Configuración molecular del hielo hexagonal. Imagen: Yingying Huang y Chongqin Zhu

El agua es la sustancia m√°s abundante de la Tierra, y a√ļn as√≠ seguimos sin comprender del todo su funcionamiento. Un equipo de la Universidad de Nebraska cree haber encontrado uno de los santos griales del agua. Se trata de un estado l√≠quido en el que el agua presenta una densidad inferior a la normal.

Ese estado se viene sospechando desde los a√Īos 90, pero hasta ahora no se hab√≠a dado con un m√©todo que pudiera demostrarlo. Lo que ha logrado este grupo de qu√≠micos de Nebraska es precisamente desarrollar una simulaci√≥n que, en teor√≠a, permitir√≠a convertir el agua a ese estado.

El descubrimiento tiene que ver con el equilibrio entre temperatura y presión, y se ha llegado a él por accidente. El objetivo original de los científicos era tratar de determinar a qué temperatura el agua se congela formando nanotubos de hielo.

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En su lugar han encontrado que el agua se comporta de manera nunca vista. Si encerramos mol√©culas de agua en un nanotubo de carbono y reducimos la temperatura a -42 grados celsius constantes, el agua se congela. Sin embargo, poco despu√©s cambia de estado y se convierte en un l√≠quido de baja densidad antes de congelarse de nuevo para formar un nanotubo hexagonal de hielo. ‚ÄúEl hielo se funde y se reforma de nuevo. Era algo que no esper√°bamos ver‚ÄĚ, explica el profesor de qu√≠mica Yet Zeng, uno de los autores del estudio.

Por supuesto, hablamos de una simulación computerizada. El siguiente paso es confirmar este nuevo estado de la materia del agua llevando la simulación a la práctica. Algo que es posible en los laboratorios actuales. [vía Phys.org]