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Una reciente investigación del British Antarctic Survey sugiere que bajo las capas de hielo de la Antártida Oriental se encuentra una gran fuente desconocida de calor geotérmico que estaría derritiendo y acelerando el deshielo en la zona, de abajo hacia arriba.

El estudio fue posible gracias al uso de las lecturas de radar tomadas por un avión sobre el continente congelado. El radar pudo penetrar a través de tres kilómetros de hielo para mapear las condiciones debajo de él. Y es que a medida que la base de la capa de hielo de la Antártida se derrite, el agua del deshielo se drena y llena los lagos subglaciales río abajo.

Un proceso que ahora mismo no preocupa para la p√©rdida de hielo, pero el equipo internacional de cient√≠ficos dice que podr√≠a causar una fusi√≥n m√°s r√°pida en el futuro, ya que el agua y el hielo pueden escapar m√°s f√°cilmente. Seg√ļn el investigador principal Tom Jordan:

El proceso de fusi√≥n que observamos probablemente se ha llevado a cabo durante miles o incluso millones de a√Īos y no contribuye directamente al cambio de la capa de hielo. Sin embargo, en el futuro, el agua adicional en el lecho de la capa de hielo puede hacer que esta regi√≥n sea m√°s sensible a factores externos como el cambio clim√°tico.

Image: Lo que podría estar sucediendo en partes de la Antártida Oriental (Tom Jordan)

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El equipo cree que las rocas radioactivas y el agua caliente que brota desde el interior de la corteza terrestre está contribuyendo a este derretimiento adicional, basado en observaciones realizadas hasta 750 kilómetros tierra adentro desde la costa. Para Jordan:

No podemos estar seguros al 100% de lo que está causando el derretimiento, pero las hipótesis de las rocas y el agua caliente parecen ser más que probables.

Adem√°s, esta fuente vendr√≠a a sumarse a otras encontradas en el pasado. Un estudio publicado en 2018 sugiri√≥ que tambi√©n se estaba produciendo una gran cantidad de ‚Äúcalefacci√≥n‚ÄĚ subterr√°nea en la Ant√°rtida Occidental, posiblemente derritiendo el hielo m√°s r√°pido de lo que puede acumularse.

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Hace unos meses, en julio pasado, los científicos anunciaron que habían descubierto lo que podría ser otra fuente de calor volcánico debajo de la Antártida, esta vez debajo del glaciar Pine Island.

Cuenta el equipo que el pr√≥ximo paso ser√° tratar de descubrir m√°s sobre la fuente y c√≥mo estas rocas calientes podr√≠an influir en los cambios de hielo del futuro. ‚ÄúHemos demostramos que incluso en el interior continental m√°s antiguo, la geolog√≠a subyacente puede tener un impacto significativo en el hielo‚ÄĚ, reclama Jordan. [Nature v√≠a ScienceAlert]