GIF: Gizmodo

Twitter finalmente está preparándose para hacer un cambio que todas las redes sociales deberían implementar: poner el timeline de forma cronológica. He estado usando durante un tiempo una solución alternativa para poder hacerlo y la gente no tiene idea de lo fuerte que puede ser esta especie de síndrome de Estocolmo algorítmico.

Además de banear a los nazis y agregar un botón para editar, mostrar los tweets en orden cronológico inverso es una de las características más importantes solicitadas por los usuarios. Así es como funcionaban las cosas en el pasado, cuando las personas tuiteaban fotos de lo que desayunaban. En 2016, se introdujo una línea de tiempo controlada por un algoritmo justo a tiempo para coincidir con la transformación de Twitter en un infierno de gente enfadada. Pero el martes, Twitter anunció que va a devolver parte del control a los usuarios.

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En una serie de tweets, la compa√Ī√≠a dijo que su timeline impulsado por algoritmos tiene la intenci√≥n de mostrarte ‚Äúlos tweets m√°s recientes junto con los mejores tweets que probablemente te interesen, pero no siempre logramos este equilibrio‚ÄĚ. Despu√©s de escuchar los comentarios de los usuarios, la compa√Ī√≠a ha decidido actualizar sus opciones para que, si desactivas la opci√≥n ‚ÄúMostrar los mejores tweets primero‚ÄĚ, solo ver√°s los tweets de las personas que sigues en orden cronol√≥gico inverso. Pronto, dice Twitter que comenzar√° a implementar una herramienta que te permitir√° cambiar f√°cilmente entre ambas opciones de timeline.

Es dif√≠cil estimar el tremendo cambio que esto representa para Twitter. Se trata de un movimiento inteligente que desaf√≠a la tendencia seguida por otras redes sociales como Facebook o Instagram. Aunque estas plataformas quieren enfatizar que los algoritmos te hacen un favor al mostrarte el contenido que han aprendido que m√°s te gusta, estas herramientas tienden a amplificar el contenido m√°s pol√©mico y el que m√°s te manipula emocionalmente porque son los que generan mayor ‚Äúengagement‚ÄĚ. Esto es algo malo en todas las redes sociales, pero en Twitter es especialmente molesto porque las personas usan Twitter para descubrir lo que est√° sucediendo en este momento. El inter√©s por una alternativa al famoso algoritmo ha hecho que Twitter se llenase de memes y bromas al respecto.

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Llegados a este punto, Twitter es la √ļnica red social que puedo tolerar. Tiene muchos problemas, pero sigue siendo especialmente √ļtil para noticias, comentarios y frases ingeniosas. Pero cada vez me parece m√°s rancio . Parec√≠a que solo me aparec√≠an las mismas cuentas hablando de los mismos temas. Luego tropec√© con esta peque√Īa soluci√≥n del desarrollador Andy Baio que me explic√≥ c√≥mo usar un timeline cronol√≥gico y que he estado usando desde entonces. Un alma caritativa comparti√≥ esta t√©cnica, que b√°sicamente es una b√ļsqueda de Twitter personalizada, creando la url realtwitter.com y redirigi√©ndote a ella. Si bien no es tan √ļtil como una app, ha sido un experimento interesante que no era muy complicado de probar.

Al principio, me imagin√© que iba a estar en un estado continuo de superioridad moral, viendo todas las √ļltimas noticias sin tener mi mente contaminada por los tweets m√°s virales de personas que no conozco mezcladas con publicaciones de hace dos d√≠as, agrupados bajo la etiqueta ‚ÄúPuede que te hayas perdido...‚ÄĚ. No me decepcion√≥ la experiencia, pero me sorprendie el miedo que sent√≠a a haberme perdido algo sin la gu√≠a del algoritmo que me manten√≠a al tanto de las mayores pol√©micas.

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Lo primero que not√© es que estaba viendo los tweets de las personas que sigo y que no hab√≠a visto en a√Īos. Mi timeline de Twitter fue m√°s variado e interesante de lo que cre√≠a; no estaba viendo a todo el mundo antes, porque las personas no siempre crean los tweets virales perfectos sobre el tema que el algoritmo cree que me encantar√°. Esta experiencia cronol√≥gica inversa fue un soplo de aire fresco y m√°s relajada de lo que esperaba. Ver todo con tan ordenado fue algo placentero y toda la experiencia perdi√≥ ese aire de competici√≥n constante que existe por ver qui√©n hace el comentario m√°s ingenioso o la broma m√°s graciosa.

Pero no tard√© mucho en sentir la necesidad de volver a consultar el timeline no cronol√≥gico para ver si me estaba perdiendo algo. Y no lo estaba. No me faltaba nada en absoluto. Lo m√°s importante era que me faltaba ver seis d√≠gitos junto al icono de retweet. A√ļn as√≠, no he dejado de pasar de uno a otro todav√≠a.

No todo el mundo piensa en los algoritmos que controlan y alimentan su timeline todo el tiempo, pero yo no me los saco de la cabeza. Por eso me sorprendi√≥ que esos mismos algoritmos me hallan entrenado para esperar ver el contenido m√°s candente todo el tiempo y, que de una forma u otra, llegue a desearlo. Muchos de los problemas que enfrentan las empresas de redes sociales est√°n unidos a esta din√°mica. Los algoritmos est√°n, sobre todo, dise√Īados para mostrar anuncios relevantes al usuario mientras reorganiza el contenido que viniste a ver, todo aderezado con una salsa digital secreta que est√° dise√Īada para mantenerte lo m√°s estimulado posible y que vuelvas siempre a por m√°s. Esto no solo alimenta la ansiedad que aparece debido a esta manipulaci√≥n psicol√≥gica, sino que creo firmemente que contribuye a lo que publicamos y c√≥mo lo publicamos.

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Un timeline cronol√≥gico da a los tweets virales menos oportunidades de convertirse en megavirales. Si un tweet popular es juzgado por cientos de Me gusta en lugar de cientos de miles, creo que podr√≠amos ver a m√°s personas publicar sobre una variedad m√°s amplia de temas y experimentar con el formato un poco m√°s. Puede ser que est√© equivocado, y que los usuarios se acomoden y solo sigan persiguiendo las tendencias. Pero algo que es casi seguro es que si escribes un mal tweet las probabilidades de que arruine tu vida ser√°n menores cuando los algoritmos no lo controlen todo. Obtener solo 40 respuestas que se√Īalen el error de tus formas seguro que es m√°s probable que provoque alg√ļn cambio en ti que ser enterrado en miles de GIF de respuesta que ahonden en esa humillaci√≥n.

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Adem√°s de ofrecer a los usuarios la opci√≥n de un timeline cronol√≥gico ‚Äďlo cual parece algo estupendo para la salud mental de todos‚Äď es una gran noticia para Twitter. Darles a los usuarios el poder de controlar c√≥mo funciona su timeline deber√≠a ser de gran ayuda para eliminar los debates sobre el sesgo algor√≠tmico. Facebook y Twitter han pasado meses combatiendo las acusaciones de que est√°n reprimiendo deliberadamente ciertos puntos de vista de algunas ideolog√≠as pol√≠ticas sobre otras. Deber√≠amos creerles, porque no tienen (aparentemente) ning√ļn motivo para hacerlo, pero eso no cambia el hecho de que los algoritmos simplemente tienen sesgos naturales. Los humanos que dise√Īan estas ecuaciones son imperfectos y a menudo irreflexivos. Siempre que un algoritmo tome una decisi√≥n, no es cierto que los usuarios controlen lo que ven en esa plataforma.

A pesar de crea que un timeline cronol√≥gico es mejor, no pude evitar sentir que la p√©rdida del algoritmo ser√≠a solo eso: una p√©rdida. Es por eso que estoy muy satisfecho con la forma en que Twitter est√° haciendo este cambio. Le pedimos a Twitter m√°s informaci√≥n sobre c√≥mo funcionar√° la herramienta para cambiar entre las dos opciones de timeline y el tiempo que debemos esperar para su despliegue, pero no recibimos una respuesta inmediata. Todo lo que sabemos es que las pruebas comenzar√°n ‚Äúen las pr√≥ximas semanas‚ÄĚ. Pero tambi√©n es importante tener en cuenta que el nuevo timeline cronol√≥gico de Twitter es un poco diferente a mi experiencia con la soluci√≥n alternativa que he estado usando.

Mi timeline puro no inclu√≠a respuestas ni RTs, y la nueva opci√≥n cronol√≥gica s√≠ lo hace. Por tanto, si desactivas ‚ÄúMostrar los mejores tweets primero‚ÄĚ, a√ļn ver√°s algunos tweets que parecen estar fuera de lugar solo porque alguien retuite√≥ un post anterior. Est√° bien. Por mucho que me gustar√≠a ver a Twitter otorgar a los usuarios el control absoluto sobre esto, los retweets son buenos y hace que las cosas sean m√°s interesantes. Activando y desactivando la opci√≥n, ya puedo ver que en mi timeline cronol√≥gico de Twitter hay menos tweets sobre que el pene de Donald Trump se parece a Toad de Super Mario Kart, y me siento mucho mejor.

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Puede ser que los usuarios simplemente prefieran ser manipulados y se mantendr√° el status quo. Lo m√°s importante es lo que haga Twitter. Si todos renuncian al algoritmo y los ingresos de la compa√Ī√≠a se resienten, podemos esperar que algunos sean a√ļn m√°s insistentes en quitarle el control al usuario. Pero si todo sale bien, los usuarios deber√°n exigir a todos que todos sigan los pasos de Twitter.

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