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Un nuevo estudio demuestra la mayor letalidad de la covid-19 frente a la gripe

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Theo Heimann (Getty Images)

Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) destaca la gran diferencia que hay entre la covid-19 y la gripe estacional. El riesgo de complicaciones graves como neumonía y shock fue significativamente mayor en pacientes de covid-19 que con gripe, descubrió el estudio. Además, las personas hospitalizadas con covid-19 tenían cinco veces más probabilidades de morir que los pacientes hospitalizados por gripe.

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El análisis, publicado este martes como parte del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC, analizó los registros médicos de unas 5.500 personas diagnosticadas con gripe entre octubre de 2018 y febrero de 2020, y fueron comparados con los de casi 4.000 personas diagnosticadas con covid-19 entre marzo y mayo de 2020.

En comparación con los pacientes con gripe, los pacientes con covid-19 tenían un mayor riesgo de sufrir hasta 17 complicaciones respiratorias y no respiratorias, según los investigadores. En particular, los pacientes con covid-19 tenían 19 veces más probabilidades de desarrollar un síndrome de dificultad respiratoria aguda, una afección potencialmente mortal que llena los pulmones de líquido. Inflamación del corazón, neumonía, insuficiencia hepática, shock, infecciones en el torrente sanguíneo y hemorragias cerebrales se encuentran entre algunas de las complicaciones más comunes producidas por covid-19. Incluso la estancia hospitalaria media duró casi tres veces más en los pacientes con covid-19 que en los de gripe (8,6 días frente a 3 días).

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De los pacientes con covid-19 del estudio, un 21% murió, en comparación con el 3,8% de los pacientes con gripe, casi 5 veces más. La tasa de mortalidad por covid-19 fue similar en todos los grupos raciales y étnicos, pero encontraron que ciertas complicaciones fueron más comunes entre los pacientes negros e hispanos, como problemas renales y de sepsis. Estas disparidades proporcionan “más evidencias de que los grupos minoritarios raciales y étnicos se ven afectados de manera desproporcionada por el covid-19", escribieron los autores.

No es que estos hallazgos sean realmente impactantes dadas las muertes causadas por la pandemia a lo largo del globo. Solo en Estados Unidos se han reportado ya oficialmente más de 220.000. Por ponerlo en comparación: se estima que entre 30.000 y 60.000 personas mueren de gripe al año en el país americano, y hay que remontarse a la gripe de 1918, que mató a aproximadamente 675.000 estadounidenses, para encontrar un virus más letal.

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Ha habido algunos avances positivos desde mayo, cuando finalizó el análisis de este estudio. Se detectan más casos, los hospitales y los médicos han creado protocolos para mejorar la atención a los pacientes y se han descubierto mejores tratamientos con los que salvar a más personas en casos graves de covid-19. Estas son pequeñas, pero probablemente reduzcan las probabilidades de que una persona en el hospital desarrolle complicaciones graves por la enfermedad o fallezca como consecuencia de la covid-19.

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