Científicos de la Universidad de Illinois han creado un nuevo chip que almacena datos de audio digital. Tiene un grosor equivalente al de un cabello humano y, sin embargo, es capaz de albergar 5.600 veces la cantidad de datos de audio de un sistema analógico convencional. El descubrimiento podría revolucionar los sistemas de almacenamiento actuales.

Para guardar la misma cantidad de datos de audio en un sistema convencional, se necesitar√≠a una superficie de 1,143 mm. En esencia, lo que ha hecho el equipo de Illinois no es muy diferente a lo que hicieron en su d√≠a f√≠sicos como Theodore Case hace casi cien a√Īos cuando sentaron las bases de la grabaci√≥n de audio sobre soportes √≥pticos, o sea, pel√≠cula. El chip que han creado ahora tambi√©n utiliza un sistema de audio digital, pero codificando los cambios de frecuencia a una escala diminuta.

El material de base sobre el que se graba es un sustrato plasmónico consistente en una estructura de microantenas de oro sujetas a pilares a escala nanométrica. Alterando las propiedades de estas antenas mediante un láser especial de titanio-zafiro enfocado a través de un microscopio, el Dr. Kimani Toussaint y su equipo han logrado grabar la canción Twinkle, twinkle little star al piano.

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Para reproducir la m√ļsica es preciso utilizar un m√©todo similar, pero mediante procesado de se√Īal con una c√°mara digital unida al mismo microscopio utilizado para grabar. La manera en la que el l√°ser altera las propiedades superficiales del oro para grabar m√ļsica tambi√©n puede utilizarse para almacenar datos. El siguiente paso para los investigadores de Illinois es tratar de utilizar este sistema para grabar se√Īal de v√≠deo adem√°s de audio.

De momento, el avance es muy prometedor, pero a√ļn pasar√° tiempo antes de que veamos discos duros plasm√≥nicos a escala comercial. Primero tienen que avanzar tambi√©n las t√©cnicas de nanoimpresi√≥n capaces de modelar materiales y chips a esa escala. [Universidad de Illinois y Nature, v√≠a Gizmag]

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