Seguro que te suena esta imagen. Se trata del infame trollface, un meme que lleva a√Īos circulando por Internet. trollface no ha salido de la nada. Lo dibuj√≥ un joven artista que hoy tiene 24 a√Īos. Se llama Carlos Ram√≠rez, y su meme le ha hecho ganar una fortuna.

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Remont√©monos a 2008. Ram√≠rez quiz√° deber√≠a haber estado trabajando en alg√ļn peri√≥dico. En lugar de ello la mayor parte de las noches navegaba por el popular foro an√≥nimo 4Chan. Una noche, decidi√≥ publicar un c√≥mic dibujado con MS Paint, algo que ya hab√≠a hecho docenas de veces antes.

"No ten√≠a intenci√≥n de compartirlo. Simplemente lo publiqu√© en uno de los tableros de videojuegos y me fui a la cama. A la ma√Īana siguiente me levant√© y vi que lo hab√≠an publicado en bastantes hilos", explica Ram√≠rez.

Lo que publicó iba camino de convertirse, en pocas palabras, en parte de la historia de Internet.

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Al día siguiente, Ramírez simplemente estaba contento de ver cómo otros compartían su dibujo. En el mundo anónimo de 4Chan, conseguir que otros reconozcan una contribución ya es suficiente recompensa. Se dio la casualidad de que Carlos había planeado un viaje bastante largo en el que estuvo apartado de Internet. Cuando volvió, descubrió que su creación había explotado. Estaba en todas partes.

Ramírez siguió pensando que trollface nunca saldría de 4Chan y que simplemente eran sus 15 minutos de fama. Por supuesto, se equivocaba. Su creación lleva formando parte de Internet desde entonces. Es de los pocos chistes que ha trascendido completamente su origen y ha pasado a formar parte del imaginario colectivo.

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Siete a√Īos m√°s tarde, a√ļn no est√° seguro de qu√© es lo que hizo que esta imagen en particular despegara de esa forma.

"No tengo ni idea" comenta el autor de trollface entre risas "Es simple, se ve igual de bien en diferentes tama√Īos. No lo se. Tiene un dise√Īo muy llamativo, pero no fue intencionado. No soy dise√Īador gr√°fico. Hago algunos dibujos a veces, pero ese no era para nada bueno. Los he tenido mejores."

El comic que Ram√≠rez cre√≥ pretend√≠a criticar las formas de troleo m√°s vulgares, pero el dibujo acab√≥ convirti√©ndose en un gui√Īo al mal comportamiento en Internet. Tanto en 4Chan como en otras p√°ginas, Carlos pensaba que la expresi√≥n "trolear" se usaba excesivamente como una especie de excusa para esgrimir argumentos pobres o informaci√≥n err√≥nea. "De eso iba el c√≥mic, de decir que eres un troll como excusa para no reconocer que eres idiota" a√Īade el autor.

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Cuando trollface despeg√≥, Ram√≠rez ten√≠a solo 18 a√Īos, viv√≠a con su familia y no estaba muy seguro de c√≥mo explicar que era el creador de un concepto que causaba sensaci√≥n en Internet. ¬ŅC√≥mo explicar que has creado algo que est√° apareciendo hasta en los c√≥mics de Deadpool?

"Me llev√≥ un tiempo salir de esa fase en la que crees que es muy poco cool hablar de tus padres de cosas de Internet o de tu vida en general. Durante un tiempo, la √ļnica que sab√≠a de trollface era mi hermana, y nunca lo coment√≥ con nadie."

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Un día, a su hermana simplemente se le escapó y sus padre descubrieron a trollface. Para sorpresa de Ramírez, su madre se mostró muy orgullosa de la creación de su hijo y hasta quiso celebrarlo.

"Me arrepent√≠ un poco de cont√°rselo porque mi madre pint√≥ un graffiti con la cara del meme en un lado de la casa. Como buena madre, estaba tan orgullosa de la creaci√≥n de Internet de su hijo, que decidi√≥ inmortalizarla para que fuera visible. A mi padre no le importaba lo del meme de Internet, pero la pintada no le hizo mucha gracia. Todav√≠a est√° all√≠, y seguro que seguir√° muchos a√Īos", explica Ram√≠rez.

Su madre no solo lo apoy√≥ en su particular creaci√≥n. Tambi√©n fue la que le anim√≥ a registrar su creaci√≥n en la Oficina General de Patentes de Estados Unidos. La patente qued√≥ registrada en 2010. Basta hacer una b√ļsqueda para encontrarla.

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Registrar el meme ha resultado ser un negocio redondo para Ramírez. Desde 2010, el creador de trollface estima que habrá ganado alrededor de 100.000 dólares en licencias, acuerdos y pagos asociados al dibujo. Cuando el meme alcanzó su auge y comenzó a ser inmortalizado en camisetas, Ramírez ingresaba entre 10 y 15.000 dólares mensuales.

En aquellos días, no vigilaba muy de cerca lo que se hacía con trollface. Tan solo recaudaba unos miles de dólares aquí y allá, y se aseguraba de mantener el meme económicamente viable notificando su propiedad intelectual sobre el dibujo en caso necesario. Más recientemente, Ramírez obligó a retirar el videojuego Meme Run de la tienda de Wii U.

Meme Run se podía descargar de forma gratuita en PC y Mac, pero cuando llegó a Wii U, su desarrollador en Ninja Pig Studios pedía 4,99 dólares. Ramírez se enteró del juego por un fan.

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"La gente a veces me mandaba mensajes advirti√©ndome de que trollface hab√≠a salido en tal o cual sitio. Yo simplemente le echaba u vistazo y, si era algo peque√Īo no me molestaba. Reclamar cada peque√Īo caso hubiera consumido demasiado tiempo y la gente ten√≠a derecho a divertirse. Si no estaban haciendo excesivo dinero no me importaba, pero que un desarrollador publique un juego sobre trollface en una gran plataforma era algo dif√≠cil de pasar por alto." comenta Ram√≠rez.

En el caso de Meme Run, toda la est√©tica del juego estaba basada en memes. "Hacer todo un juego basado en memes es una apuesta muy arriesgada desde el punto de vista de copyright, pero supongo que fui el √ļnico que decidi√≥ tomar medidas y solicitar su retirada." El juego, efectivamente, desapareci√≥ de la tienda de Wii U.

El fundador de Ninja Pig Studios, Jordan Shuetz, respondió rápidamente a la petición de baja del juego, pero no ofreció ninguna solución o respuestas. Shuetz se defendió declarando que el juego se creó a partir de dibujos que fueron obtenidos de repositorios de imágenes libres de derechos como Open Game Art. Esta plataforma ofrece materiales que los creadores de juegos pueden utilizar sin problemas, pero el meme de Ramírez no figuraba en la plataforma cuando este lo buscó.

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Cuando Ramírez habló con Shuetz, este le comunicó que el juego se había retirado de Wii U siguiendo el procedimiento habitual en estos casos, pero que Meme Run no le había reportado beneficios. Sin embargo, las propias investigaciones del creador de trollface revelaron que no era así. En Navidad, el juego estaba en lo alto de las listas de éxitos de la tienda y de Waru Waru Plaza, cuyo contenido cambia de forma dinámica en función de lo que juegan los usuarios.

David Shuetz calific√≥ las cifras ofrecidas por Ram√≠rez de err√≥neas y abstractas. El desarrollador se acogi√≥ al acuerdo de confidencialidad que hab√≠a firmado con Nintendo para no hacer p√ļblica ninguna cifra oficial de ventas del juego. Tras hablar con personas cercanas al entorno de Shuetz, Ram√≠rez encontr√≥ que este se hab√≠a estado vanagloriando de que el juego le pagar√≠a los estudios. Shuetz nunca neg√≥ esta afirmaci√≥n. "Llevo desarrollando juegos desde los 16. El beneficio que he obtenido en estos a√Īos ha ido √≠ntegramente a financiar mi educaci√≥n" explica el desarrollador.

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Comoquiera que Shuetz no pod√≠a hacer p√ļblicas cifras sin vulnerar su acuerdo con Nintendo, Ram√≠rez solicit√≥ a su abogado que pidiera a Nintendo algunos datos claves sobre la cuesti√≥n. ¬ŅEstaba Nintendo al corriente de una posible violaci√≥n de copyright? ¬ŅCu√°nto hab√≠a ganado Meme Run en el tiempo en el que estuvo en la tienda de Wii U? Ninguna de estas preguntas obtuvo respuesta y Nintendo no ha hecho p√ļblico comentario alguno sobre esta disputa.

Para Ram√≠rez, es un claro caso de alguien que no ha investigado lo suficiente si pod√≠a usar un determinado material o que cre√≠a que podr√≠a usar los memes que quisiera sin problemas porque sus autores generalmente no reclaman copyright. Ram√≠rez ha permitido un uso muy liberal de trollface, incluso a cambio de nada a veces. ACE Team a√Īadi√≥ el meme a su juego Zeno Clash, y hasta Adam Sandler quiso que formara parte del cartel de una pel√≠cula. En ambos casos, los autores pagaron una cuota a Ram√≠rez y simplemente siguieron con sus proyectos.

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No es la primera vez que el creador de trollface baja a la arena a defender su creaci√≥n. M√°s recientemente estuvo a punto de emprender acciones legales contra un medio de comunicaci√≥n muy conocido, pero la compa√Ī√≠a decidi√≥ plegarse y llegar a un acuerdo. "Lo que he aprendido es que a nadie le gusta llegar a juicio," a√Īade Ram√≠rez. "Los juicios apestan. Llevan a√Īos, suponen un riesgo para ambas partes y son una p√©rdida de tiempo. Al final, todo el mundo prefiere llegar a un acuerdo."

A√ļn no est√° claro, sin embargo, c√≥mo va a terminar el caso Meme Run. Aunque ya no est√° en la tienda de Wii U, Ram√≠rez cree que parte de los beneficios le corresponden y que la falta de un acuerdo simplemente va a alargar innecesariamente el proceso. El creador de Trollface reconoce que si Ninja Pig Studios hubiera pedido permiso, se lo hubiera dado porque al final le beneficia que el meme aparezca en cuantos m√°s sitios mejor siempre que al menos se reconozca su autor√≠a.

"Es bueno para el negocio," explica. "Mantiene la imagen viva. No quiero matar a trollface. Nunca se me ocurriría acabar con algo tan popular."

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Aunque momentos como este salpican la vida de Ramírez en la actualidad, en realidad trollface n es ni mucho menos su principal ocupación. Está desarrollando su propio juego, titulado Wizard Simulator y que permite desarrollar nuevos conjuros mediante comandos de voz. También ha participado en el juego de lucha Lethal League. Si se mantiene así, podría labrarse su propio nombre en el mundo de los videojuegos.

En cuanto a trollface, podría seguir en la cresta de la ola de Internet o no. Es difícil saberlo. Los memes tienen vida propia independientemente de si tienen copyright o no, y Ramírez es consciente de que no controla esa parte. "La gente acabará olvidando que yo lo cree, y me parece bien. No me preocupa que eso suceda".

Ilustración de portada: Jim Cooke

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