Photo: Ap Images / Cuerpo de Bomberos de Génova

El puente de Morandi, un viaducto de autopista sobre el r√≠o Polcevera, en G√©nova se ha derrumbado hoy. Las autoridades locales ya han confirmado la muerte de 22 personas pero el balance de v√≠ctimas a√ļn es provisional. La peor parte es que la tragedia probablemente se pod√≠a haber evitado.

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Las causas exactas por las que una larga secci√≥n del puente se ha venido abajo desde un altura de 90 metros a√ļn se desconocen y corresponde a los t√©cnicos determinarlas. Por el momento tan solo se sabe que el incidente ha tenido lugar tras unas intensas lluvias. El puente, sin embargo, no tiene la mejor de las reputaciones en cuanto a proyecto de ingenier√≠a.

Inaugurado el 4 de septiembre de 1967, el puente tuvo que pasar por varias reformas debido a fallos estructurales que alteraron la inclinación de sus tramos y lo hacían incómodo para la circulación. En 2016, el ingeniero italiano Antonio Brencich, profesor asociado de Construcción en CA y CAP de la Universidad de Génova. explicaba lo siguiente a la revista Ingeniros.info:

El Viaducto de Morandi present√≥ varios aspectos problem√°ticos inmediatamente. Adem√°s del aumento en los costos de construcci√≥n estimados, es necesario recordar una evaluaci√≥n incorrecta de los efectos diferidos (viscosidad) del hormig√≥n, lo que se tradujo en un trazado de carretera no horizontal. Incluso a principios de los 80, los que cruzaban el viaducto se ve√≠an obligados a soportar altos y bajos molestos debido a desplazamientos diferidos de las estructuras de cubierta diferentes a los previstos en la fase de dise√Īo. Solo las repetidas correcciones de nivel han conducido al trazado de carretera en las condiciones semi horizontales aceptables actuales.

Recorrido por el puente grabado en 2016.

El art√≠culo original en la revista Ingenieros ha desaparecido de su web, pero a√ļn est√° accesible desde la cach√© de Google. En √©l Brencich contin√ļa su cr√≠tica al proyecto comparando el puente con un viaducto sobre el lago Maracaibo, en Venezuela, que colaps√≥ despu√©s de que un barco embistiera uno de sus pilares. En los a√Īos 80, El operador de autopistas Autostrade que gestiona el viaducto acometi√≥ una costosa reforma que incluy√≥ a√Īadir nuevos cables de acero para pretensar los tramos del puente. Brencich apostillaba que no era una buena idea:

La idea original parece haber sido realizar un pretensado de los tramos. La idea es claramente cuestionable, ya que los tramos son elementos estructurales demasiado delgados como para que un pretensado tan modesto y a la postre está inevitablemente destinado a tener una eficacia limitada. El trabajo de reemplazar las estancias, llevado a cabo tanto en Génova como en Venezuela, demuestra esto indiscutiblemente.

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Aunque el puente estaba llamado a tener una vida √ļtil de m√°s de 100 a√Īos, las operaciones de mantenimiento para cerrar grietas en el hormig√≥n o degradaci√≥n de la estructura han sido constantes en sus primero cincuenta a√Īos de vida. Autostrade, de hecho, iba a acometer un proyecto de consolidaci√≥n de la estructura, raz√≥n por la que ya se hab√≠a erigido una gr√ļa junto al viaducto.

Photo: AP Images / Cuerpo de Bomberos de Génova
Photo: AP Images / Cuerpo de Bomberos de Génova

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Un portavoz de Autostrade ha declarado a Reuters que ‚Äúlas causas del colapso se investigar√°n a fondo tan pronto como sea seguro acceder al sitio‚ÄĚ. Las acciones de la compa√Ī√≠a han ca√≠do un 8,8% poco despu√©s de conocerse la cat√°strofe. De momento, m√°s de 200 bomberos participan en la b√ļsqueda de supervivientes entre los escombros del puente. La cifra total de v√≠ctimas podr√≠a llegar a varias decenas. [Ingenieros en Google Cach√© v√≠a 24 Hore Italia]