La fuga de gas de Los √Āngeles, considerada por los ambientalistas como el mayor desastre natural desde el vertido de BP, est√° cerrada. Se calcula que, desde octubre, se liberaron m√°s de 96.000 toneladas de metano en la atm√≥sfera. El gobierno de California hab√≠a declarado el estado de emergencia en enero.

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El dep√≥sito de gas natural donde se origin√≥ la fuga es el segundo de mayor tama√Īo en los Estados Unidos. Se construy√≥ en 1953 aprovechando las instalaciones de un antiguo campo petrol√≠fero abandonado, en Aliso Canyon. SolCalGas, la compa√Ī√≠a gestora, ha conseguido parar la fuga perforando un pozo de alivio para interceptar el metano a 2,5 kil√≥metros de profundidad.

El 11 de febrero completaron el proceso inyectando cemento y fluidos pesados en el suelo para sellar la brecha. Este jueves, las autoridades de California han confirmado que el depósito ya no libera metano. La catástrofe ha servido para poner en evidencia la falta de una regulación federal que fortalezca los estándares de la industria (hay 400 pozos de gas natural en Estados Unidos).

En diciembre se evacu√≥ el barrio vecino de Porter Ranch, una comunidad rica del noroeste de Los √Āngeles. Se quejaban del fuerte olor y sufr√≠and dolores de cabeza, mareos y n√°useas (efectos temporales provocados por el odorante que se a√Īade al metano). SolCalGas proporcion√≥ nuevos hogares a 4.400 familias. 1.800 ya est√°n de vuelta en sus casas, los dem√°s tienen una semana para volver.

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[LA Times | Associated Press]

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