Image: Kelli Mulhollen Dumas

Lo que vamos a contar no tiene por qué ocurrirte, de hecho, es posible que puedas seguir enterrándote en la arena de la playa si es una de tus aficiones favoritas. Sin embargo, no está de más saber que si tienes muy mala suerte, puede acabar con cientos de parásitos en el interior de tu cuerpo.

Al parecer, la historia tuvo lugar hace unas semanas, cuando Michael, un joven de 17 a√Īos, regres√≥ a casa de sus padres despu√©s de haber pasado el d√≠a en una playa de Florida. Unos d√≠as despu√©s, el joven comenz√≥ a desarrollar una serie de puntos enrojecidos en la piel, a la altura de los pies.

En un principio pensaron que se trataba de mosquitos, pero en las siguientes semanas las protuberancias fueron en aumento. Ya no era solo en los pies, hab√≠an llegado hasta su trasero, Michael ten√≠a el cuerpo cubierto de marcas rojas de cintura para abajo, lo que posteriormente los m√©dicos identificaron como anquilostomas, un tipo de par√°sito (un gusano nematodo) que puede infectar tanto a los animales como a los humanos. Seg√ļn explic√≥ la madre al Washington Post:

El m√©dico nos confirm√≥ que se trataba de larvas cut√°neas. No puedo dejar de enfatizar lo traum√°tico que es para un adolescente -y su madre- saber que hay gusanos viviendo en su cuerpo. No fue solo mi hijo, aunque √©l se llev√≥ la peor parte, varios compa√Īeros contrajeron el par√°sito despu√©s de visitar Pompano Beach.

Image: Las heridas de Michael (Kelli Mulhollen Dumas)

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¬ŅC√≥mo se infectaron? Resulta que los anquilostomas se diseminan a trav√©s de las heces de animales o humanos que tienen el par√°sito, y las personas pueden obtenerlos simplemente caminando descalzos sobre la arena o el suelo que anteriormente ha sido contaminado, de acuerdo con el CDC.

Y Michael, casualmente, se había enterrado hasta el cuello en la arena.

La madre del joven ha explicado al Post que cuando el doctor dio con el par√°sito lo primero que hizo fue administrarle un antibi√≥tico y un antiparasitario, pero el medicamento ‚Äúno estaba funcionando lo suficientemente r√°pido‚ÄĚ, por lo que acudieron de emergencia a un dermat√≥logo a principios del mes de julio. El dermat√≥logo us√≥ crioterapia, un tratamiento donde el nitr√≥geno l√≠quido se usa com√ļnmente para ‚Äúcongelar‚ÄĚ las lesiones de la piel. Seg√ļn la madre:

Durante el tratamiento, mi hijo me dijo que le dijera al m√©dico que se detuviera, porque sent√≠a que pod√≠a sentir que se escapaba del nitr√≥geno l√≠quido. Era desagradable, m√°s que desagradable‚ÄĚ.

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Image: Kelli Mulhollen Dumas

Al parecer, hay dos tipos principales de anquilostomas: humanos y animales o zoonóticos. Para el doctor especialista Bobbi Pritt, ambos tipos pueden transmitirse a las personas, y ocurre de manera similar: los animales o humanos infectados con el parásito defecan en la arena o el suelo y, debido a que sus heces llevan los huevos del parásito, el suelo se contamina.

Una vez en el suelo, los huevos se convierten en larvas, o anquilostomas que no han alcanzado su madurez, y cuando las personas entran en contacto con ellos, pueden penetrar en la piel. Los resultados var√≠an seg√ļn el tipo de anquilostoma. Los ‚Äúhumanos‚ÄĚ, una vez dentro del cuerpo, migran al torrente sangu√≠neo y se instalan en el intestino.

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En cambio, los anquilostoma de ‚Äúanimales‚ÄĚ no se pueden adaptar al cuerpo humano, por lo que las larvas nunca llegan a los intestinos de la persona. Cuando esto ocurre, dichas larvas, que son microsc√≥picas, deambulan por la piel de la persona, causando esas marcas rojas onduladas, intentando, aunque no pueden, salir, crecer o reproducirse. Seg√ļn Pritt, ‚Äúnormalmente las larvas acaban muriendo‚ÄĚ.

El adolescente ten√≠a este √ļltimo tipo de gusano, y mientras se recupera de la dolorosa dolencia, la madre ha emitido el siguiente comunicado en Facebook como advertencia:

Michael fue a Miami el 20 de junio. Se enterró en la arena por diversión y se ha convertido en nuestra pesadilla. Otras cuatro personas contrajeron una infección parasitaria, anquilostomas, de la playa de Pompano. Michael tiene el peor caso, de lejos. Se ha tenido que tomar Clindamyacin, Ivermectin, un paquete de dosis de esteroides, y Albenza, que costó 1.356 dólares por 6 pastillas (sí, eso es seguro y sí, tuve que pagarlo). Pero puedes obtenerlos por 0.30 dólares por pastilla en Honduras. Gracias, FDA. Hemos ido al pediatra 4 veces, a un dermatólogo y tenemos una cita de seguimiento hoy. Michael está sufriendo y esto es horrible. ¡Nunca se entierren en la arena ni dejes que tus hijos lo hagan! Solo estoy mostrando algunas imágenes porque es muy preocupante.

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Por cierto, para evitar una infecci√≥n potencial, el CDC recomienda ‚Äúno caminar descalzo en √°reas donde la anquilostoma es com√ļn y donde puede haber contaminaci√≥n fecal humana del suelo‚ÄĚ. [The Washington Post]