltimo lunes de agosto todo cambi√≥, y lo cierto es que hoy sigue sin haber una explicaci√≥n clara. Mark y Jacoba junto a sus tres hijos adultos, Riana, de 29, Mitchell, de 25, y Ella, de 22, huyeron de forma inexplicable.

Cuando los primeros vecinos advirtieron que pasaba algo raro, la policía se personó en la casa de los Tromp. Allí descubrieron que se habían dejado los pasaportes, las tarjetas de crédito y los teléfonos móviles. Incluso las llaves de la casa y la comida para los animales. Lo que fuera que había pasado les hizo huir dejando todo atrás. Parecía claro que habían emprendido un viaje por carretera (se llevaron el Peugeot plateado de Ella) sin posibilidad de que alguien pudiera contactarlos.

Image: Mark y Jacoba (Policía australiana)

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Poco despu√©s se revel√≥ que Mark y Jacoba hab√≠an estado sufriendo algunos episodios de estr√©s y cierta paranoia. Seg√ļn los informes de algunos medios, al menos uno de los dos se hab√≠a convencido de que alguien hab√≠a salido a matarlos y se hab√≠a llevado su dinero.

Horas despu√©s de comenzar la b√ļsqueda, la polic√≠a da con una pista. Al parecer, hab√≠a un tel√©fono de los Tromp operativo en el viaje. A diferencia del resto de su familia, Mitchell Tromp llev√≥ su m√≥vil. M√°s tarde contar√≠a que lo hab√≠a llevado para asegurarse de que todos estuvieran a salvo, pero que sus padres se volvieron cada vez m√°s raros y dif√≠ciles. A unos 30 kil√≥metros de la casa, le obligaron a arrojarlo por la ventanilla del autom√≥vil. Al parecer, estaban convencidos de que se estaba utilizando para rastrearlos.

La familia condujo un d√≠a entero hasta llegar a la ciudad de Bathurst, en Nueva Gales del Sur, a 800 kil√≥metros de distancia al oeste de Sydney. El martes por la ma√Īana, Mitchell dej√≥ sin dar explicaciones a la familia. Unas horas m√°s tarde, los cuatro Tromps restantes se dirigieron al este a un lugar tur√≠stico muy popular, las Cuevas de Jenolan. All√≠ fueron Riana y Ella quienes decidieron tambi√©n separarse de sus padres. Adem√°s, lo hicieron robando un veh√≠culo y conduciendo a Goulburn, donde informaron que sus padres hab√≠an desaparecido.

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Image: Los Tromp (Victoria Police)

La historia, extra√Īa y peliculera, comenz√≥ a llamar la atenci√≥n de medios y un p√ļblico que no entend√≠a qu√© demonios estaba ocurriendo con los Tromp. La mayor√≠a se preguntaba c√≥mo una familia aparentemente normal podr√≠a haber actuado as√≠, y c√≥mo era posible que sus miembros estuvieran apareciendo por separado sin raz√≥n aparente.

En Goulburn, Riana y Ella decidieron separarse en una gasolinera. Al parecer, Ella dec√≠a que quer√≠a ir a casa para alimentar a sus caballos. De hecho, la chica se convirti√≥ en la primera Tromp en ser localizada cuando lleg√≥ a la granja familiar el martes por la noche, encontrando a numerosos polic√≠as y prensa. Por su parte, Mitchell lleg√≥ a la granja a la ma√Īana siguiente, despu√©s de tomar varios trenes.

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Si bien Mitchell y Ella parec√≠an no estar demasiado afectados mentalmente, no se pod√≠a decir lo mismo de Riana. La joven se hab√≠a subido a la parte trasera de un veh√≠culo en Goulburn, y all√≠ fue descubierta por el due√Īo despu√©s de haber conducido casi una hora sin saber que llevaba compa√Ī√≠a. El tipo le dijo a los medios que se detuvo al o√≠r un ruido y descubri√≥ que Riana estaba en lo que √©l denomin√≥ como ‚Äúun estado catat√≥nico‚ÄĚ, diciendo que no sab√≠a ni su nombre ni d√≥nde estaba.¬†

Image: Mark y su hija (NSW Police)

A Riana se la llevaron al hospital de Goulburn, espacio donde permaneció varios días en cuidado psiquiátrico. La policía dijo en un comunicado que le habían quitado los cargos de robo por el vehículo debido a su salud mental. Ella, sin embargo, sí fue acusada de robo de automóviles.

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Lo que comenzó como una loca historia de una familia australiana cruzó el charco. Los medios internacionales comenzaron a hacerse eco de un relato que no tenía ni pies ni cabeza. Además, faltaban por aparecer Mark y Jacoba, los padres de la familia.

Ambos regresaban a Melbourne desde las Cuevas de Jenolan un día después, el miércoles, y a 600 kilómetros al sur en la ciudad de Wangaratta, también decidieron separarse. Jacoba se dirigió hacia el norte otra vez, por medios que todavía hoy son un misterio. A la madre la encontraron al día siguiente a 350 kilómetros de distancia en Yass, vagando en un estado agitado y muy perdida. Como en el caso de su hija, Jacoba fue trasladada a un hospital de la zona y luego se mudó a Goulburn para estar con Riana.

Image: Mitchell y Ella en su primera aparición en los medios (YouTube)

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Mark se había quedado en Wangaratta. Después de amenazar a una pareja joven, se le vio huir del Peugeot de Ella. La policía también comenzó a investigar una serie de allanamientos en la ciudad, incluso en un motel, aunque no está claro si estaban relacionados con el patriarca de los Tromp.

De vuelta en Silvan, Mitchell y Ella hicieron aparecieron ante los medios diciendo que estaban desconcertados por el comportamiento ‚Äúparanoico‚ÄĚ de sus padres. ‚ÄúNunca he visto a nadie as√≠ o a nadie que se comporte de esta manera. Realmente quiero que encuentren a mi padre‚ÄĚ, dijo Mitchell. ‚ÄúNo es peligroso, es mi amigo, mi padre. Lo quiero‚ÄĚ.

La √ļltima pieza del rompecabezas apareci√≥ el s√°bado por la noche, seis d√≠as despu√©s del comienzo de todo, cuando a Mark Tromp lo encontraron al lado de una carretera cerca del aeropuerto de Wangaratta. La polic√≠a lo interrog√≥, e incluso fue evaluado por un psiquiatra, pero no encontraron nada raro.

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Image: La casa de los Tromp (ABC)

M√°s tarde public√≥ una declaraci√≥n disculp√°ndose por ‚Äúel dolor y la preocupaci√≥n causados ‚Äč‚Äčpor estos eventos‚ÄĚ. Respet√≥ los recursos de la comunidad dedicados a la ayuda de su familia, mientras el p√ļblico intentaba darle sentido a lo ocurrido.

Seg√ļn explicaba un oficial de Silvan, aquello era ‚Äúel caso m√°s extra√Īo que he visto en 30 a√Īos‚ÄĚ. El sargento M. Knight, que conoc√≠a a la familia, dec√≠a que no ten√≠an problemas de salud mental diagnosticados. No hab√≠a evidencia de drogas, como algunas teor√≠as aparecidas en las redes sociales, y la familia no ten√≠a deudas ni pertenec√≠a a ning√ļn tipo de grupo religioso o secta. Como explicaba el hijode la familia, Mitchell Tromp, en una rueda de prensa posterior:

Nunca he visto algo así. Es realmente difícil de explicar o decir algo, pero temían por sus vidas y luego decidieron huir. Fue una acumulación de diferentes eventos cotidianos, normales, solo presión, una presión que fue lentamente empeorando a medida que pasaban los días.

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Image: Carretera cerca de Bathurst (Flickr)

Por supuesto, cuando todo acab√≥ comenz√≥ el desfile de teor√≠as en los medios. Teor√≠as que las redes sociales alimentaron. La primera de ellas dec√≠a que la familia fue envenenada por una especie de toxina en la granja causando delirios extra√Īos.

La segunda teoría más comentada presuponía que la familia estaba involucrada con algo relacionado con una mafia. En un momento dado, planearon huir del país, pero cambiaron de opinión porque creían que sus pasaportes podían rastrearse.

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Por √ļltimo, la tercera de las teor√≠as dec√≠a que la familia sufr√≠a un tipo de ‚Äúlocura‚ÄĚ transitoria colectiva de Folie √Ä Deux, una rara afecci√≥n psicol√≥gica que puede darse en familias muy unidas. El t√©rmino franc√©s, que significa ‚Äúlocura de dos‚ÄĚ, abarca una rara condici√≥n psicol√≥gica que ocurre casi exclusivamente en personas muy cercanas.¬†

Un expresi√≥n que originalmente fue acu√Īada para describir a una pareja francesa del siglo XIX que comenz√≥ a mostrar una conducta paranoide y delirante. Si bien los m√©dicos no pudieron determinar cu√°l de ellos se hab√≠a vuelto psic√≥tico primero, parec√≠a claro que hab√≠an ca√≠do en un ciclo donde ambos se reforzaban los delirios mutuos.

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Podría ser. De hecho, los medios decían haber hablado con médicos que los trataron revelando que Mark y Jacoba llegaron a mostrar ciertos signos crecientes de estrés mental y que creían que alguien estaba fuera para robar y matarlos.

Sea como fuere, lo √ļnico que se sabe con certeza dos a√Īos despu√©s de los hechos es que una familia entera decidi√≥ recorrer m√°s de 1.500 kil√≥metros en coche por razones que no alcanzan a la raz√≥n. La polic√≠a simplemente cerr√≥ el caso argumentando que lo que fuera que hizo entrar en crisis a los Tromp, pasaba a ser desde ese momento un asunto exclusivamente familiar. [BuzzFeed, DailyMail, reddit, Wikipedia]