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Un glaciar derretido revela un paso de montaña utilizado por los vikingos y reliquias antiguas

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Imagen: Paso encontrado (L. Pilø et al., 2020/Antiquity)

Los arqueólogos en el centro de Noruega han descubierto evidencias de un pasadizo de montaña muy transitado que se utilizó durante la Era Vikinga. Cientos de artículos perfectamente conservados se encontraron sobre un glaciar derritiéndose, en un descubrimiento que, lamentablemente, fue posible gracias al calentamiento global.

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Una nueva investigación publicada ayer en Antiquity describe un paso de montaña olvidado en Lendbreen, Noruega, que estuvo en uso desde la Edad del Hierro hasta el período medieval europeo.

Ubicado en Lomseggen Ridge, el pasadizo está completamente lleno de artefactos bien conservados, que incluyen guantes, zapatos, piezas para caballos, trozos de trineos e incluso los restos de un perro aún sujeto a su collar y correa. La datación por radiocarbono de estos artefactos es una imagen de cómo y cuándo se utilizó este paso de montaña fundamental, y su importancia para las comunidades locales y externas.

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Los cientos de artículos encontrados en Lendbreen se dejaron caer accidental o intencionalmente mientras la gente cruzaba la montaña. Estos artículos, algunos hechos de materiales orgánicos, se encerraron en el hielo glacial, preservando un registro de uso que abarca 1.200 años. El pasadizo se descubrió en 2011, y el trabajo de campo ha continuado desde entonces a medida que el glaciar continúa retrocediendo y exponiendo más artículos.

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Imagen: Los restos sin fecha de un perro, junto con su collar y correa. (Espen Finstad)
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El calentamiento global está conduciendo a la fusión del hielo de montaña en todo el mundo, y los hallazgos que se derriten del hielo son el resultado de esto”, dijo a Gizmodo Lars Pilø, el primer autor del estudio y codirector del Programa de Arqueología Glaciar de Noruega. “Tratar de salvar los restos de un mundo derretido es un trabajo muy emocionante, los hallazgos son solo el sueño de un arqueólogo, pero al mismo tiempo, también es un trabajo que no puedes hacer sin un profundo presentimiento”.

La gente local usó el puerto de montaña para viajar de ida y vuelta desde sus hogares de verano, pero también fue utilizado por los viajeros y comerciantes de larga distancia, según la nueva investigación. El camino mide solo 700 metros de largo, alcanzando una altura máxima de 1,920 metros a lo largo de la Cordillera de Lomseggen en Lendbreen.

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Imagen: Hallazgos relacionados con el caballo: una mandíbula (arriba a la izquierda), herradura (arriba a la derecha), cráneo del caballo (abajo a la izquierda) y estiércol de caballo (abajo a la derecha). (L. Pilø et al., 2020/Antiquity)

Examinando el glaciar derritiéndose, los arqueólogos encontraron raquetas de nieve para caballos, restos enterrados de caballos de carga y sus pilas de estiércol asociadas, partes de trineos, un bastón adornado con una inscripción rúnica, un cuchillo con mango de madera bien conservado y una rueca de madera utilizada para sostener la lana durante el hilado manual.

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Otros artículos incluyen guantes, zapatos y restos de ropa, incluida una túnica de la Edad del Hierro. Algunos artículos desafiaron la descripción, sin análogos arqueológicos.

Estos hallazgos nos cuentan una rica historia de la comunidad agrícola local de la que, de lo contrario, solo hay escasas fuentes”, dijo Pilø.

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Imagen: (A) palo hecho de cabra o cordero, (B) cuchillo con mango de madera, (C) zapato, (D) manopla, (E) forraje de hojas, (F) madera y (G) una rueca. ( L. Pilø et al., 2020/Antiquity)

El alto número de montones de piedras destinadas a ayudar con la navegación, e incluso un refugio, “señala la necesidad de marcar la ruta para los no locales”, dijo, que el equipo tomó como evidencia de un largo viaje a distancia. Otra evidencia, como las cornamentas y las pieles de reno, apuntan al comercio fuera de Noruega, mientras que los restos de residuos lácteos dentro de macetas y forraje de hojas se tomaron como evidencia de viajes locales.

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Curiosamente, y tal vez en contra de la intuición, el paso probablemente se usó a finales del invierno y la primavera. Esto se debe a que la ruta realmente solo funciona para los caballos cuando el terreno accidentado está cubierto de nieve. Pilø dijo que su equipo encontró una raqueta de nieve de caballo exquisitamente preservada que sobresalía del hielo en el paso durante el deshielo de 2019, “lo que respalda muy bien esta hipótesis”. A lo que agregó: “La cantidad de cubierta de nieve varía mucho de un año a otro, por lo que la ruta a veces puede haber sido posible usar durante partes más grandes del año”.

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Imagen: L. Pilø et al., 2020/Antiquity
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La datación por radiocarbono se usó para fechar 60 de los artículos recuperados, lo que permitió a los investigadores determinar cuándo se utilizó el camino y determinar los tiempos de tráfico intenso. La primera evidencia del paso se remonta a 300 CE durante la Edad del Hierro Romana, cuando los asentamientos locales estaban en aumento. El tráfico a lo largo del camino alcanzó su punto máximo alrededor de 1000 EC durante la Era Vikinga, un momento de mayor movilidad, centralización política, mayor comercio y mayor urbanismo en el norte de Europa.

Sin embargo, alrededor de 1500 EC, el paso fue abandonado y finalmente olvidado. Se mencionaron múltiples factores como posibles razones para esto, incluido el cambio climático, los cambios económicos y las pandemias medievales, a saber, la Peste Negra, que alcanzó su punto máximo en Europa de 1347 a 1351.

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El calentamiento global hizo posible este descubrimiento, pero no te engañes pensando que esto es bueno para la arqueología. En 2017, los investigadores advirtieron que el aumento del nivel del mar podría amenazar alrededor de 32.000 sitios arqueológicos prehistóricos e históricos en América del Norte.

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