Canales supuestamente formados por agua líquida. Foto: NASA

El a√Īo pasado, la NASA confirm√≥ que hay indicios de agua l√≠quida en Marte. Esos indicios son marcas de flujos de agua en las laderas de ls polos del planeta. El hallazgo hizo albergar la esperanza de que ese agua pueda facilitar la colonizaci√≥n del planeta rojo. Sin embargo, puede que las cosas no sean tan f√°ciles.

Un nuevo estudio publicado en la revista Journal of Geophysical Research explica que aprovechar ese agua podría ser un auténtico dolor de cabeza para los primeros colonos que aterricen en el Planeta. El problema es que hemos encontrado indicios de corrientes de líquido sobre las dunas de Marte en las regiones del ecuador, pero no se sabe de dónde vienen.

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Una primera hip√≥tesis es que se trate de agua proveniente de hielo presente en el subsuelo marciano que se funde en determinadas estaciones. En teor√≠a, estos dep√≥sitos de hielo podr√≠an ser aprovechables. El problema es que los ge√≥logos coinciden en se√Īalar que casi con toda probabilidad se trate de salmuera, o sea, de agua tan salada que no merezca la pena tratar de desalinizarla.

Detalle de los torrentes oscuros sobre la arena que podrían deberse al flujo de agua líquida. Foto: NASA

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La hip√≥tesis de los dep√≥sitos de hielo es, por cierto, la m√°s optimista. Una segunda teor√≠a apunta a que el agua proviene de la propia atmosfera y se filtra en el terreno por un proceso qu√≠mico llamado delicuescencia. Si es este el caso, extraer el agua del aire podr√≠a ser un proceso muy lento como para ser de ninguna utilidad. Lamentablemente a√ļn no hemos desarrollado evaporadores de humedad como los que Luke reparaba en Star Wars.

La tercera hip√≥tesis contemplada en el estudio es a√ļn m√°s desoladora. Existe la posibilidad de que las marcas sobre las dunas no est√©n causadas por agua sino que se trate de flujos secos producto de alg√ļn otro fen√≥meno geol√≥gico. Es una posibilidad remota, pero hay que tenerla en cuenta.

La naturaleza exacta de las marcas de supuestas corrientes de agua en Marte solo se disiparán cuando enviemos una nueva sonda a examinar el terreno de esa región concreta. Hasta entonces, es mejor no contar con la posibilidad de que los futuros astronautas que exploren Marte puedan extraer agua del planeta. [Journal of Geophysical Research vía AGU]

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