Imagen: Fundación Pacunam

A través de la exploración LIDAR (haz láser pulsado) del área de las pirámides de Tikal en América Central, un equipo de investigadores ha dado con un área que ha revelado 60.000 estructuras desconocidas, sugiriendo una gran megalópolis que fue el hogar de millones de personas, muchas más de lo que se pensaba.

Al parecer, registrando un √°rea de 2.100 kil√≥metros cuadrados de jungla alrededor de las pir√°mides, un equipo de investigadores encontr√≥ palacios, puentes, fortificaciones, viviendas y otras caracter√≠sticas hechas por el hombre que se perdieron durante siglos. Una ciudad enorme, hasta tres a cuatro veces m√°s grande de lo que se pensaba. Seg√ļn el arque√≥logo Thomas Garrison:

Las imágenes LIDAR dejan bastante claro que toda esta región era un sistema de asentamiento cuya escala y densidad de población había sido subestimada en gran medida.

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Lo cierto es que a medida que la tecnolog√≠a digital se vuelve m√°s sofisticada, cada vez es m√°s √ļtil para la investigaci√≥n. En particular, LIDAR se ha vuelto m√°s popular en estudios de campo arqueol√≥gicos. La t√©cnica utiliza l√°seres como tipos de radar para crear mapas en 3D.

De hecho, no es la primera vez que la t√©cnica encuentra estructuras parecidas. Por ejemplo, gracias a LIDAR se han hallado ciudades medievales bajo las junglas de Camboya o restos de las estructuras de la Edad de Hierro en Gran Breta√Īa. Sin embargo, en el caso que nos ocupa, se trata de la exploraci√≥n arqueol√≥gica m√°s grande hasta la fecha bajo la t√©cnica.¬†

Imagen: Fundación Pacunam

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Los resultados sugieren una civilizaci√≥n compleja y muy sofisticada hace 1.200 a√Īos. Seg√ļn los investigadores, era muy diferente de la civilizaci√≥n de ciudades-estados escasamente dispersas y previamente concebidas a partir de investigaciones anteriores, y probablemente m√°s comparables a culturas como la antigua Grecia o China.

Hay que aclarar que el hallazgo es nuevo por la cantidad (de ah√≠ ‚Äúmegal√≥polis‚ÄĚ), no por el hecho de que existiera tal civilizaci√≥n. Ahora, las nuevas estimaciones sit√ļan a la poblaci√≥n de esta ‚Äúmegal√≥polis‚ÄĚ en alrededor de 20 millones de personas, alrededor de la mitad de la poblaci√≥n de toda Europa en ese momento, y todo ello en un √°rea de alrededor del tama√Īo de Italia o Espa√Īa.

Como decíamos al comienzo, entre los descubrimientos se encuentran carreteras elevadas, rutas que conectan casi todos los centros urbanos (junto a dichos centros urbanos). También encontraron sistemas complejos que sugieren una agricultura sofisticada que ayudó a mantener a las poblaciones alimentadas. Canales, diques y embalses mantenían la humedad de la jungla bajo control, y las fortificaciones también sugieren que la guerra fue una preocupación importante y continua. 

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No s√≥lo eso, seg√ļn han explicado los investigadores, esperan encontrar mucho m√°s. ‚ÄúHay 20.000 kil√≥metros cuadrados m√°s para explorar y habr√° cientos de ciudades all√≠ que no conocemos, estamos seguro de ello‚ÄĚ, finalizan. [National Geographic]