El esqueleto de una mujer a la que le amputaron las manos y los pies
Foto: Thames Water

Trabajadores de la construcci√≥n en Oxfordshire, Inglaterra, han dado con un macabro hallazgo. Se trata de 26 esqueletos que datan de la Edad del Hierro. Los arque√≥logos sospechan que algunos de los restos de 3.000 a√Īos de antig√ľedad pueden haber sido v√≠ctimas de sacrificios humanos.

La compa√Ī√≠a Thames Water se encontraba en medio de un importante proyecto de instalaci√≥n de tuber√≠as en Oxfordshire cuando sus trabajadores se encontraron con el antiguo asentamiento y sus tumbas. Las obras se paralizaron y la compa√Ī√≠a recurri√≥ a expertos de Cotswold Archaeology par examinar los restos. Los cient√≠ficos encontraron varios art√≠culos, como fragmentos de cer√°mica, herramientas de corte de pedernal, huesos de animales, un peine decorativo, y no menos de 26 esqueletos. El yacimiento, conocido como Childrey Warren, tiene alrededor de 3.000 a√Īos de antig√ľedad, y se remonta a la Edad del Hierro en Inglaterra, mucho antes de la conquista romana.

Un esqueleto con la cabeza en los pies.
Foto: Thames Water

Las tumbas conten√≠an los restos √≥seos de hombres y mujeres, algunos de los cuales pueden haber sido v√≠ctimas de sacrificios humanos, seg√ļn los arque√≥logos de Cotswold. Como explicaron a CNN, una mujer fue encontrada con los pies cortados y los brazos atados a la espalda. En otra tumba, se encontr√≥ un cr√°neo colocado a los pies de un esqueleto decapitado.

No es la primera vez que los arque√≥logos brit√°nicos ven este tipo de rituales. Se han llegado a ver en yacimientos posteriores como una excavaci√≥n de 1.700 a√Īos de antig√ľedad en Suffolk, Inglaterra, que involucr√≥ a m√°s de 50 esqueletos, algunos decapitados. Las razones detr√°s de esta pr√°ctica de decapitaci√≥n a√ļn no se entienden completamente. En el caso de los esqueletos de Suffolk, las cabezas fueron extra√≠das despu√©s de la muerte. Las tumbas como estas se conocen como ‚Äúentierros desviados‚ÄĚ, ya que se alejan completamente de la mayor√≠a de enterramientos dejados por una cultura.

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Se necesita un análisis adicional de los restos extraídos del sitio de Oxfordshire para que los arqueólogos lleguen a conclusiones más definitivas sobre las circunstancias detrás de los entierros. Sí, algunos de los restos pueden haber sido el resultado de asesinatos rituales, pero también podrían ser ejecuciones convencionales.

Un cr√°neo de animal hallado en el yacimiento.
Foto: Thames Water

‚ÄúEl descubrimiento desaf√≠a nuestras percepciones sobre el pasado y nos invita a tratar de entender las creencias de las personas que vivieron y murieron hace m√°s de 2,000 a√Īos‚ÄĚ, explica Neil Holbrook, director ejecutivo de Cotswold Archaeology, en un comunicado.

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Paolo Guarino, oficial del proyecto de arqueolog√≠a de Cotswold, dijo que los hallazgos presentan una oportunidad √ļnica para estudiar una comunidad principalmente conocida por sus estructuras monumentales, como el caballo blanco de Uffington, una impresionante escultura prehist√≥rica ubicada en una colina cercana.

‚ÄúLos resultados del an√°lisis de los artefactos, huesos de animales, esqueletos humanos y muestras de suelo nos ayudar√°n a agregar informaci√≥n importante a la historia de las comunidades que ocuparon estas tierras hace tantos a√Īos‚ÄĚ, dijo Guarino en el comunicado.

Los expertos en arqueolog√≠a de Cotswold han extraido todos los elementos del yacimiento de Childrey Warren para que los trabajos de construcci√≥n contin√ļen. Los investigadores ahora est√°n estudiando los artefactos y los restos en el laboratorio, por lo que deber√≠amos saber m√°s sobre este descubrimiento extraordinario en los pr√≥ximos meses. [Thames Water v√≠a CNN]