Foto: NASA.

Un nuevo estudio asegura que los anillos de Saturno, Neptuno y Urano fueron formados por los restos de planetas enanos de un tama√Īo similar al de Plut√≥n que fueron destruidos al acercarse mucho a las √≥rbitas de estos gigantescos planetas.

El estudio fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Kobe en Japón y plantea la posibilidad de que hasta ahora no habíamos entendido completamente bien el origen de esos majestuosos anillos alrededor de Saturno.

El equipo de astr√≥nomos, liderado por Ryuki Hyodo, estima que miles de cuerpos espaciales con un tama√Īo similar al de Plut√≥n habitaron en el cintur√≥n de Kuiper al poco tiempo de formarse el Sistema Solar. Pero J√ļpiter, Saturno, Neptuno y Urano habr√≠an migrado hace unos cuatro mil millones de a√Īos, lo que movi√≥ o empuj√≥ tanto al Cintur√≥n de Kuiper como al cintur√≥n de asteroides que se encuentra entre Marte y J√ļpiter.

Debido a esto los cuerpos de mayor tama√Īo fueron empujados y comenzaron a colisionar los unos con los otros y ser absorbidos por la fuerza gravitatoria de los planetas de mayor tama√Īo. Esto lograr√≠a que al acercarse lo suficiente a planetas como Saturno fueron destrozados por la gravedad y comenzaron a formarse los anillos gracias a sus restos.

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Imagen: simulaci√≥n del efecto de la gravedad de un planeta como Saturno sobre cuerpos rocosos mucho m√°s peque√Īos. (Hyodo, Universidad de Kobe).

En las simulaciones por ordenador de este modelo los investigadores obtuvieron evidencia suficiente para explicar las diferencias entre los anillos de Saturno, Neptuno y Urano. Los del primer planeta están compuestos en su mayoría de hielo mientras que los de los otros planetas están compuestos de material rocoso.

Todavía queda mucho por descubrir acerca de estos planetas, pero al conocer más de cómo se formaron los anillos los científicos pueden entender mejor cómo se formó el Sistema Solar y las consecuencias de su creación. [Universidad de Kobe, Japón vía Space.com]

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