A 10.000 metros de profundidad, la presi√≥n del agua es tan brutal, que cualquier m√≠nimo fallo estructural hace que un objeto implosione y acabe convertido en un amasijo de chatarra camino del fondo del mar. Eso es precisamente lo que le ha ocurrido al Nereus, un peque√Īo sumergible no tripulado que investigaba las profundidades de la Fosa de Kermadec, al norte de Nueva Zelanda.

El Instituto Oceanogr√°fico Woods Hole (WHOI) ha confirmado el siniestro total del Nereus tras perder comunicaci√≥n con el aparato, y encontrar un pu√Īado de restos del sumergible flotando en la superficie. El veh√≠culo formaba parte de un ambicioso programa para estudiar las condiciones de vida en la zona hadal o zona del Hades, el ecosistema m√°s profundo de los oc√©anos que se encuentra justo por debajo de la zona abisal.

Al parecer, la destrucci√≥n del sumergible se debe a un fallo en la cubierta que proteg√≠a el submarino de la elevada presi√≥n del agua a esa profundidad. Los dos cascos gemelos del veh√≠culo cuentan con una doble pared que alberga centenares de peque√Īas esferas de cer√°mica dise√Īadas para repartir la presi√≥n. La rotura de una de esas esferas huecas de 9 cent√≠metros habr√≠a precipitado la implosi√≥n del casco y la destrucci√≥n del Nereus.

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El sumergible se construy√≥ en 2008, y cost√≥ ocho millones de d√≥lares. Entre su instrumental hab√≠a c√°maras de v√≠deo y un brazo rob√≥tico para recoger muestras. Seg√ļn el WHOI, eso era lo que el Nereus estaba haciendo antes de perder la comunicaci√≥n, recoger un holoturoideo o pepino de mar.

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Capaz de operar en misiones con comunicación por cable óptico o independientes, el Instituto Oceanográfico Woods Hole considera que los restos del sumergible son imposibles de recuperar a esa profundidad. El oceanógrafo británico y lider del proyecto, Jonathan Copley, ha comentado que este tipo de riesgos son habituales en la exploración a tanta profundidad. [WHOI vía BBC]

Fotos: WHOI y Wikipedia, bajo licencia Creative Commons

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