Leonie, un tibur√≥n cebra hembra de Australia, se ha reproducido despu√©s de cuatro a√Īos estando aislada de tiburones machos. Se trata de la tercera reproducci√≥n asexual de su tipo registrada en el mundo, algo que tiene fascinada a la comunidad cient√≠fica.

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Durante 12 a√Īos Leonie vivi√≥ en el mismo tanque que un tibur√≥n cebra macho y en ese tiempo tuvieron 24 cr√≠as. Sin embargo, en el 2012 fue separada en un tanque aislado, por lo que el hecho de que cuatro a√Īos m√°s tarde haya tenido tres cr√≠as ha llamado la atenci√≥n de los bi√≥logos marinos de Australia y todo el mundo.

Un equipo de investigadores y bi√≥logos de la universidad de Queensland, Australia, descart√≥ que Leonie haya guardado esperma durante todo este tiempo. Seg√ļn el an√°lisis publicado en Nature sencillamente aprendi√≥ a reproducirse por s√≠ misma, algo que normalmente solo es posible si la hembra nunca ha estado en contacto con un macho.

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Christine Dudgeon, miembro del equipo de investigación y profesora de la universidad de Queensland, mencionó en una entrevista con New Scientist:

“Algunas especies de vertebrados tienen la capacidad de reproducirse de forma asexual, tales como los dragones de komodo, las serpientes, rayas y algunas especies de tiburones.

Lo que hace el caso de Leonie interesante es que ella ya hab√≠a tenido cr√≠as con machos. La reproducci√≥n asexual suele ocurrir en hembras que nunca han tenido una reproducci√≥n sexual tradicional‚ÄĚ.

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Los investigadores se dedicarán a estudiar este fenómeno y el mecanismo que permitió a Leonie cambiar de una reproducción sexual a una asexual. Hasta ahora los científicos creen que este podría ser un mecanismo de reproducción temporal hasta encontrar a otro macho. [vía New Scientist / Nature]


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