Es es la conclusi√≥n a la que han llegado un grupo de cient√≠ficos e investigadores de la Universidad de California (UCLA). Utilizando el telescopio Hubble de la NASA han descubierto la que hasta ahora ser√≠a la galaxia m√°s antigua del universo: la BX442 (as√≠ la han bautizado), surgida hace 10.700 millones de a√Īos.

Pero m√°s all√° de su antig√ľedad, lo asombroso es su formaci√≥n, "tan diferente a las dem√°s, y tan hermosa", dicen los cient√≠ficos, que en teor√≠a no deber√≠a existir.¬†

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"La gran mayor√≠a de galaxias tienen forma como de tren descarrilado", explica Alice Shapley, co-autora del informe que describe el descubrimiento, publicado en Nature. Esto no ocurre con la BX442, a la que llaman galaxia en espiral de "gran dise√Īo".

"El hecho de que esta galaxia exista es impresionante. La teor√≠a hasta ahora nos dec√≠a que este tipo de formaciones de gran dise√Īo y en espiral simplemente no exist√≠an tan pronto en la historia del universo", dice¬†David Law, profesor en la Universidad de Toronto y responsable principal de la investigaci√≥n.¬†

Las galaxias que se formaron hace miles de millones de a√Īos se caracterizan por estructuras irregulares y rotas. Sin embargo, la BX442 es justo todo lo contrario: presenta brazos en espiral perfectamente formados y se cre√≥ tan "solo" 3.000 millones de a√Īos despu√©s del Big Bang. En principio, demasiado poco para que la galaxia parezca tan perfecta y compacta.

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¬ŅC√≥mo es posible que esto haya ocurrido? ¬ŅPor qu√© una galaxia que (en teor√≠a) no deber√≠a existir, existe? Los investigadores creen que la respuesta tiene que ver con la galaxia "diminuta" que acompa√Īa a la BX442 (en la foto, la formaci√≥n circular en la parte superior derecha). Simulaciones llevadas a cabo por la Universidad de Arizona demuestran que la interacci√≥n de la gravedad entre ambas habr√≠an ayudado a la mayor a tomar esa forma. Es m√°s, todo indica que ambas van camino de colisionar.

En definitiva, dos hallazgos en uno: la antig√ľedad de la galaxia y su forma. Descubrimientos como estos, que hacen a√Īicos lo que hasta ahora sab√≠amos del Universo, son al final los m√°s √ļtiles para entender c√≥mo hemos llegado hasta aqu√≠. [io9]

Foto: reproducción artística de la BX442 hecha por Joe Bergeron/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics.