Distracted boyfriend, uno de los memes m√°s populares √ļltimamente
Photo: Know your meme / Antonion Guillem

¬ŅDe d√≥nde vienen los memes que ves en Twitter o que te mandan por Whatsapp o Telegram? ¬ŅQui√©n los crea y c√≥mo se distribuyen? Un equipo de investigadores del Colegio Universitario de Londres ha rastreado el origen de 100 millones de memes y lo que ha encontrado es sorprendente.

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B√°sicamente todos los memes que se hacen rabiosamente virales y alcanzan la posteridad de alguna forma proceden de Reddit y 4Chan. Esto no significa que se creen dentro de estas dos plataformas. Lo que a menudo suele ocurrir es que un usuario los comparte en alg√ļn grupo privado o chat cerrado de aplicaciones como Discord. Si el meme tiene √©xito, alguien de ese grupo lo comparte en otro y no pasa mucho tiempo hasta que alguien lo sube a Reddit o a 4Chan. De ah√≠ su salto al estrellato viral no lleva mucho tiempo.

Para realizar el estudio, los investigadores han descargado una base de datos de más de 100 millones de memes provenientes de plataformas como Reddit, Twitter, 4Chan o Gab. Después, los han cotejado mediante algoritmos con los 700.000 memes que tiene registrados la página Know your meme.

El estudio no tiene como objetivo encontrar a las personas que crean los memes ni se trata de una mera cuestión de curiosidad. Los investigadores trataban de aislar el paciente cero en casos de memes especialmente tóxicos o que promuevan actitudes discriminatorias. En la esfera de la política estadounidense, por ejemplo, las dos grandes fábricas de memes tóxicos son el subreddit r/the_donald y el foro de 4chan /pol/.

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En cuanto al enfoque, Reddit y Twitter son plataformas m√°s orientadas al humor, al menos en lo que a pol√≠tica se refiere, mientras que 4chan y Gab suelen crear memes m√°s agresivos y serios. El estudio ser√° especialmente √ļtil para que las redes sociales puedan detectar mejor los contenidos que inciten al odio. [MIT Technology Review v√≠a Motherboard]