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Trabajadores en Reino Unido hallan 26 esqueletos de hace 3.000 años enterrados siguiendo extraños ritos

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El esqueleto de una mujer a la que le amputaron las manos y los pies
Foto: Thames Water

Trabajadores de la construcción en Oxfordshire, Inglaterra, han dado con un macabro hallazgo. Se trata de 26 esqueletos que datan de la Edad del Hierro. Los arqueólogos sospechan que algunos de los restos de 3.000 años de antigüedad pueden haber sido víctimas de sacrificios humanos.

La compañía Thames Water se encontraba en medio de un importante proyecto de instalación de tuberías en Oxfordshire cuando sus trabajadores se encontraron con el antiguo asentamiento y sus tumbas. Las obras se paralizaron y la compañía recurrió a expertos de Cotswold Archaeology par examinar los restos. Los científicos encontraron varios artículos, como fragmentos de cerámica, herramientas de corte de pedernal, huesos de animales, un peine decorativo, y no menos de 26 esqueletos. El yacimiento, conocido como Childrey Warren, tiene alrededor de 3.000 años de antigüedad, y se remonta a la Edad del Hierro en Inglaterra, mucho antes de la conquista romana.

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Un esqueleto con la cabeza en los pies.
Foto: Thames Water

Las tumbas contenían los restos óseos de hombres y mujeres, algunos de los cuales pueden haber sido víctimas de sacrificios humanos, según los arqueólogos de Cotswold. Como explicaron a CNN, una mujer fue encontrada con los pies cortados y los brazos atados a la espalda. En otra tumba, se encontró un cráneo colocado a los pies de un esqueleto decapitado.

No es la primera vez que los arqueólogos británicos ven este tipo de rituales. Se han llegado a ver en yacimientos posteriores como una excavación de 1.700 años de antigüedad en Suffolk, Inglaterra, que involucró a más de 50 esqueletos, algunos decapitados. Las razones detrás de esta práctica de decapitación aún no se entienden completamente. En el caso de los esqueletos de Suffolk, las cabezas fueron extraídas después de la muerte. Las tumbas como estas se conocen como “entierros desviados”, ya que se alejan completamente de la mayoría de enterramientos dejados por una cultura.

Se necesita un análisis adicional de los restos extraídos del sitio de Oxfordshire para que los arqueólogos lleguen a conclusiones más definitivas sobre las circunstancias detrás de los entierros. Sí, algunos de los restos pueden haber sido el resultado de asesinatos rituales, pero también podrían ser ejecuciones convencionales.

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Un cráneo de animal hallado en el yacimiento.
Foto: Thames Water

“El descubrimiento desafía nuestras percepciones sobre el pasado y nos invita a tratar de entender las creencias de las personas que vivieron y murieron hace más de 2,000 años”, explica Neil Holbrook, director ejecutivo de Cotswold Archaeology, en un comunicado.

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Paolo Guarino, oficial del proyecto de arqueología de Cotswold, dijo que los hallazgos presentan una oportunidad única para estudiar una comunidad principalmente conocida por sus estructuras monumentales, como el caballo blanco de Uffington, una impresionante escultura prehistórica ubicada en una colina cercana.

“Los resultados del análisis de los artefactos, huesos de animales, esqueletos humanos y muestras de suelo nos ayudarán a agregar información importante a la historia de las comunidades que ocuparon estas tierras hace tantos años”, dijo Guarino en el comunicado.

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Los expertos en arqueología de Cotswold han extraido todos los elementos del yacimiento de Childrey Warren para que los trabajos de construcción continúen. Los investigadores ahora están estudiando los artefactos y los restos en el laboratorio, por lo que deberíamos saber más sobre este descubrimiento extraordinario en los próximos meses. [Thames Water vía CNN]

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