Foto: Getty Images.

La policía lleva meses buscando en varias ciudades de Estados Unidos a un hombre que creen ha estado usando un billete de 20 dólares plastificado, unido a un hilo de pesca, para robar miles de dólares a túneles de lavado automatizados.

El Indianapolis Star reportó las andanzas del ladrón de autolavados en Estados Unidos, asegurando que fue grabado por las cámaras de vigilancia de varios túneles de lavado en la ciudad de Moorseville, en Carolina del Norte, entre el 4 de agosto de 2017 y el 26 de enero de este año.

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“Solo tenemos dos casos en los que está involucrado [el ladrón], pero la verdad es que es muy molesto”, comentó al Indianapolis Star el detective Donald Kays, del departamento de policía de Mooresville.

Aparentemente el ladrón es tan molesto y ha sido tan bueno en sus crímenes, que las autoridades ni siquiera saben exactamente cuántos túneles de lavado ha robado. Su método de robo es bastante ingenioso, según el Star:

El 10 de julio de 2017 el criminal robó 700 dólares del autolavado “Splash N Shine” en el pueblo Boardman, en el estado de Ohio. Las imágenes de vigilancia publicadas por la policía muestran al ladrón con lo que parece ser un billete plastificado.

El ladrón “usó el billete de 20 dólares muchas veces para pagar un servicio de lavado en la máquina y después solicitar un reembolso”, explica el detective Richard Romeo, instando al público a ayudar a identificar al criminal.

Después canceló la transacción, recogió el dinero del reembolso y sacó el billete plastificado usando lo que parece ser hilo de una caña de pescar.

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La policía llegó a la conclusión de que el billete está laminado porque de lo contrario la máquina lo destruiría. El truco está en unir el billete al hilo de pesca, según la policía de Ohio.

El sospechoso introdujo el billete de 20 dólares un total de 35 veces y canceló cada una de las transacciones para solicitar un reembolso de la máquina, sacando el billete plastificado una y otra vez. Cuando terminó había robado 700 dólares de la máquina en billetes de 5 dólares.

Se estima que ha robado miles de dólares en este tiempo, de los cuales más de 1.000 dólares los ha obtenido de dos autolavados en el estado de Indiana.

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Extrañamente, el sospechoso oculta la matrícula de su coche y limpia las huellas dactilares de la máquina, pero no cubre su rostro. La policía de dos estados tiene fotos detalladas de su rostro capturadas por las cámaras de seguridad mientras cometía sus robos.

Las autoridades en Boardman, Ohio, anunciaron en octubre de 2017 que el sospechoso es un hombre blanco de unos 50 o 60 años de edad, calvo y con gafas. Durante algunos de sus crímenes conducía un Dodge Grand Caravan azul del año 2000.

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Después de pasar varios meses, la situación ha dejado desconcertado al detective Chad Richhart de la policía de Mooresville. El detective comentó a Fox 59 que es probable que el sospechoso lleve tanto tiempo evadiendo el arresto porque “no es de por aquí”.

“No tiene vínculos con estas comunidades a las que está robando”, dijo Richhart. “Por eso nadie puede identificarlo”.