En CSI hacen pruebas de ADN como si hicieran palomitas en el microondas, pero la realidad es que extraer material gen√©tico de una muestra es un proceso caro, largo y que produce desechos t√≥xicos. La Universidad de Washington y una compa√Ī√≠a llamada NanoFacture han desarrollado un dispositivo que reduce ese proceso a minutos y lo hace m√°s ecol√≥gico.

Uno de los principales problemas hasta ahora era separar las moléculas de ADN del resto de materiales en fluidos como la sangre o la saliva para después secuenciar el ADN. Tradicionalmente, ese proceso se realiza en centrifugadoras en las que la muestra se mezcla con agentes químicos para separar el material genético.

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El dispositivo desarrollado por NanoFacture utiliza unas sondas microsc√≥picas que se introducen en el fluido y le aplican una corriente el√©ctrica. Esa corriente hace que las part√≠culas m√°s peque√Īas (el ADN) sean atra√≠das hacia la sonda mientras que las m√°s grandes son repelidas hacia la superficie. El proceso tarda s√≥lo dos o tres minutos y es preciso.

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NanoFacture se ha unido al fabricante coreano KNR para comenzar a producir en serie este nuevo lector. El original es capaz de analizar cuatro muestras simultáneamente, pero NanoFacture ya ha adelantado que se puede ampliar para analizar hasta 96 muestras y enviar los datos directamente a una red informática. La máquina promete revolucionar campos como el diagnóstico médico, el control de enfermedades y, por supuesto, los métodos de investigación de Gil Grissom y su equipo [Vía Earth-Sky]

Foto: CSI Las Vegas / CBS