Aunque parezca un coral, un sistema de ra√≠ces o alg√ļn otro tipo de crecimiento, la foto de arriba en realidad muestra un co√°gulo de sangre de 15 cent√≠metros de ancho en la forma casi perfecta del √°rbol bronquial derecho de un pulm√≥n humano, explic√≥ el jueves The Atlantic. Con todo, lo m√°s inc√≥modo es la revelaci√≥n de que no lo elimin√≥ el personal m√©dico, sino que de hecho lo expuls√≥ un paciente que sufr√≠a de insuficiencia card√≠aca. Tosiendo.

La foto se public√≥ a finales de noviembre como parte de la serie Im√°genes en Medicina Cl√≠nica del New England Journal of Medicine. Los doctores Gavitt A. Woodard y Georg M. Wieselthaler de la Universidad de California en San Francisco escribieron que ven√≠a de su paciente, un hombre de 36 a√Īos que hab√≠a luchado durante mucho tiempo con una insuficiencia card√≠aca cr√≥nica.

Seg√ļn los informes, el paciente ten√≠a un historial m√©dico que inclu√≠a ‚Äúinsuficiencia card√≠aca con una fracci√≥n de eyecci√≥n del 20%, reemplazo valvular a√≥rtico bioprot√©sico para la estenosis a√≥rtica bic√ļspide, aneurisma a√≥rtico y colocaci√≥n de un marcapasos permanente para un bloqueo card√≠aco completo‚ÄĚ. Cuando el paciente ingres√≥ en la unidad de cuidados intensivos del hospital, lo conectaron a una bomba dise√Īada para ayudar a que la sangre circulara por todo el cuerpo:

Image: Imagen de la estructura pulmonar (Wikimedia Commons)

Se coloc√≥ un dispositivo de asistencia ventricular Impella para el tratamiento de la insuficiencia card√≠aca aguda y se inici√≥ una infusi√≥n continua de heparina para la anticoagulaci√≥n sist√©mica. Durante la siguiente semana, el paciente tuvo episodios de hemoptisis de peque√Īo volumen, aumento de la dificultad respiratoria y un mayor uso de ox√≠geno suplementario (hasta 20 litros administrados a trav√©s de una c√°nula nasal de alto flujo). Durante un ataque extremo de tos, el paciente tosi√≥ espont√°neamente un molde intacto del √°rbol bronquial derecho.

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El paciente fue extubado posteriormente y ‚Äúno tuvo m√°s episodios de hemoptisis‚ÄĚ, escribieron los m√©dicos, pero una semana m√°s tarde, ‚Äúmuri√≥ por complicaciones de insuficiencia card√≠aca (sobrecarga de volumen y escaso gasto card√≠aco) a pesar de la colocaci√≥n del dispositivo de asistencia ventricular‚ÄĚ.¬†

Seg√ļn The Atlantic, Wieselthaler dijo que el uso de la bomba requiere anticoagulantes para ‚Äúadelgazar la sangre y evitar que se formen co√°gulos‚ÄĚ, aunque eso conlleva el riesgo de una hemorragia interna no controlada. En este caso, explic√≥ Wieselthaler, la sangre que sale del coraz√≥n para abastecerse de ox√≠geno fresco en el sistema circulatorio parece haberse acumulado en el √°rbol bronquial derecho, coagulada, y luego expulsada por el paciente de forma revuelta:

Una vez que Wieselthaler y su equipo desplegaron con cuidado el ‚Äúpaquete‚ÄĚ, descubrieron que la arquitectura de las v√≠as a√©reas se hab√≠a conservado tan perfectamente que pudieron identificarlo como el √°rbol bronquial derecho bas√°ndose √ļnicamente en el n√ļmero de ramas y su alineaci√≥n.

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Wiesel Thaler agregó que una posible forma de que el coágulo pudiera permanecer intacto, en lugar de romperse, era una alta concentración de fibrinógeno, una proteína en el plasma sanguíneo que ayuda a formar coágulos. El paciente tuvo una infección que agravó la insuficiencia cardíaca y pudo haber causado una acumulación de fibrinógeno en la sangre, lo que resultó en un coágulo más gomoso, explicó The Atlantic.

Woodard dijo a la revista que, adem√°s, es posible que el tama√Īo del co√°gulo haya contribuido realmente a su expulsi√≥n, ya que podr√≠a haber permitido al paciente ‚Äúgenerar suficiente fuerza de todo un lado derecho de su t√≥rax para empujarlo hacia arriba y hacia afuera. ‚Äú(Gizmodo se ha tratado de poner en contacto con Woodard para aclarar algunas preguntas, y actualizaremos cuando tengamos una respuesta).

Puede parecer un poco fr√≠volo el estudio de la desgracia m√©dica de alguien, pero la mayor√≠a de los m√©dicos nunca tendr√°n la oportunidad de ver algo como esto. Si bien existen otras afecciones que pueden provocar vaciados bronquiales, incluidas infecciones y afecciones asm√°ticas o trastornos del flujo linf√°tico que pueden causar una acumulaci√≥n de moco o l√≠quido linf√°tico, Wieselthaler fue claro en que el tama√Īo de esta no tiene precedentes.

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‚ÄúNos sorprendi√≥‚ÄĚ, dijo Wieselthaler a The Atlantic. ‚ÄúEs una curiosidad que no puedes imaginar; es decir, esto es muy, muy, muy raro‚ÄĚ. [New England Journal of Medicine via the Atlantic]