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Una lengua de gato al microscopio y otras increíbles fotos de ciencia

Sí, lo que veis sobre estas líneas es una diminuta sección de la rasposa lengua de un gato. La imagen se ha tomado mediante micrografía de luz polarizada, y es solo una de las fotos ganadoras del concurso Wellcome Image Awards 2015. Hay otras tan singulares como estómagos de cabra o cabezas de escarabajo.

Los Wellcome Image Awards premian cada año a las mejores imágenes de ciencia que se han obtenido mediante métodos muy poco convencionales. Algunas, como la lengua de gato, son imágenes al microscopio de luz polarizada (una técnica para hacer la imagen más clara y nítida), pero también hay fotos tomadas mediante microscopio confocal, microscopios de electrones o tomografías computerizadas de rayos-X.

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Los ganadores de este año nos acercan mundos tan diminutos u ocultos que parece mentira que los tengamos tan cerca. Estas son algunas de las imágenes ganadoras de esta edición. Podéis disfrutar de la galería completa en la web del concurso. [vía Wellcome Image Awards]

Ganador: Feto de un pony

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Esta imagen muestra un feto de cinco semanas de un pony aún unido al útero de su madre. Ambos animales murieron y sus restos diseccionados se conservan en formol en el museo de anatomía del Real Colegio de Veterinaria de Londres. Foto: MICHAEL FRANK.

Esqueleto de Tuatara

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La tuatara es un pequeño lagarto de Nueva Zelanda cuya especie es tan antigua que compartió el planeta con los dinosaurios. Esta tomografía de rayos-x muestra su peculiar sistema óseo, con espinas a lo largo de la columna vertebral. Foto: SOPHIE REGNAULT

Estómago de cabra

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Los estómagos de las cabras y de otros rumiantes tienen cuatro cámaras. Esta fotografía muestra en detalle el retículo o segunda cámara. La estructura de las paredes en forma de panal de abeja alberga las bacterias necesarias para el proceso de digestión. Foto: MICHAEL FRANK.

Cerebro de un ratón

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Micrografía confocal que muestra las conexiones nerviosas en el cerebro de un ratón. Los diferentes colores se deben a marcadores químicos utilizados para identificar cada parte. Foto: LUIS DE LA TORRE-UBIETA

Gorgojo del almidón

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Micrografía de electrones que muestra en detalle la cabeza de un pequeño gorgojo del almidón. Este diminuto escarabajo se alimenta y vive de brotes y flores de las plantas de algodón. Foto: DANIEL KARIKO.

Avispa parasitaria

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Esta pequeña avispa de menos de un milímetro acaba de ser descubierta en las selvas de Borneo. La imagen está realizada mediante micrografía de luz polarizada. Foto: ANDREW POLASZEK.

Célula asesina destruyendo a otra

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Las células NK (Natural Killer) o Asesinas naturales, son parte de nuestro sistema inmunitario. A diferencia de los linfocitos, no se comen otras células extrañas, sino que las destruyen inyectando químicos tóxicos que rompen la pared celular. Las NK atacan células que consideran ajenas al organismo, e incluso algunas células cancerígenas. Eso es precisamente lo que está haciendo la NK (izquierda) a la célula más oscura a su derecha. Foto: NELE DIECKMANN AND NICOLA LAWRENCE.

Fármacos en los pulmones

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Esta imagen forma parte de un estudio en el que se han utilizado micropartículas para comprobar cuál es la mejor forma de llevar fármacos a los pulmones. En este caso son los pulmones de un ratón. Foto: GREGORY SZETO, ADELAIDE TOVAR AND JEFF WYCKOFF.

Ojos de una mosca verde

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Los increíbles ojos compuestos de una mosca verde, formados por miles de pequeños ojos simples y lentes que crean una imagen de mosaico. Esta manera de ver permite detectar movimientos muy rápido, pero ofrece poco detalle desde lejos. La imagen está tomada mediante micrografía de electrones. Foto: KEVIN MACKENZIE.

Foto de portada: Sección de la lengua de un gato. Los gránulos redondeados son los que dan al órgano su tacto similar a la lija. Foto: DAVID LINSTEAD.

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