Los asteroides que pasan cerca de la Tierra generalmente solo llaman la atención cuando son muy grandes, o pasan muy próximos. 2004 BL86 cumple ambos criterios. El meteorito pasará esta noche junto a nosotros, y será posible verlo con un equipamiento básico.

2004 BL86 es una peque√Īa monta√Īa voladora. El meteorito tiene un di√°metro estimado de medio kil√≥metro, y pasar√° muy cerca en t√©rminos astron√≥micos, o sea, a 1,2 millones de kil√≥metros (unas tres veces la distancia que nos separa de la luna). Aunque no corremos el m√°s m√≠nimo peligro de que 2004 BL86 impacte contra la Tierra, su tama√Īo y su proximidad har√° que refleje la luz del sol con un brillo de magnitud 9,2 o superior, lo que lo convierte en una oportunidad √ļnica para los astr√≥nomos aficionados.

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El objeto no ser√° observable a simple vista, pero s√≠ con un telescopio dom√©stico de tan solo 3 o 4 pulgadas (75-100mm), o unos binoculares potentes, y una carta estelar para orientarnos. El meteorito ser√° observable en la noche del 26 al 27 de enero siguiendo una trayectoria definida que pod√©is ver en este mapa elaborado por Sky and Telescope. 2004 BL86 ser√° visible desde todo el continente americano, Europa y √Āfrica. Su momento de mayor brillo (cuando el sol est√© detr√°s de la Tierra e iluminando la cara m√°s grande del asteroide) ser√° entre la 1 y las 6 de la ma√Īana en tiempo universal coordinado (UTC o GMT). Para calcular la hora en vuestra zona solo ten√©is que a√Īadirle o restarle el correspondiente huso horario.

2004 BL86 fue descubierto en 2004 como parte del proyecto LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) de detecci√≥n de objetos cuya √≥rbita pasa pr√≥xima a la Tierra. El meteorito tiene el n√ļmero 357439 asignado, lo que significa que ya se conoce su √≥rbita. Se da la curiosa circunstancia de que cuando un meteorito de este tipo est√° numerado, es susceptible de recibir un nombre propio. 2004 BL86 a√ļn no ha recibido ninguno y la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional admite sugerencias.

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El pr√≥ximo meteorito de este tama√Īo no pasar√° hasta 2027 (1999 AN10), pero no hay que angustiarse si no tenemos equipo para seguirlo esta noche. El Observatorio de Arecibo y la Gold Tracking Station de la NASA est√°n preparados para el espect√°culo y seguro que nos ofrecen unas im√°genes formidables. [NASA v√≠a Sky and Telescope]

Foto: Paul Fleet / Shutterstock

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