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Twitter permitirá volver al orden cronológico, y no te imaginas lo raro que es

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GIF: Gizmodo

Twitter finalmente está preparándose para hacer un cambio que todas las redes sociales deberían implementar: poner el timeline de forma cronológica. He estado usando durante un tiempo una solución alternativa para poder hacerlo y la gente no tiene idea de lo fuerte que puede ser esta especie de síndrome de Estocolmo algorítmico.

Además de banear a los nazis y agregar un botón para editar, mostrar los tweets en orden cronológico inverso es una de las características más importantes solicitadas por los usuarios. Así es como funcionaban las cosas en el pasado, cuando las personas tuiteaban fotos de lo que desayunaban. En 2016, se introdujo una línea de tiempo controlada por un algoritmo justo a tiempo para coincidir con la transformación de Twitter en un infierno de gente enfadada. Pero el martes, Twitter anunció que va a devolver parte del control a los usuarios.

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En una serie de tweets, la compañía dijo que su timeline impulsado por algoritmos tiene la intención de mostrarte “los tweets más recientes junto con los mejores tweets que probablemente te interesen, pero no siempre logramos este equilibrio”. Después de escuchar los comentarios de los usuarios, la compañía ha decidido actualizar sus opciones para que, si desactivas la opción “Mostrar los mejores tweets primero”, solo verás los tweets de las personas que sigues en orden cronológico inverso. Pronto, dice Twitter que comenzará a implementar una herramienta que te permitirá cambiar fácilmente entre ambas opciones de timeline.

Es difícil estimar el tremendo cambio que esto representa para Twitter. Se trata de un movimiento inteligente que desafía la tendencia seguida por otras redes sociales como Facebook o Instagram. Aunque estas plataformas quieren enfatizar que los algoritmos te hacen un favor al mostrarte el contenido que han aprendido que más te gusta, estas herramientas tienden a amplificar el contenido más polémico y el que más te manipula emocionalmente porque son los que generan mayor “engagement”. Esto es algo malo en todas las redes sociales, pero en Twitter es especialmente molesto porque las personas usan Twitter para descubrir lo que está sucediendo en este momento. El interés por una alternativa al famoso algoritmo ha hecho que Twitter se llenase de memes y bromas al respecto.

Llegados a este punto, Twitter es la única red social que puedo tolerar. Tiene muchos problemas, pero sigue siendo especialmente útil para noticias, comentarios y frases ingeniosas. Pero cada vez me parece más rancio . Parecía que solo me aparecían las mismas cuentas hablando de los mismos temas. Luego tropecé con esta pequeña solución del desarrollador Andy Baio que me explicó cómo usar un timeline cronológico y que he estado usando desde entonces. Un alma caritativa compartió esta técnica, que básicamente es una búsqueda de Twitter personalizada, creando la url realtwitter.com y redirigiéndote a ella. Si bien no es tan útil como una app, ha sido un experimento interesante que no era muy complicado de probar.

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Al principio, me imaginé que iba a estar en un estado continuo de superioridad moral, viendo todas las últimas noticias sin tener mi mente contaminada por los tweets más virales de personas que no conozco mezcladas con publicaciones de hace dos días, agrupados bajo la etiqueta “Puede que te hayas perdido...”. No me decepcionó la experiencia, pero me sorprendie el miedo que sentía a haberme perdido algo sin la guía del algoritmo que me mantenía al tanto de las mayores polémicas.

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Lo primero que noté es que estaba viendo los tweets de las personas que sigo y que no había visto en años. Mi timeline de Twitter fue más variado e interesante de lo que creía; no estaba viendo a todo el mundo antes, porque las personas no siempre crean los tweets virales perfectos sobre el tema que el algoritmo cree que me encantará. Esta experiencia cronológica inversa fue un soplo de aire fresco y más relajada de lo que esperaba. Ver todo con tan ordenado fue algo placentero y toda la experiencia perdió ese aire de competición constante que existe por ver quién hace el comentario más ingenioso o la broma más graciosa.

Pero no tardé mucho en sentir la necesidad de volver a consultar el timeline no cronológico para ver si me estaba perdiendo algo. Y no lo estaba. No me faltaba nada en absoluto. Lo más importante era que me faltaba ver seis dígitos junto al icono de retweet. Aún así, no he dejado de pasar de uno a otro todavía.

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No todo el mundo piensa en los algoritmos que controlan y alimentan su timeline todo el tiempo, pero yo no me los saco de la cabeza. Por eso me sorprendió que esos mismos algoritmos me hallan entrenado para esperar ver el contenido más candente todo el tiempo y, que de una forma u otra, llegue a desearlo. Muchos de los problemas que enfrentan las empresas de redes sociales están unidos a esta dinámica. Los algoritmos están, sobre todo, diseñados para mostrar anuncios relevantes al usuario mientras reorganiza el contenido que viniste a ver, todo aderezado con una salsa digital secreta que está diseñada para mantenerte lo más estimulado posible y que vuelvas siempre a por más. Esto no solo alimenta la ansiedad que aparece debido a esta manipulación psicológica, sino que creo firmemente que contribuye a lo que publicamos y cómo lo publicamos.

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Un timeline cronológico da a los tweets virales menos oportunidades de convertirse en megavirales. Si un tweet popular es juzgado por cientos de Me gusta en lugar de cientos de miles, creo que podríamos ver a más personas publicar sobre una variedad más amplia de temas y experimentar con el formato un poco más. Puede ser que esté equivocado, y que los usuarios se acomoden y solo sigan persiguiendo las tendencias. Pero algo que es casi seguro es que si escribes un mal tweet las probabilidades de que arruine tu vida serán menores cuando los algoritmos no lo controlen todo. Obtener solo 40 respuestas que señalen el error de tus formas seguro que es más probable que provoque algún cambio en ti que ser enterrado en miles de GIF de respuesta que ahonden en esa humillación.

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Además de ofrecer a los usuarios la opción de un timeline cronológico –lo cual parece algo estupendo para la salud mental de todos– es una gran noticia para Twitter. Darles a los usuarios el poder de controlar cómo funciona su timeline debería ser de gran ayuda para eliminar los debates sobre el sesgo algorítmico. Facebook y Twitter han pasado meses combatiendo las acusaciones de que están reprimiendo deliberadamente ciertos puntos de vista de algunas ideologías políticas sobre otras. Deberíamos creerles, porque no tienen (aparentemente) ningún motivo para hacerlo, pero eso no cambia el hecho de que los algoritmos simplemente tienen sesgos naturales. Los humanos que diseñan estas ecuaciones son imperfectos y a menudo irreflexivos. Siempre que un algoritmo tome una decisión, no es cierto que los usuarios controlen lo que ven en esa plataforma.

A pesar de crea que un timeline cronológico es mejor, no pude evitar sentir que la pérdida del algoritmo sería solo eso: una pérdida. Es por eso que estoy muy satisfecho con la forma en que Twitter está haciendo este cambio. Le pedimos a Twitter más información sobre cómo funcionará la herramienta para cambiar entre las dos opciones de timeline y el tiempo que debemos esperar para su despliegue, pero no recibimos una respuesta inmediata. Todo lo que sabemos es que las pruebas comenzarán “en las próximas semanas”. Pero también es importante tener en cuenta que el nuevo timeline cronológico de Twitter es un poco diferente a mi experiencia con la solución alternativa que he estado usando.

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Mi timeline puro no incluía respuestas ni RTs, y la nueva opción cronológica sí lo hace. Por tanto, si desactivas “Mostrar los mejores tweets primero”, aún verás algunos tweets que parecen estar fuera de lugar solo porque alguien retuiteó un post anterior. Está bien. Por mucho que me gustaría ver a Twitter otorgar a los usuarios el control absoluto sobre esto, los retweets son buenos y hace que las cosas sean más interesantes. Activando y desactivando la opción, ya puedo ver que en mi timeline cronológico de Twitter hay menos tweets sobre que el pene de Donald Trump se parece a Toad de Super Mario Kart, y me siento mucho mejor.

Puede ser que los usuarios simplemente prefieran ser manipulados y se mantendrá el status quo. Lo más importante es lo que haga Twitter. Si todos renuncian al algoritmo y los ingresos de la compañía se resienten, podemos esperar que algunos sean aún más insistentes en quitarle el control al usuario. Pero si todo sale bien, los usuarios deberán exigir a todos que todos sigan los pasos de Twitter.

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[Twitter]

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