Un nuevo nanochip almacena 5.600 veces más datos en el mismo espacio

Científicos de la Universidad de Illinois han creado un nuevo chip que almacena datos de audio digital. Tiene un grosor equivalente al de un cabello humano y, sin embargo, es capaz de albergar 5.600 veces la cantidad de datos de audio de un sistema analógico convencional. El descubrimiento podría revolucionar los sistemas de almacenamiento actuales.

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Para guardar la misma cantidad de datos de audio en un sistema convencional, se necesitaría una superficie de 1,143 mm. En esencia, lo que ha hecho el equipo de Illinois no es muy diferente a lo que hicieron en su día físicos como Theodore Case hace casi cien años cuando sentaron las bases de la grabación de audio sobre soportes ópticos, o sea, película. El chip que han creado ahora también utiliza un sistema de audio digital, pero codificando los cambios de frecuencia a una escala diminuta.

El material de base sobre el que se graba es un sustrato plasmónico consistente en una estructura de microantenas de oro sujetas a pilares a escala nanométrica. Alterando las propiedades de estas antenas mediante un láser especial de titanio-zafiro enfocado a través de un microscopio, el Dr. Kimani Toussaint y su equipo han logrado grabar la canción Twinkle, twinkle little star al piano.

Para reproducir la música es preciso utilizar un método similar, pero mediante procesado de señal con una cámara digital unida al mismo microscopio utilizado para grabar. La manera en la que el láser altera las propiedades superficiales del oro para grabar música también puede utilizarse para almacenar datos. El siguiente paso para los investigadores de Illinois es tratar de utilizar este sistema para grabar señal de vídeo además de audio.

De momento, el avance es muy prometedor, pero aún pasará tiempo antes de que veamos discos duros plasmónicos a escala comercial. Primero tienen que avanzar también las técnicas de nanoimpresión capaces de modelar materiales y chips a esa escala. [Universidad de Illinois y Nature, vía Gizmag]

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