Foto: Koichi Kamoshida (Getty Images)

Las autoridades en Tokio est√°n probando una nueva tecnolog√≠a que utiliza un radar meteorol√≥gico y ondas terrestres de radio para ‚Äúpredecir de forma r√°pida y precisa lluvias torrenciales y tornados‚ÄĚ con una antelaci√≥n de 20 a 30 minutos, inform√≥ el diario The Mainichi.

Esta nueva tecnolog√≠a est√° siendo desarrollada por ‚Äúla industria, el gobierno y los organismos acad√©micos, incluido el Instituto Nacional de Tecnolog√≠a, Informaci√≥n y Comunicaciones (NICT, por sus siglas en ingl√©s)‚ÄĚ con sede en Koganei, escribi√≥ The Mainichi, y se espera que est√© lista antes de los Juegos Ol√≠mpicos de Tokio 2020. Los sistemas de radar existentes tienen una capacidad limitada para predecir las tormentas torrenciales. Sin embargo, este nuevo sistema es mucho m√°s poderoso y es capaz de estimar el tama√Īo de las gotas de lluvia y la estructura de las nubes. As√≠ lo explic√≥ The Mainichi:

Los desarrolladores dicen que la nueva ‚Äúred de radares meteorol√≥gicos de par√°metros m√ļltiples‚ÄĚ (MP-PAWR, por sus siglas en ingl√©s) que est√°n probando, puede predecir lluvias torrenciales y tornados entre 20 y 30 minutos antes de que ocurran. Esto se debe a que tiene una antena plana que emite ondas de radio en un rango m√°s amplio que las antenas giratorias utilizadas en los radares tradicionales. Se trata de una combinaci√≥n de un radar MP que permite observar el tama√Īo de las gotas de lluvia, y una red de radares que escanean en 3D la estructura de las nubes.

Al combinar esta red de radares con las ondas de radio terrestres se pueden medir peque√Īas variaciones en los niveles de vapor de agua, lo que puede ayudar a calcular cu√°ndo se va a producir una posible tormenta, mostrando al personal meteorol√≥gico si asciende suficiente vapor como para enfriarse y condensarse luego, a√Īadi√≥ Mainichi.

Como escribi√≥ The Guardian en 2015, predecir estas precipitaciones torrenciales repentinas es una prioridad importante para los japoneses, ya que alrededor del 30 por ciento de Tokio se encuentra por debajo del nivel del mar y se sabe que est√°n poco preparados para inundaciones catastr√≥ficas. En 2018, Reuters inform√≥ que la Sociedad Japonesa de Ingenieros Civiles hab√≠a estimado que una inundaci√≥n masiva en el este de Tokio ‚Äúmatar√≠a a m√°s de 2.000 personas y causar√≠a 62 billones de yenes (422.700 millones de libras) en da√Īos‚ÄĚ.

Los cient√≠ficos creen que el aumento notable de las lluvias torrenciales en Jap√≥n en los √ļltimos a√Īos est√° relacionado con el cambio clim√°tico, como se√Īal√≥ Reuters:

Las precipitaciones intensas van en aumento en Jap√≥n. De promedio se produjeron hasta 18 tormentas al a√Īo durante los √ļltimos 10 a√Īos con lluvias de m√°s de 80 mil√≠metros por hora, en comparaci√≥n con las 11 veces de promedio entre los a√Īos 1976 y 1985.

‚ÄúLas temperaturas m√°s altas del oc√©ano causan que el aire absorba m√°s humedad‚ÄĚ, dijo el experto en cat√°strofes Toshitaka Katada . ‚ÄúEsto significa que cae al mismo tiempo mucha lluvia, y hace que los tifones se vuelvan m√°s fuertes‚ÄĚ.

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Seg√ļn Mainichi, se han llevado a cabo pruebas preliminares del sistema desde 2018, y un funcionario de la NICT dijo que pretenden ‚Äúponerlo en pr√°ctica tan pronto como sea posible‚ÄĚ.

[The Mainichi]