Pronto, tu smartphone sabrá dónde te encuentras no ya aproximadamente, sino con una precisión de menos de una pulgada gracias a un nuevo algoritmo desarrollada por investigadores de la Universidad de California Riverside. La técnica es perfecta para afinar al límite la precisión en los coches autónomos.

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Una pulgada a la hora de medir las distancias puede ser la diferencia entre un atropello y solo un susto tremendo, así que el algoritmo no puede ser más bienvenido.

Los GPS tradicionales miden nuestra posici√≥n calculando el tiempo que tarda en ir y venir la se√Īal entre un receptor como el de nuestro smartphone y una red de sat√©lites (GPS no es la √ļnica red. Est√° tambi√©n la red rusa Glonass, compatible con muchos smartphones). El problema es que la precisi√≥n de este sistema de medici√≥n est√° limitada a unos diez metros en aplicaciones civiles. Un nuevo sistema llamado DGPS permite usar estaciones base en Tierra para aumentar esa precisi√≥n hasta un metro.

Lo que han hecho los investigadores de Riverside es combinar la se√Īal de sat√©lite con las mediciones de inercia de un sensor en el receptor GPS. La t√©cnica no es estrictamente nueva, pero hasta ahora no era aplicable al mundo real porque combinar y analizar las dos se√Īales requer√≠a de una enorme capacidad de c√°lculo. El nuevo algoritmo permite agilizar los c√°lculos a un nivel que permita instalar el sistema a nivel comercial. [IEEE Transactions on Control Systems Technology v√≠a PhysOrg]

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Imagen: Aaron Parecki, bajo licencia Creative Commons.

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