Los anillos de Saturno son restos de planetas enanos destrozados, según un estudio

Foto: NASA.

Un nuevo estudio asegura que los anillos de Saturno, Neptuno y Urano fueron formados por los restos de planetas enanos de un tamaño similar al de Plutón que fueron destruidos al acercarse mucho a las órbitas de estos gigantescos planetas.

Advertisement

El estudio fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Kobe en Japón y plantea la posibilidad de que hasta ahora no habíamos entendido completamente bien el origen de esos majestuosos anillos alrededor de Saturno.

El equipo de astrónomos, liderado por Ryuki Hyodo, estima que miles de cuerpos espaciales con un tamaño similar al de Plutón habitaron en el cinturón de Kuiper al poco tiempo de formarse el Sistema Solar. Pero Júpiter, Saturno, Neptuno y Urano habrían migrado hace unos cuatro mil millones de años, lo que movió o empujó tanto al Cinturón de Kuiper como al cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter.

Debido a esto los cuerpos de mayor tamaño fueron empujados y comenzaron a colisionar los unos con los otros y ser absorbidos por la fuerza gravitatoria de los planetas de mayor tamaño. Esto lograría que al acercarse lo suficiente a planetas como Saturno fueron destrozados por la gravedad y comenzaron a formarse los anillos gracias a sus restos.

Imagen: simulación del efecto de la gravedad de un planeta como Saturno sobre cuerpos rocosos mucho más pequeños. (Hyodo, Universidad de Kobe).
Advertisement

En las simulaciones por ordenador de este modelo los investigadores obtuvieron evidencia suficiente para explicar las diferencias entre los anillos de Saturno, Neptuno y Urano. Los del primer planeta están compuestos en su mayoría de hielo mientras que los de los otros planetas están compuestos de material rocoso.

Todavía queda mucho por descubrir acerca de estos planetas, pero al conocer más de cómo se formaron los anillos los científicos pueden entender mejor cómo se formó el Sistema Solar y las consecuencias de su creación. [Universidad de Kobe, Japón vía Space.com]

Advertisement

Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.

Share This Story

About the author

Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

EmailTwitterPosts
PGP Fingerprint: 8A86 B902 F824 EC61 1A74 C6D1 94B2 097D 2D0E 52A1PGP Key