Imagen: Tank Man. Jeff Widener/AP

En la lista de las 100 personas más influyentes del siglo XX hay un personaje anónimo. Nadie sabe quién es, aunque existen teorías acerca de su identidad, y probablemente también, pocos se atreven a refutar la importancia de que se encuentre en dicha lista. Esta es la historia de una foto legendaria y los segundos que lanzaron a la fama a Tank Man, el rebelde desconocido.

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¬ŅQu√© puede pasar por la cabeza de un hombre para cruzarse frente a una columna de tanques en plena revuelta de la Plaza de Tiananm√©n? Quiz√° pasaba por all√≠ y era la forma m√°s f√°cil de cruzar la calle, aunque se antoja complicado ante semejante escena. ¬ŅEstaba revindicando algo? Es dif√≠cil saberlo a√ļn hoy, as√≠ que vamos a reconstruir lo que ocurri√≥ ese 5 de junio de 1989 en Pek√≠n.

Protestas de la Plaza de Tiananmén

Imagen: La plaza de Tiananmén, centro de las protestas. Wikimedia Commons

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Para analizar la fotograf√≠a y al misterioso personaje debemos situarnos en contexto. La famosa revuelta con las protestas que tuvieron lugar en la Plaza Tiananm√©n en 1989 (tambi√©n conocidas como la masacre de Tiananm√©n ) hacen referencia a un conjunto de manifestaciones que fueron lideradas por estudiantes en la Rep√ļblica Popular China en la primera mitad de 1989, entre el 15 de abril y el 4 de junio.

Una serie de movilizaciones que recibieron un amplio apoyo de los residentes de la ciudad, desde intelectuales que creían que el gobierno del Partido Comunista era corrupto y represivo, hasta trabajadores de la ciudad ahogados por la crecientes reformas económicas en el país. Unos eventos que dejaron al descubierto las profundas divisiones dentro de la dirección política china.

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En un primer momento el gobierno pidió la disolución de las protestas. Más tarde comenzarían a aflorar las divisiones en el seno del Partido Comunista sobre la forma de abordar la situación con los manifestantes. Al final se decide actuar por la fuerza, no habrá diálogo ni propuestas a las reivindicaciones. Así, el 20 de mayo es declarada la ley marcial por el Gobierno.

Unas semanas despu√©s, el 3 de junio, el gobierno decide emplear tanques y toda la infanter√≠a del ej√©rcito en la misma plaza de Tiananm√©n con el prop√≥sito de acabar de una vez por todas con las manifestaciones. El resultado a partir de aqu√≠ var√≠a seg√ļn las fuentes, pero morir√≠an m√°s de 1000 personas en los d√≠as siguientes junto a m√°s de 7.000 heridos.

Imagen: Aniversario en 2004 por las muertes de los estudiantes (Hong Kong). AP

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Tras la barbarie, el gobierno lleva a cabo una serie de medidas entre las que se encontrarían la expulsión de la prensa extranjera, el control absoluto de la cobertura de los acontecimientos en la prensa del país y la detención de cualquier individuo que pudiera instigar los movimientos. Así que sin prensa (y sin red, era 1989 en China) que pudiera narrar los acontecimientos, los medios tuvieran que darle la espalda a la realidad de lo que allí se estaba viviendo.

Aunque hubo una imagen que lo cambiaría todo. Durante los acontecimientos en la plaza varios fotógrafos captaron la silueta de un solo hombre que se enfrentó a los tanques del gobierno. Nacía la leyenda de Tank Man.

Fotografiando a Tank Man desde el hotel

Imagen: Tank Man. Stuart Franklin / TIME

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Era el 5 de junio, dos días antes el gobierno había desplegado los tanques en la zona y la violencia en las calles era palpable. El Hotel Beijiing se había convertido en el cuartel general de parte de la prensa extranjera y desde sus balcones los fotógrafos tenían una posición privilegiada desde la que disparar con sus objetivos y capturar los hechos que estaban ocurriendo.

All√≠ se encontraban tambi√©n esa ma√Īana, entre otros, los fot√≥grafos Jeff Widener, estadounidense de la agencia Associated Press, Stuart Franklin, brit√°nico para Magnum en Time, y Charlie Cole para la revista Newsweek. Desde all√≠ se percatan de un escena que tiene lugar en la conocida como Gran Avenida de la Paz Eterna, un enclave a unos 200 metros del extremo norte de la plaza de Tiananm√©n.

Los tanques se aproximaban lentamente a la plaza cuando un hombre con camisa blanca y pantalones negros aparece en escena. La imagen es sorprendente y cargada de gran tensi√≥n. El hombre est√° s√≥lo y lleva consigo lo que parece un par de bolsas de la compra. Se aproxima a los tanques, estos ralentizan a√ļn m√°s la marcha, y mientras el misterioso personaje se acerca cada vez m√°s a la maquinaria b√©lica comienza a realizar gestos de desaprobaci√≥n con la bolsa, gestos que indudablemente indicaban que quer√≠a que los tanques dieran marcha atr√°s y se alejasen.

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Los fot√≥grafos no dan cr√©dito a lo que est√°n viendo. El hombre se encuentra de pie en medio de la amplia avenida, directamente en la trayectoria de los tanques. El primer tanque intenta intimidar al hombre, este no recula y da un paso al frente acerc√°ndose a√ļn m√°s. El tanque entonces intenta sortearlo y el hombre vuelve a situarse al frente de la m√°quina. Es el momento en el que el primer tanque se para y detiene los motores. Los veh√≠culos blindados detr√°s de √©ste hacen lo mismo.

Tensa calma durante un instante hasta que el anónima saca fuerzas y aplomo y decide subirse al primer carro de combate, momento en el que aparece en escena un militar de sale de la escotilla del tanque. Se produce una breve conversación y tras terminar nuestro héroe anónimo se baja del vehículo.

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Los tanques entonces encienden motores mientras el hombre se mantiene a un lado, apenas uno o dos metros del primer vehículo. Cuando inician la marcha Tank Man decide situarse otra vez delante del tanque, por tanto se restablece el enfrentamiento hombre-tanque.

Imagen: Réplica del tanque de la icónica foto. Wikimedia Commons

Finalmente aparecen en escena dos hombres vestidos de civiles que acaban empujando al hombre de la trayectoria de los veh√≠culos hasta las masas a los lados. Los tanques inician finalmente la marcha. Estos dos hombres y seg√ļn contar√≠a m√°s tarde el fot√≥grafo Charlie Cole, pertenecer√≠an al gobierno chino, un dato que se presta al debate, ya que otros testigos creen que simplemente se trataba de civiles.

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En cualquier la escena que acababa de ocurrir, retratada por los fot√≥grafos que se encontraban en ese momento, abr√≠a la leyenda de este enigm√°tico h√©roe an√≥nimo. Tambi√©n daba comienzo as√≠ a la gran pregunta e inc√≥gnita, ¬Ņqui√©n era ese hombre?

Veámoslo desde la perspectiva de dos de los testigos directos de los acontecimientos, el fotógrafo Jeff Widener, de AP, y Stuart Franklin, de Magnum. Ambos puntos de vistas muy diferentes, ya que como toda gran historia sobre una fotografía, hubo quién incluso pensó que el hombre le estaba estropeando la composición a la escena.

Tank Man seg√ļn los fot√≥grafos y testigos

Imagen: Imagen: Tank Man. Stuart Franklin / TIME

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Probablemente de las versiones existentes sobre la escena, la foto que captur√≥ Widener sea la m√°s reconocida. Esa d√≠a desde el balc√≥n del hotel tomar√≠a la imagen con una Nikon y una lente de 300 mil√≠metros a una distancia, seg√ļn el fot√≥grafo, de unos 200 metros de la escena. Se da la circunstancia de que Widener hab√≠a sido asaltado y agredido por la propia polic√≠a china la noche anterior a la foto, quienes adem√°s acabaron requis√°ndole todo el material anterior sobre la represi√≥n que estaba teniendo lugar contra los estudiantes.

Esta fue la razón de que al poco tiempo de tomar la instantánea, Widener decidiera esconder el carrete en la cisterna del inodoro donde se alojaba. Gracias a eso salvó esta imagen legendaria. Varias horas después la policía registra su habitación pero el hombre logra salvar el carrete que finalmente llegó a la redacción de AP.

Pasados muchos a√Īos despu√©s Widener ha contado en innumerables entrevistas lo que vio ese d√≠a. En el 2014 y a trav√©s de una entrevista en el diario P√ļblico explicaba c√≥mo un error estuvo a punto de hacerle perder la foto. Tambi√©n daba detalles acerca de Tank Man:

Cometí un error con la película porque sólo me quedaba un carrete. El problema es que normalmente usaba una película de sensibilidad 800 ASA y éste era de 100 ASA y yo no me di cuenta. De modo que la velocidad que usé en la foto era demasiado lenta y además estaba usando un objetivo de 300 milímetros… Cuando me di cuenta que había tomado la foto a 1/30 pensé que la había perdido… Así que es un milagro que la foto saliera. Un auténtico milagro.

En cuanto al hombre, no s√© nada de √©l. Lo curioso es que la primera vez que lo vi, cuando estaba preparado enfocando con mi c√°mara hacia la fila de tanques, con la composici√≥n perfecta y el apareci√≥ en medio, lo primero que pens√© de √©l fue ¬ŅQu√© hace ese t√≠o ah√≠? ¬°Va a arruinarme la composici√≥n de la imagen! Evidentemente no estaba pensando de forma clara. Adem√°s ten√≠a una fuerte contusi√≥n, porque la noche anterior fotografiando los enfrentamientos una piedra me hab√≠a golpeado en la cabeza. Adem√°s, cuando tom√© esa foto nada parec√≠a inusual. Despu√©s de lo que hab√≠a visto esos d√≠as, un hombre con una bolsa parando unos tanques no parec√≠a raro‚Ķ As√≠ que lo primero que me vino a la cabeza es que el hombre me iba a arruinar la foto‚Ķ No pensaba que iba a ser una de las fotos m√°s ic√≥nicas en la historia de la fotograf√≠a.

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Ese mismo a√Īo, en el 2014, el fot√≥grafo Stuart Franklin tambi√©n daba su versi√≥n de lo acontecido, en este caso para una entrevista a The Guardian en la que explicaba c√≥mo hab√≠a fotografiado a Tank Man (y al igual que contar√≠a Widener, con muchas dudas de que se tratara de un ‚Äúacontecimiento‚ÄĚ en ese momento). Franklin hab√≠a sido el primer fot√≥grafo que public√≥ las im√°genes de la protesta. Seg√ļn el fot√≥grafo:

Yo hab√≠a llegado a Beijing en la √ļltima semana de mayo de 1989, trabajaba para Magnum en Time. Consegu√≠ una bicicleta para moverse por la ciudad y me estaba quedando justo al lado de la plaza. Era relativamente f√°cil trabajar como fot√≥grafo en ese entonces, sobre todo para los est√°ndares de hoy en d√≠a.

Los chinos estaban protestando por la libertad de expresión, la libertad de prensa y por el fin de la corrupción. Una vez que los manifestantes habían acampado durante semanas, el gobierno se dio cuenta de que tenían que actuar. Fui testigo de cómo las tropas se trasladaban a la plaza y la limpieza de manifestantes que hubo en la noche del 4 de junio.

Recuerdo que sal√≠ en las primeras horas del 5 de junio con el fot√≥grafo Charlie Cole de Newsweek y nos dirigimos a nuestro hotel. Despu√©s de eso, los periodistas est√°bamos totalmente cercados. Los militares ocuparon el vest√≠bulo y los medios se buscaron la vida para realizar su trabajo. Yo me encontraba en un balc√≥n con otro grupo fot√≥grafos y periodistas cuando vimos al hombre saltar delante del tanque. Esa imagen se ha vuelto tan ic√≥nica - pero lo curioso es que las fotos se tomaron por el hecho de que la gente lo estaba viendo por televisi√≥n, ve√≠an al hombre en movimiento delante de los tanques en la televisi√≥n. Recuerdo tambi√©n que las fotograf√≠as fijas que unos pocos tomaron de esa escena en su momento no me parec√≠an nada especial, quiz√°s se deb√≠a a que me encontraba alejado para entender lo que estaba pasando. Tuve la suerte de encontrarme all√≠, ya que muchos periodistas no presenciaron la escena porque se hab√≠an cambiado de hotel, ya que la comida no era muy buena. Cuando acab√≥ la escena las autoridades dentro del hotel confiscaron todo mi material, aunque yo me hab√≠a guardado la pel√≠cula en una caja de t√© y se la hab√≠a dado a un estudiante franc√©s que se dirig√≠a a Par√≠s. √Čl fue el que se la envi√≥ a Magnum.

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¬ŅQui√©n era Tank Man?

Imagen: ChameleonsEye / Shutterstock

Como vemos, la astucia de ambos fot√≥grafos les permiti√≥ guardar la m√≠tica toma, pero ni siquiera ellos saben hoy la identidad del hombre an√≥nimo. La realidad es que se sabe muy poco de √©l. Lo mismo ocurre con el comandante que sali√≥ del tanque a hablar con el hombre, qui√©n podr√≠a ofrecer pistas. Tras el incidente el medio brit√°nico Sunday Express dijo que se trataba de Wang Weilin, un estudiante de 19 a√Īos que m√°s tarde fue acusado de ‚Äúvandalismo pol√≠tico‚ÄĚ, una informaci√≥n que jam√°s ha sido confirmada y que no se puede dar por v√°lida.

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Seg√ļn el Center for Human Right en Hong Kong la b√ļsqueda del hombre jam√°s dio resultados. Medios de todo el mundo e investigaciones por parte de asociaciones durante estos a√Īos que no han dado con la identidad y paradero de Tank Man, aunque como es habitual en estos casos, ha abierto las puertas de numerosas teor√≠as acerca del hombre.

Seg√ļn cont√≥ a√Īos despu√©s Bruce Herschensohn, ex asistente del presidente estadounidense Richard Nixon, el h√©roe an√≥nimo fue ejecutado 14 d√≠as despu√©s. Otras fuentes dicen que fue ejecutado por un pelot√≥n a los pocos meses de las protestas de Tiananm√©n. Por su parte el Gobierno chino ha realizado pocas declaraciones sobre el incidente o las personas involucradas. La versi√≥n oficial del gobierno es que no saben nada de √©l y que jam√°s fue detenido.

As√≠ que es muy posible que jam√°s sepamos con certeza qu√© fue del ‚Äúrebelde desconocido‚ÄĚ, t√©rmino utilizado por la revista Time para incluirlo en 1998 en su lista de las cien personas m√°s influyentes del siglo XX. Un hombre cuyas im√°genes han simbolizado en medio mundo los terribles eventos que tuvieron lugar en las protestas y la lucha no armada y pac√≠fica. Un s√≠mbolo del movimiento democr√°tico chino y una poderosa instant√°nea que tambi√©n ha sido ejemplo del poder individual por detener gobiernos y/o forzar cambios de direcci√≥n pol√≠tica en los pa√≠ses.

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