Actualmente, el SIDA es una enfermedad crónica. Las personas que la sufren deben seguir medicándose de por vida para evitar que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) prolifere. Un estudio clínico ha dado con una nueva clave que podría limpiar el organismo para siempre.

El problema del HIV es que los fármacos actuales lo eliminan del torrente sanguíneo, pero el virus sigue presente de forma latente en el organismo, esperando a que las condiciones mejoren para activarse y reproducirse de nuevo. Se están probando algunos fármacos como la histona diaetilasa que activan el virus y lo sacan de sus escondrijos, pero tienen demasiados efectos secundarios.

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Un equipo de la Universidad de Melbourne acaba de realizar un peque√Īo estudio cl√≠nico con 30 pacientes de HIV y una droga llamada disulfiram. Este f√°rmaco, comercializado bajo el nombre de Antabuse, se usa en el tratamiento de personas con problemas de alcoholismo. Si una persona en tratamiento con disulfiram ingiere alcohol, este reacciona con el f√°rmaco provocando n√°useas, v√≥mitos y malestar. Por lo dem√°s, el disulfiram, es seguro y no tiene efectos secundarios graves.

Sin embargo, el equipo de Melbourne ha descubierto que el disulfiram tambi√©n aumenta la presencia del HIV en sangre. A√ļn son precisos m√°s ensayos, pero la hip√≥tesis es que el f√°rmaco activa el virus de su estado latente y lo saca al torrente sangu√≠neo. Si se confirma, podr√≠a servir para eliminar completamente la presencia de VIH en un paciente infectado. El siguiente paso es lograr una droga compatible con el disulfiram y probar el c√≥ctel en nuevos ensayos cl√≠nicos. [The Lancet v√≠a New Scientist]

Foto: Modelo m√°s detallado que se conoce del virus del SIDA. Universidad de Illinois

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